Monster Black Holes växa förvånansvärt snabbt

Den röda planets signaturfärg är bara hud djup.

NASAs Mars Rover Nyfikenhet borrade 2,5 tum (6,4 centimeter) i en Red Planet outcrop som heter "John Klein" tidigare denna månad, vilket avslöjar rock som är bestämt grått snarare än den välbekanta rostig orange på Mars-ytan.

"Vi ser en ny färgning på Mars här, och det är en spännande en till oss," sa Joel Hurowitz, provtagningssystemvetenskapsman för nyfikenhet på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena i Kalifornien. . 20).

Mars får sin röda färg från ett ytskikt av damm som har genomgått en rostprocess, under vilken järn oxiderades.

Nyfikenhetens hammarborr låter forskare komma under den dammiga finéren för första gången någonsin, och de tidiga vyerna på John Klein - där roveren utförde sin första fullborrningsborrning och samlingsoperation - är spännande, säger roverteammedlemmar.

Det grå pulveret Nyfikenhet som samlas "kan bevara en viss indikation på vilket järn som gjordes i dessa prover utan effekten av någon senare oxidativ process som skulle ha rustat bergarterna i denna orange färg som är typ av typisk för Mars", sade Hurowitz.

Nyfikenhet landade inuti Röda Planetens stora Gale Crater i augusti i augusti och sparkade av ett tvåårigt främsta uppdrag för att avgöra om området någonsin kunde ha stött på det mikrobiella livet. 1-ton rover bär 10 olika vetenskapsmedel och 17 kameror, tillsammans med andra verktyg som sin armmonterade, stenborriga borr.

Borren var den sista av nyfikenhetens redskap för att bli känd och testad på Red Planet, och roverlaget är stolt över att sin första lopp gick så smidigt.

"Det är en riktig stor vändpunkt för oss", sa nyfikenhet ledande forskare John Grotzinger, en geolog på Caltech i Pasadena.

Snagging rockpulver från djupet av John Klein - vilket visar tecken på för länge sedan exponering för flytande vatten - även cement Nyfikenhetens plats i historia böcker, sade rover lagmedlemmar.

"Det här är första gången någon robot, fast eller mobil, har borrat i en sten för att samla ett prov på Mars", sa JPLs Louise Jandura, provsystemchef för nyfikenhet. "Det är faktiskt första gången någon rover har borrat i en sten för att samla ett prov var som helst men på jorden."

NASA: s nyfikenhetsrörelse - mittpunkten i NASAs MSL-uppdrag på 2,5 miljarder dollar - landade på Mars 5 augusti. Hur mycket vet du om Nyfikenhet och dess uppdrag?