WMAP-laget vinner $ 3 miljoner genombrott i grundfysik

En ny barnbok tar läsare på en resa till Pluto med NASAs New Horizons rymdskepp.

"Till Pluto & Beyond: The Amazing Voyage of New Horizons" är den episka berättelsen om en rymdfarkosts resa från jorden till Pluto. I en tidigare bok diskuterade författaren Elaine Scott Pluto's ökända omklassificering i "När är en planet inte en planet?" Nu beskriver hon historia och framtid för NASAs Nya Horizons uppdrag och vårt föränderliga förhållande till Pluto på en nivå som även små barn kan förstå.

NASAs New Horizons rymdfarkoster lanserade den 19 januari 2006, som är den första rymdfarkosten att någonsin besöka Pluto. När hantverket lyfte av, var Pluto fortfarande en planet, men när den kom fram till att flyga fram 2015, hade Pluto omklassificerats som en dvärgplan. Nya Horizons fortsätter att driva längre från Jorden när det reser till ett objekt djupt inne i Kuiperbältet, där det kommer att anlända den 1 januari 2019. [Destination Pluto: NASAs nya horisonteruppdrag i bilder]

Scott berättade för ProfoundSpace.org att denna bok var delvis inspirerad av Plutos omklassificering och hur många barn som drabbades av förändringen: "Det bröt verkligen sina små hjärtan när planeten drogs," sa Scott. Scott sa också att hon vill ha barn, särskilt unga tjejer som kanske saknar uppmuntran eller stöd, att inspireras av uppdraget och all den vetenskap som går in i den.

Scotts bok är unik eftersom den utforskar de invecklade detaljerna i ett komplext NASA-uppdrag men är lämpligt för små barn. Scott överbryggade denna klyfta mellan tekniska uppdragsdetaljer och något som barnen verkligen skulle vara glada att läsa genom att tala i stor utsträckning med forskare och personal som gjorde det möjligt för New Horizons uppdrag. Bland det numret var Alan Stern, huvudforskare av New Horizons uppdrag. Genom att genomföra intervjuer och prata med uppdragspersonalen kunde Scott bygga upp informationen på ett sätt som är meningsfullt för bokens unga publik.

Eftersom Scott inte kommer från en vetenskaplig bakgrund, känner hon att hon lättare kan förutse vilka typer av frågor barnen kan ha om uppdraget och hur man bryter ner informationen så att det är lätt för dem att förstå. "Jag försöker lägga den på sitt språk," sa Scott.

Boken syftar till att lära barn så unga som 8 om New Horizons uppdrag, Pluto, och varför det är så otroligt och spännande att vi kan utforska så långt ut i solsystemet. Boken innehåller också fantastiska bilder som tagits av rymdfarkosten och foton på New Horizons uppdragsteam, vetenskapsteam, ingenjörer och mer. Dessa visuella presenterar den skönhet som New Horizons har tagit och allt det hårda arbetet som fortsätter att gå in i uppdraget.

Scott hoppas att även om barnen som läser sin bok inte "kommer att bli raketforskare, vill jag att de ska komma undan med enormiteten och komplexiteten i det universum vi lever i."

Du kan köpa "Till Pluto & Beyond: The Amazing Voyage of New Horizons" på Amazon.com.