Bizar Mörk Energi Theory Gets Boost från Nya Mätningar

Om främmande liv är ute kan det vara möjligt att utnyttja mer extrema miljöer än forskare tror, ​​eftersom stora gravitationskrafter inte tycks utgöra ett stort problem för mikrober.

Flera olika bakteriearter kan överleva och reproducera i "hypergravity" mer än 400 000 gånger starkare än jordens, en ny studierapport. Fyndet tyder på att främmande liv skulle kunna rota i ett brett spektrum av förhållanden - och att det skulle kunna överleva de höga G-krafterna som åstadkoms av meteoritiska inverkningar och utstötningar, vilket gör utbyte av livet mellan planeter en tydlig möjlighet.

"Antalet och typer av miljöer som vi nu tror att livet kan befinna oss i universum har expanderat på grund av vår studie", säger lead author Shigeru Deguchi, från Japanska havsforskningsnäringen i Yokosuka. [5 djärva anspråk på främmande liv]

En otrolig hitta

Deguchi och hans kollegor bestämde sig inte för att fastställa höga gravitationstoleranser för mikrober. Snarare ville de bara mäta densiteten hos Escherichia coli-bakterieceller med hjälp av en centrifug.

När de spunna E. coli upp till ekvivalentet på 7.500 G (7.500 gånger kraften i jordens gravitation) fann de emellertid att mikroben inte saknade ett slag. Det växte och reproducerades helt bra.

"Upptäckten var en total överraskning för oss och stimulerade vår nyfikenhet väldigt mycket", berättade Deguchi för ProfoundSpace.org i en mailintervju. "Så vi upprepade samma experiment vid högre G, och så småningom fann att E. coli prolifererar jämnt vid 400 000 G, vilket var den högsta gravitationen vi kunde uppnå genom vårt instrument. "

Däremot inbjuder allt över cirka 50 G: s allvarlig skada eller död hos människor, även om exponeringen är för bara några hundraedelar av en sekund. Astronauterna ombord på NASA: s rymdfärdserfarenhet upp till cirka 3 G på liftoff och re-entry.

Forskarna utökade sitt experiment och exponerade fyra andra mikrobearter till hypergravitet i upp till 140 timmar. De fann att en annan bakterie, Paracoccus denitrificans, också kan reproducera vid ca 400 000 G, trots att dess proliferation - som E. coli - stuntas under sådana extrema förhållanden.

P. denitrificans och E. coli var hypergravity-tolerance champs, men alla fem undersökta arter kunde i viss utsträckning reproducera upp till ca 20 000 G s.

Deguchi och hans kollegor rapporterar sina resultat idag (25 april) i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Ett brett utbud av livsmiljöer?

Medan tidigare studier visat att vissa mikroorganismer kan överleva gravitation överstigande 15 000 G sönderbryts den nya forskningen, genom att visa att en mängd olika mikrober faktiskt kan proliferera i hypergravitet.

Den enda jämförbara studien som forskarna är medvetna om är att E. coli kan växa till 100 000 G s. Deguchi säger att papper, som publicerades 1963, inte lockade mycket varsel eftersom det var före sin tid.

"Papperet publicerades två år innan mikroorganismer som blomstrade extrema förhållanden erkändes allmänt av upptäckten av termofila mikroorganismer i Yellowstone National Park 1965," sa Deguchi. [Extremophiles: världens konstigaste liv]

Den nya studien antyder att ett större antal utlänningar kan vara öppna för livet än vad forskare hade föreställt sig. Resultaten utökar även möjligheten att leva bortom planeter, till de underliga "misslyckade stjärnorna" som kallas bruna dvärgar, sa forskare.

När allt kommer omkring, om jordbakterierna kan uppfödas i 400 000 G, ska 10 till 100 G som eventuellt hittas på en brun dvärg inte vara mycket av ett hinder. Och några bruna dvärgar kan vara tillräckligt kalla för att stödja livet som vi vet det, sa forskare.

Panspermia möjligt?

Resultaten tyder också på att transporten av livskraftiga livsformer mellan världar är en verklig möjlighet, säger forskare.

Under åren har jorden blivit duschad med kanske 1 miljard ton Marsberg, som befriades från Röda Planet genom meteoritattacker. Sådana interplanetära utbyten, i vårt solsystem eller andra, kan teoretiskt överföra mikrober också - en aspekt av hypotesen "panspermia", som innebär att livets frön är överallt och hopscotch från värld till värld.

Forskare tror att meteorit-orsakade rockutstötningar kan generera upp till 300 000 G, sa forskare. Den nya studien indikerar att det mikrobiella livet kan överleva dessa förhållanden och hålla sig rätt i avel.

"Om livet existerar på andra ställen i universum, ger vår studie ytterligare bevis för att det skulle kunna sprida sig inom solsystem genom den mekanism som ofta diskuteras i panspermia-hypoteser - det vill säga konsekvensbaserad transport av meteoriter mellan kroppar av samma solsystem, "Sade Deguchi.