Bästa rymdfotografiböckerna

En roboten japansk last rymdskepp har börjat sin fyra dagars resa till Internationella rymdstationen (ISS).

Det oskyddade H-II Transfer Vehicle 6 (HTV-6) lanserades fredag ​​den 9 december kl. 08:26 EST (1326 GMT, 10:26 Japan-tid), som stiger upp i skyn över det sydliga Japans Tanegashima Space Center ovanpå en H-IIB raket. Du kan se vår lanseringsvideo om HTV-6s nattlansering här.

HTV-6 är förpackad med mer än 4,5 ton (4,1 ton) av leveranser, reservdelar, vetenskaplig utrustning och vatten för astronauterna ombord på det banbrytande laboratoriet. [Japans robot rymdskeppsflotta i bilder]

"Även ombord på återförsörjningsfordonet finns sex nya litiumjonbatterier och adapterplattor som kommer att ersätta de nickelvätebatterier som för närvarande används på stationen för att lagra elektrisk energi som genereras av stationens solarrayer", skrev NASA-tjänstemän i ett uttalande. "Dessa kommer att installeras under en serie rymdpromenader som planeras i januari."

Fraktaren, som även kallas Kounotori 6 (efter det japanska ordet för "vit stork"), är planerad att anlända till ISS tidigt tisdag morgon (13 dec). ISS-besättningsmedlemmar kommer att gripa HTV-6 med hjälp av det banbrytande laboratoriens robotarm, och kommer att installera fordonet på Harmony-modulens jordvändiga sida, sade NASA-tjänstemän.

HTV-6 kommer att vara kopplad till ISS i ca fem veckor; Överföringsfordonet laddas sedan med papperskorgen och skickas för att brinna upp i jordens atmosfär. (Tre av de fyra roboten återförsörjning rymdskepp som opererar idag - HTV, Rysslands Progress-fraktfartyg och Orbital ATKs Cygnus rymdfarkoster - är disponibla. Endast SpaceXs Dragon-kapsel är utformad för att återvända till jorden i ett stycke.)

Dagens framgångsrika liftoff kommer bara åtta dagar efter en framsteg laddad med mer än 2,5 ton (2,3 ton) last föll tillbaka till jorden, uppenbarligen dömd av en fråga med den tredje etappen av fartygets Soyuz raket.

ISS-återförsörjningsflottan har upplevt ett antal sådana misslyckanden nyligen: Rakettproblemen sköt ett Cygnus-uppdrag i oktober 2014, ett Progress-flyg i april 2015 och ett drakeuppdrag i juni 2015. Alla tre fartygen studsade tillbaka efter dessa misslyckanden och därefter flyger framgångsrika uppdrag (även om det är oklart när Progress kommer att flyga igen efter förra veckans missöde).

HTV-flottan har en obefläckad rekord hittills; alla fem tidigare Kounotori-hantverk gjorde det till ISS framgångsrikt.