SpaceX lÀgger till 100 miljoner dollar till senaste finansieringsrundan

Det är glänsande, snabbt och ultramoderkt. Men det är inte den senaste Alpha Romeo. Ett fysiklaboratorium i Tennessee presenterade bara toppmötet, som troligtvis kommer att bli världens snabbaste och smartaste superdator.

Kanske mest spännande för USA? Det är snabbare än Kinas.

Superdatorn - som fyller ett serverrum med storleken på två tennisbanor - kan spotta ut svar på 200 kvadrillioner (eller 200 med 15 nollor) beräkningar per sekund, eller 200 petaflops, enligt Oak Ridge National Laboratory där superdatorn ligger.

"Om varje person på jorden fullbordade en beräkning per sekund skulle det ta världsbefolkningen 305 dagar att göra vad toppmötet kan göra inom en sekund", enligt ett ORNL-uttalande.

Sätt på ett annat sätt om en person skulle köra beräkningarna hypotetiskt skulle det ta 2,3 biljoner dagar eller 6,35 miljarder år. [9 Super Cool Användningar för Superdatorer]

Den tidigare "världens snabbaste superdatorn", som kallas Sunway TaihuLight, kan utföra 93 kvadrillberäkningar en sekund (93 petaflops), samtidigt som de simmar in i Kinas nationella superdatorns centrum i Wuxi.

Så hur blev toppmötet så gigantiskt?

Superdatorn är ett IBM AC922-system som består av 4 608 datorservrar - var och en består av processorer (datorns hjärnor). Men vad som faktiskt händer inom dessa processorer är vad som gör skillnaden.

"Summitens datarkitektur är helt annorlunda än vad vi tidigare haft", berättade Daniel Jacobson, en beräkningsbiolog på ORNL, som arbetar på toppmötet, Live Science. För en sak använder datorn den nya Tensor Core-funktionen i sina grafikkort (tillverkad av Nvidia), som är utformad speciellt för applikationer som fokuserar på maskininlärning och artificiell intelligens (AI), och att vara snabb.

I motsats till äldre datorchips optimeras dessa chips för en speciell typ av matematisk operation på matriser - eller rektanglar fyllda med nummer med regler för att lägga till, subtrahera och multiplicera de olika raderna och kolumnerna. Datorer som är utrustade med AI-program lär sig ofta med hjälp av så kallade neurala nätverk, som har flera lager där lägre beräkningar matas till högre. Och denna process kräver tung användning av matriser.

"Det här är en helt ny funktion som har gjort det möjligt för oss att bryta exascale barriären," sa Jacobson, med hänvisning till en bearbetningshastighet som överstiger en miljarder miljard beräkningar per sekund.

Dessutom har Summit massor av superfast minne (RAM) tillgängligt på var och en av sina noder, där lokaliserade beräkningar kan äga rum.

"Varje nod på toppmötet har 512 Gb [gigabyte] RAM och nätverket som kommunicerar mellan noder använder adaptiv routing och är så otroligt snabb, vilket hjälper oss att skala beräkningen över alla noder mycket effektivt", sa Jacobson. Så kallade adaptiva routingmedel Summit har viss flexibilitet i hur det körs beräkningar - typ av som nätverk av hjärnceller kopplade till synapser.

Och även om det är dyrt - en New York Times-rapport lägger kostnaden på 200 miljoner dollar - toppmötet skulle kunna ge stor betydelse för vetenskapen: Superdatorn är byggd för att integrera artificiell intelligens i sin dator, vilket skulle kunna göra toppmötet till en formidabel fiende i striden för svar på några av världens mest komplexa mysterier.

"Det finns många, många vetenskapliga användningar av denna typ av supercomputing kapacitet", sa han. "Oavsett om det här är nya upptäckter för bioenergi eller nya upptäckter för precisionsmedicin, är det nu möjligt att många saker bara inte var tidigare."

Till exempel, precis som konstgjorda intelligensprogram samordnas för att lära sig att plocka ut katter från bilder, säger Jack Wells, vetenskapsman vid ORNL, att dessa AI-program som körs på toppmötet kan lära sig att välja ut och kategorisera alla typer av data , allt från biologiska vetenskaper till fysik, såsom detektioner av neutrinor och andra partiklar.

"Något nytt som händer, det kommer att ligga i skärningspunktet mellan maskininlärning och simuleringsvetenskap, för den här maskinen kommer att kunna göra båda dessa saker på ett väldigt viktigt sätt," berättade Wells Live Science.

Toppmötets placering som "världens snabbaste" är inte exakt officiell än, för Top500-listan för superdatorrangord har inte uppdaterats än, men enligt Times-artikeln borde den få den bästa platsen när listan uppdateras senare i månaden .

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln uppdaterades för att korrigera hastigheten på den tidigare "världens snabbaste superdator".