Lång rymduppdrag Riskcancer och för tidig åldrande

Ordet "eclipse" betyder mycket mer än vampyren och varulvspenaren satt på att slå på teatrar på onsdagen. Men "The Twilight Saga: Eclipse", den senaste filmen baserad på den populära vampyrbokserien, släpps mellan två av naturens verkliga förmörkelser? en nylig månförmörkelse och en solförmörkelse som kommer den 11 juli.

Studien av förmörkelser har varit en del av astronomin sedan starten, eftersom de är några av naturens mest dramatiska himmelska utställningar.

Den första månförmörkelsen 2010 inträffade lördagen den 26 juni och var synlig över delar av Amerika, Stilla havet och östra Asien. Det var emellertid bara en partiell förmörkelse av månen när den passerade genom en del av jordens skugga.

Den 11 juli kommer den andra solförmörkelsen 2010 att ske, vilket skapar en total förmörkelse längs en smal korridor på jordens sydliga halvklot.

Solförmörkelser uppstår när jorden, månen och solen är inriktade på samma plan, och månen kommer mellan jorden och solen. [Solförmörkelse bilder.]

En månförmörkelse å andra sidan uppstår när månen glider bakom jorden, som blockerar solens strålar från att slå månen. Med en månförmörkelse är månen, jorden och solen igen inriktad (eller nära så), med jorden i mitten.

Mekanik, månen, solen och jorden

Typen och längden av en förmörkelse beror på månens plats i förhållande till dess orbitala noder, vilka är punkterna där månen korsar solens uppenbara väg i himlen, förklarade NASA solstrålsträngare Mitzi Adams från Marshall Space Flight Center i Huntsville, Ala .? En månförmörkelse varar normalt i några timmar, till skillnad från en total solförmörkelse, som vanligtvis varar i bara några minuter, tillade hon.

Den längsta totala solförmörkelsen varade i cirka sju minuter, säger Adams i en ny NASA webchat.

Men den första solförmörkelsen 2010? den 15 januari ringformiga solförmörkelsen? varade längre men var inte totalt. Den ringformiga solförmörkelsen, där månen täcker endast en stor del av solen, varade över åtta minuter över vissa delar av Asien.

Titta på en solförmörkelse genom ett teleskop kan dock vara farligt, säger Adams.

"Du måste ha ett ordentligt filter", tillade hon. "Det säkraste sättet är genom en metod som kallas projektion, där du faktiskt tar ut okularet och projicerar bilden på ett pappersark bakom teleskopet, utan att titta på solen. Du flyttar pappersarket fram och tillbaka tills du får en fokuserad bild. "

Medan skywatchers kan förvänta sig nästa solförmörkelse den 11 juli kommer nästa månförmörkelse inte att ske förrän 21 december. Den månförmörkelse ska vara synlig över hela USA och medan månförmörkelser kan ses med ett teleskop, säger Adams att det är inte nödvändigt.

"Det är säkert att titta på en månförmörkelse med ett teleskop, men du behöver inte verkligen ett teleskop? Det är dina ögon som är bättre instrument i det här fallet, säger Adams. "Man kan gå in på bakgården för att se det, förutsatt att det inte finns några moln. Inget teleskop krävs. Lunarförmörkelser ses bäst med det osynliga ögat. Men när eklipningen pågår kan du använda ett teleskop för att titta på kratrarna och bergen på månen. "

Adams sa att medan en månförmörkelse lätt skulle synas var som helst i natthimlen skulle det perfekta läget vara mörkt och bort från stadsbelysningen.

Och allt detta kan ses utan krångel med biljettlinjer, dyr popcorn eller något pris på upptagande. Allt du behöver göra är att veta när du ska leta upp.

  • Top 10 Lunar Eclipse Fakta, Eclipse Gallery
  • Delvis Lunar Eclipse Thrills Weekend Skywatchers
  • Livets lilla mysterier: 7 konstiga sätt människor verkar som vampyrer