Nya mÄnar och ringar hittades vid Uranus

En Soyuz-raket med en amerikansk astronaut och två ryska kosmonauter brølde in i rymden idag på den första "express" flygningen till den internationella rymdstationen.

Raketen lanserade NASA-astronauten Chris Cassidy och ryska kosmonauterna Alexander Misurkin och Pavel Vinogradov i omloppsbana klockan 4:43 p.m. EDT (2043 GMT) från Baikonur Cosmodrome i Kazakstan, där lokal tid var tidig fredag. Besättningens Soyuz TMA-08M rymdfarkoster förväntas göra historia när den anländer till rymdstationen senare i kväll.

"Fordon är nominellt. Vi mår bra," Vinogradov radierade Rysslands Mission Control strax efter liftoff. Han befaller Soyuz-flygningen till stationen.

Nedräkningen var jämn, med Rysslands Mission Control piping Bon Jovis "It's My Life" i Soyuz-kapselen, ibland för Cassidy, Vinogradov och Misurkin att njuta av. Att spela musik för Soyuz-besättningar är en tradition före liftoff. [Starta bilder: Soyuz Rocket Express 'Flight to Station]

Vinogradov plockade kallesignalen "Carat" för skeppet och en liten fylld leksakbjörn som besättningens maskot. Björnen, som Vinogradoz också tog i rymden under sin rymdflod 2006, användes för att markera när besättningen nådde rymdens viktlöshet.

Sojuz-besättningen planerar att docka vid rymdstationen Poisk-modulen ikväll klockan 10:32 EDT (0232 GMT fredag). Du kan titta på rymd dockningen live på ProfoundSpace.org här.

Fram till idag tog Soyuz- och NASA-flygresor till rymdstationen normalt minst två dagar, men Cassidy, Misurkin och Vinogradov kommer att anlända på bara sex timmar efter att de endast gjort fyra banor på jorden. Några NASA-tjänstemän har kallat flygprofilen, "express" -flyget till den internationella rymdstationen.

"Jag tycker att det här är en väldigt bra sak att vi minskar den tid det tar för besättningar att nå den internationella rymdstationen", säger Vinogradov i en pre-launch-intervju. "Jag är övertygad om att både i Ryssland och i USA har vi utmärkta lag som stöder oss."

Den snabba resan till rymdstationen har gjorts tidigare av obemannad rymdskepp, men aldrig av en besättning. Uppdragschefsägarna säger att dess fördelar inkluderar mindre tid i besatt utrymme av besättningen, och besparingar på utgifter relaterade till den personal som behövs i Mission Control när Soyuz flyger.

En gång där kommer de att gå med i de befintliga stationens invånare - befälhavaren Chris Hadfield i Kanada, den ryska kosmonauten Roman Romanenko och NASA-astronauten Tom Marshburn - på stationens Expedition 35-uppdrag. Nykomlingen beror på att stanna i rymden i ungefär sex månader.

"Det formar sig för att vara en mycket dynamisk och en väldigt upptagen expedition", sa Cassidy under en intervju före lanseringen. "Vi välkomnar det - det gör oss mycket belönade och höga arbetsnöjdheter. När du kan leverera till personer som har arbetat hårt för att producera alla aktiviteter på marken, är det väldigt tillfredsställande", sa han om förmågan att uppfylla målen av Mission Control-teamet.

Rumstationen seglade högt över lanseringsplatsen strax innan Soyuz sprängde bort, vilket gav utkvarnarens nuvarande invånare en chans att se lanseringen via ett levande flöde.

"Bara tittat på Soyuz-lanseringen!" Rachettens röda bländning, som drivs upp från jorden, vänder sig mot oss i jakten. Otroligt att se, "skrev Hadfield på Twitter (@Cmdr_Hadfield).

Cassidy och Vinogradov är båda rymdflygveteraner: Den förra flög på rymdfärjans uppdrag STS-127 under 2009, medan Vinogradov besökte Rysslands rymdstation Mirror 1997 och den internationella rymdstationen 2006. Misurkin, en rymdflöjtsvinne, gör sin första resa till omlopp.

"Jag är bara väldigt upphetsad och ser fram emot detta flyg," sa han i en preflight-intervju. "Jag tycker att det skulle vara en stor upplevelse för mig och det största i hela mitt liv."

Mellan sina upptagna scheman för vetenskapsexperiment, rymdstationens underhåll och rymdpromenader för underhåll av stationen hoppas rymdflyktarna hitta lite nere tid för att uppskatta deras miljö.

Vinogradov är en astronomisk buff och sa att han ser fram emot utsikten över himlen från rymden.

"Jag tycker att jag är mycket lycklig att jag har denna unika möjlighet att utföra rymdobservationer från rymden," berättade Vinogradov på ProfoundSpace.org i en preflight-intervju. "Varje gång jag får en extra minut planerar jag att träna astronomi. Jag kan inte lova eller garantera att detta kommer att hända varje dag, för vårt flygprogram är väldigt upptagen, men jag planerar att använda alla möjligheter att göra det."

Vinogradov är planerat att ta över kommandot av rymdstationen från Hadfield i maj när Hadfield, Romanenko och Marshburn återvänder till jorden. Vinogradov, Cassidy och Misurkin beror på att återvända hem i september.