Sanningen bakom förmörkelser (Vampyrer ingår ej)

Eftersom sommartycklarna avgår från vår himmel, ersätts de av det som ofta kallas "de vattna konstellationerna". Dessa inkluderar normala havslevelser som fiskar och delfiner, och även Vattuman som bär en vattenkanna.

Bland dessa vattna varelser finns några konstiga varelser som vi skulle kalla monstrar: konstiga kombinationer av delar av icke-närstående djur.

Den första som visas är Capricornus, Sea Goat. Sett längst ned till höger om vårt diagram som tittar söderut på en höstkväll på norra halvklotet, kombinerar han en getens främre ände med fiskens bakre ände. De flesta skulle vara hårt pressade för att se antingen en get eller en fisk i den här stora triangulära gruppen av stjärnor. Jag ser det mer som en tricornhatt vände upp och ner. Den främre änden av geten till höger markeras av två stora dubbelstjärnor, Algedi och Dabih, en fin syn i kikare. Algedi eller Al Giedi är arabiska för "geten". Fiskens bakre ände är markerad av Deneb Algiedi, som översätts från arabiska som "getens svans". [Star Quiz: Testa din Stellar Smarts]

Mycket av vår kunskap om antika astronomi, tillsammans med matematik och andra vetenskaper, har gått ner till oss av medeltida arabiska forskare. Under processen översattes många av de gamla stjärnnamnen till arabiska.

Som ett resultat lär astronomerna lite arabiska. "Deneb" är arabisk för svans, så dyker upp i många stjärnnamn i konstellationer härrörande från djur. Den mest kända är Deneb i Cygnus, som markerar svansens svans.

"Al" är arabisk för "den" och dyker upp i många vetenskapliga ord som "algebra", "alkohol" och "alkali".

I nedre vänstra hörnet av vårt diagram hittar vi ett annat monster, Cetus. Moderna astronomiböcker brukar översätta detta som "valen", men vårt diagram visar en mycket främling varelse. Den har huvudet på en drake, vävfogar och en fiskig svans. Denna svans markeras av en av de få ljusa stjärnorna i den här delen av himlen, Deneb Kaitos. Med vår nya kunskap om arabiska kan vi enkelt översätta det som "whalesens svans".

Begravd i hjärtat av Cetus är en anmärkningsvärd stjärna som heter Mira, vilket betyder "underbart" på latin. Detta upptäcktes av David Fabricius år 1596 för att vara en stjärna som varierar i ljusstyrka, en av de första variabla stjärnorna som ska upptäckas.

Flyga högt ovanför dessa vattna varelser är ännu ett monster, en häst med vingar som kallas Pegasus konstellationen. Detta är förmodligen en av de mest kända mytologiska varelserna, så bekant att de flesta aldrig tänker på hur märkligt en flygande häst skulle vara. Den himmelska flyghästen är markerad av fyra ganska ljusa stjärnor som bildar en nästan perfekt torg, Square of Pegasus.

När jag först letade efter Pegasus i himlen gjorde jag ett gemensamt nybörjarefel. Eftersom jag använde ett litet stjärtdiagram letade jag efter ett litet torg av stjärnor på himlen och missade det helt. Konstellationerna i himlen är mycket större än de visas på stjärnkartor. Så leta efter en riktigt stor fyrkant av stjärnor.

Egentligen är bara tre av de fyra stjärnorna på torget en del av Pegasus. Stjärnan i övre vänstra hörnet är Alpheratz, en del av Constellation av Andromeda. Men det är en annan historia.