Red Planet Mars Inte så röd under ytan

Ögonblicksbilder av himmelska underverk som skenar över lika fantastiska jordutsikt har vunnit de bästa platserna i 2013 International Earth and Sky Photo Contest, säger tävlingsarrangörer.

Tävlingen, den tredje årliga händelsen som hålls av landskapets astrofotografiska grupp The World at Night (TWAN), syftar till att öka medvetenheten om vikten av mörk himmel utan ljusförorening. Det hedrar bilder som visar både jorden och himlen i all sin ära.

"Det fantastiska antalet iögonfallande poster från hela världen berättar hur allmänhetens uppmärksamhet på nattskyen växer och intresset för skyfotografering, och vi är mycket nöjda om TWAN har en roll i denna ökande medvetenhet," Babak Tafreshi, TWAN direktör och en av tävlingsstiftarna, sade i ett uttalande. [Se alla 10 fantastiska vinnande bilder för 2013]

Mer än 700 inlägg skickades till tävlingen, vilket var öppet för fotografer av alla åldrar var som helst i världen. Vinnarna valdes i två kategorier: "Skönheten i nattskyen" och "Mot ljuset".

Den första betonar himmelens undrar, medan den andra belyser problemet med ljusförorening - det överskott av artificiellt ljus från städer som inte bara slösar energi och stör ekosystemen, men döljer det jämförelsevis svaga ljuset från stjärnorna från utsikten.

Topppriset i skönhetskategorin gick till Stephane Vetter i Frankrike, som i mars 2013 fångade ett panoramabilder av aurora borealis och Vintergatan över "Guds vattenfall" på Island. Första priset i ljuskategorin blev vunnet av Andreas Max Böckle i Österrike för hans foto som visar att konstellationen Orion lyser svagt över Salzburgs glödande ljus, med de majestätiska Alperna synliga i horisonten.

Andra vinnare inkluderar en fantastisk utsikt över stjärnorna över Canyon Lake i Arizona fångad av Zach Grether i USA och ett foto av Vintergatan som glöder i himlen över Reunion Island i Indiska oceanen, som tas av Reunion Island bosatta Luc Perrot (en bild som beskrivits av domaren David Malin som "perfekt komposition, färg, fokus. Utestående!").

Tävlingen syftade till att hedra fotografier som skildrar naturens äkta skönhet, med minimal redigering eller överdrift genom retuschering.

"Ett stort antal bilder med utmärkt komposition och idé nåde inte vinnarna på grund av dålig redigering eller överkokt bearbetning där naturshimmelens naturliga färger förändrades genom extremt vitbalansförskjutning eller för mycket färgmättnad," Tafreshi sa. "Medan redigering naturligtvis är nödvändig i någon fotograferingsstil speciellt när man hanterar utmanande lågljusförhållanden, bör det enligt inlärningskriteriet vara" försiktigt "redigerat så att de bevarar den naturliga himlen och originalets fotografi (jämfört med till digital konst). "

Priser för vinnarna inkluderade dyr kamerautrustning, kikare och stjärnspårningsverktyg.

För att lära dig mer om The World at Night, besök: //twanight.org/newTWAN/index.asp