2018 ett stort år för övergången för militär rymd

I skymning denna vecka kan vi se Pegasus stora torg som står på ett hörn i öster medan den lysande orangen stjärnan Arcturus - en souvenir av varmare nätter - glimmar väldigt lågt i nordväst.

Vi förstår nu att vår natthimmel är i en övergångsfas. Ändå kvarstår många av de slående stjärngrupperna och det vackra Mjölkvägen för mjuka sommarkvällar med oss ​​högt upp och ner mot västra delen av himlen. Sommarnätter är vanligtvis dimmiga, men nu, på den här tiden av året, ger fotbollsvädret ett löfte om många klara, torra nätter med mycket bättre iakttagande.

Bara några timmar efter solnedgången täcker höstsäsongens stjärnor mycket av de östra och södra delarna av himlen. Det finns väldigt få ljusa stjärnor i dessa områden, men under den här veckan när den ljusa månen rör sig ur vägen hittar du några intressanta konstellationer i den här delen av himlen. Det finns Capricornus, Sea-Goat; Vattumannen, vattenbäraren; Piscis Austrinus, södra fisken; Fiskar, Fiskarna; Cetus, valen; och Eridanus, floden.

Vattnig broderskap

Faktum är att hela området har kallats "Wet Region" eller "Celestial Sea", förmodligen för att den är ganska vag och dim som en mörk pool. Alla dessa konstellationer har en rik kropp av lore och mytologi associerad med dem. De har varit förknippade med regnperioden av Mideast land. Denna tillskrivning hänvisar i själva verket inte till konstellationernas synlighet i natthimlen, men till solens plats framför sina stjärnor (Stenbock, Vattumannen och Fiskarna tillhör Zodiacen). Det finns också en mytologisk koppling mellan dessa dimstjärnor och en gammal översvämning i Tigris-Eufratsbassängen, som ibland har kopplats till Deluge i Genesis.

Stjärnmönstret som innehåller den ljusaste stjärnan i denna vattniga broderi finns i Piscis Austrinus, södra fisken. Det är här som vi finner det sydligaste av alla första stjärnstjärnor som är synliga från nordnordiska breddgrader och den som är vanligtvis förknippad med dessa kyliga höstkvällar är den blåaktig vita stjärnan Fomalhaut.

Denna vecka, klockan 7 Lokal dagsljus, du kommer att se Fomalhaut skina lugnt, lågt nästan förfallet söder över horisonten. Och strax före midnatt släpper det ur sikte under sydvästra horisonten.

Dess namn är härledd från arabiska Fum al Hut, "Fiskens mun". Ett alternativt namn var Al Difdi al Awwal, "The First Frog." I den gamla legenden, som inspelad av poeten Aratos, fanns fisken på ryggen. Stregheria-religionen från Italien skildrar Fomalhaut som en fallen ängel och kvartvakt av den norra porten. En relativt modern legend föreslår att Fomalhaut symboliserar Nya Testamentets berättelse om St Peter och det mynt som finns i fiskens mun.

Helt ensam

Fomalhaut, rankad 18: e ljusaste stjärnan i himlen, är också den enda förstoringsstjärnan i hela samlingen av vatteniga konstellationer. Fomalhaut är faktiskt den enda sanna förststjärnan i höst. Även om Vega, Altair och Deneb fortfarande är väldigt mycket höga i väst bildar de Sommar Triangel.

Fomalhaut var också känd för Stargazers of ancient Persia som stjärnan som meddelade ankomsten av hösten väder. Men om du inte bor i södra stater eller pekar söderut, kan du glömma att se de svaga stjärnorna som komponerar resten av denna konstellation. Trots att de nu är vid sin högsta punkt ovanför den sydliga horisonten, är de oftast för svaga att tränga in i hålet, som ofta ligger nära horisonten.

Fomalhaut framträder vanligen som den ensamstående stjärnan i den här mycket tråkiga och oexkutiva regionen i himlen. Faktum är det en gång kallad "The Solitary One", eftersom den ligger i en ganska tom region i södra hösthimlen. Ändå var det också en viktig stjärna för de gamla som var en av de fyra "kungliga stjärnorna" i Persien, tillsammans med Aldebaran i vinterhimlen, Regulus of Spring och Antares of Summer.

I sin bok "The Friendly Stars" skrev Martha Evans Martin:

"... den här stjärnans ensamhet, tillagt de svaga tecknen på närmande höst och ibland ger en känsla av melankoli. I november och december, när vinterns stillhet har fallit på oss, kommer en blick mot sydväst att upptäcka Fomalhaut, fortfarande lugn och ensam "

Det beskrivs ofta i olika observerande böcker som "rödaktigt", men det är troligt att effekterna av vår atmosfär är ansvariga för detta intryck, eftersom denna stjärna alltid ses på en låg höjd för norra observatörer.

Rita en imaginär linje söderut längs västra (höger) sidan av Square of Pegasus och tre gånger så långt igen bortom kommer du till Fomalhaut. Det antas vara en ung stjärna, bara cirka 200 miljoner år gammal, med en potentiell livslängd på bara ett miljarder år ... Jämfört med solen är det mer än dubbelt så massivt, cirka 16 gånger ljusare och mer än en och en halv gånger större. Det är en av våra närmaste grannar i rymden, på 25 ljusår bort.

Och nu, en ny planet!

Fomalhaut gör nu rubriker på grund av en nyligen tillkännagiven upptäckt: En ny planet har fotograferats runt omkring sig.

Bakom 2005 gav ett fotografi taget av rymdteleskopet Hubble en detaljerad synlig bild av en smal, dammig munkformad ring runt Fomalhaut omkring 23 miljarder mil bred. Skivans geometriska centrum är uppskattat nästan 14 miljarder mil från Fomalhaut och erbjöd starka bevis på att en osynlig planet skulle kunna dra gravitationally på ringen.

Och i maj i maj kunde University of California, Berkeley, astronomen Paul Kalas äntligen bekräfta planetens existens i den första synliga ljusbilden av en värld utanför vårt solsystem, en feat som meddelades igår.

Planeten, nu känd som Fomalhaut b, kretsar sin förälderstjärna en gång i 872 år på ett avstånd av 11 miljarder mil. Och Kalas tror att det fortfarande finns andra planeter i banor mellan Fomalhaut b och stjärnan. möjligen till och med en planet som kan vara värd för flytande vatten på ytan. James Webb Space Telescope, ett stort infrarödoptimerat rymdteleskop, som planeras för lansering 2013, kan bara få en sådan planet (eller planeter) till sikte.

Så verkar det som om Fomalhaut inte är så ensam trots allt!

  • Online Sky Maps och More
  • Sky Calendar & Moon Phases
  • Astrofotografi 101

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för New York Times och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York.