Ground Control till David Bowie: Du gjorde verkligen graden

Två nebulor eller stjärnföddsregioner, som upptäckts av NASAs Spitzer rymdteleskop, har en slående likhet med starship Enterprise, och rymdbyrån släppte bilder av dessa nebuler för att fira 50-årsjubileet av Star Trek-torsdagen (8 september).

Tips på de berömda science-fiction-fartygens former förekommer i två nebulor som är kända som IRAS 19340 + 2016 och IRAS19343 + 2026. Till vänster är den ursprungliga USS Enterprise (NCC-1701) från "Star Trek" och till höger är Enterprise-D (NCC-1701-D) utrustad med "Star Trek: The Next Generation."

Spitzer rymdteleskopet fångade bilder av dessa nebulor i konstellationen Vulpecula. Nebulor är kända som stjärnbildningsområden eftersom de är fyllda med fritt flytande gas och damm, som klumpar samman för att så småningom bygga unga stjärnor och stjärnsystem.

Bilden förvärvades som en del av Spitzers infraröda undersökningar av Vintergatan, som kallas GLIMPSE och MIPSGAL. I bilden representerar blå ljusvåglängder på 3,5 mikron, grön representerar 8,0 mikron och röd är 24 mikron.

"De gröna färgerna markerar organiska molekyler i dammmoln, upplyst av stjärnljus," sa NASA-tjänstemän i ett uttalande. "Röda färger är relaterade till termisk strålning emitterad från de allra hetaste områdena av damm."

Under århundradena har astronomer använt kända föremål för att klassificera saker de ser på himlen - ett fenomen som heter pareidolia. Exempel på pareidolia innefattar konstellationer som Orion, asterism som sommartriangeln och berömda nebuler som myren, hourglassen eller stingrayen. "Astronomiskt sett faller regionen som avbildas i bilden i skivan i vår Vintergatan och visar två regioner av stjärnformation gömd bakom en dammdamm när de ses i synligt ljus, "tillade de. "Spitzers förmåga att peer djupare in i dammskyer har avslöjat en myriad av stellar födelseplatser som dessa."