Reflektioner frÄn rymden: Spot Iridium Flares

Förenta staterna flygvapnet lanserade en interkontinental ballistisk missil (ICBM) på ett testflyg tidigt onsdag, och skickade vapnet på en suborbitell bana som nådde tusentals miles ner över Stilla havet.

Minuteman 3 ICBM sprängde bort från en silo vid Kaliforniens Vandenberg Air Force Base kl. 03:40 EDT (0740 GMT) på rutinmässig testflygning som övervakades av analytiker vid US Department of Defense och Department of Energy. Data från testet kommer att användas för att bestämma beredskapen hos den amerikanska militärens ICBM-flotta.

Lanseringen skickade Minuteman 3s enda återinträde testfordon cirka 4,200 miles över Stilla havet till ett förutbestämt mål nära Kwajalein Atoll på Marshallöarna. Atollen är hem till amerikanska arméns Ronald Reagan Ballistic Missile Defense Test Site.

"Dessa lanseringar lär oss en hel del och kräver ett team-tillvägagångssätt," sade Air Force Col. Carl DeKemper, 576: e Flight Test Squadron Commander och Mission Director, i ett uttalande. "Lanseringen var en del av vår kontinuerliga självbedömning av våra Airmens tekniska och vapensystemkompetens och ICBM: s flotta starka kapacitet."

Onsdagens test markerade den andra i månaden av flygvapnet Minuteman 3-missil. Ett tidigare test lanserat från Vandenberg den 16 juni?

Minuteman 3-interkontinentala ballistiska missiler har en räckvidd på mer än 6.000 miles (9.656 km) och kan resa i hastigheter upp till Mach 23 (15 000 mph eller 24 000 km / h) och nå höjder upp till 700 miles (1 120 km) över jorden.

Det innebär att Minuteman 3-missiler flyger högre än den internationella rymdstationen, som kretsar jorden på en höjd av cirka 220 kilometer, när de slår toppen av sina banor.

Minuteman 3 ICBM tillverkades först i juni 1970, med produktionsstopp i december 1978, enligt flygvapenfaktabladet. Minuteman vapensystemet var först upptäcks i slutet av 1950-talet som ett strategiskt vapen med ett interkontinentala sortiment som tjänar som strategisk avskräckande kraft för amerikanska militären.

Missilerna är inrymda i härdade, underjordiska silor och bevakas över 24 timmar om dagen genom lansering av besättningar som består av två officerare per skift. De första Minuteman 1-missilerna användes i slutet av 1960-talet.

Idag består flygvapnets Minuteman vapenarsenal av 450 Minuteman 3-missiler som ligger vid basen i Montana, Wyoming och North Dakota, enligt ett Air Force-faktablad. Missilerna är gjorda av tre olika steg som, när de är monterade, står ungefär 60 meter långa och väger 79.432 pund (32.158 kg).

Flygvapnet har också deltagit i en serie andra testlanseringar i år, inklusive april-lanseringen av robot X-37B rymdplanet? dubbed Orbital Test Vehicle 1? från Florida. Det fordonet är fortfarande i jordens omlopp idag. [X-37B rymdfarkostfoton.]

ICBM-testflygningen markerade också den 1.900: e lanseringen från Vandenbergs flygvapenbas sedan 1957.? Flygvapnet 576: e flygtestskvadron, 341: e missilvingen och 30: e rymdflänsen bidrog alla till testflygningen, sade flygvapen tjänstemän.

  • Galleri - Flygvapnet X-37B rymdplan
  • Mest destruktiva rymdvapenbegrepp
  • Luftvapnet ser hypersoniska vapen och rymdskepp i framtiden