NASA publicerar officiellt Dryden Flight Research Facility för Neil Armstrong

Det nyaste avsnittet "Cosmos: A Spacetime Odyssey" dyker in i allt som är stort och litet, inklusive modernvetenskapens historia.

Aired söndagskväll (23 mars), den tredje episoden av omstart av Carl Sagans älskade TV-show "Cosmos: A Personal Voyage" förklarar hur kunskapen om gravitationens, komets och solsystems verkan förändrade hur människor ser på stjärnorna och vetenskap. Här är fem himmelska fakta som vi lärde oss i kvällens tredje avsnitt av "Cosmos: A Spacetime Odyssey":

Kometer betraktades som dödsdödare

För många forntida kulturer sågs en komets utseende på himlen som en föregångare till förstörelse, sjukdom och andra stora problem som innebär dåliga nyheter för regionens folk. ["Cosmos" på TV: fullständig täckning]

"Det spelade ingen roll om du var en gammal Aztec, Anglo Saxon, Babylonisk, Hinduisk, kometer var dofter av Doom," "Cosmos" värd och astrofysiker Neil deGrasse Tyson sa under programmet. "Den enda skillnaden bland dem var den exakta naturen i den kommande katastrofen."

Forntida kinesiska stargazers var mycket specifika om de typer av kometer som medför specifika problem till sitt hemland, sa Tyson. Till exempel innebar en komet med fyra svansar att en epidemi var på väg.

Edmond Halley upptäckte inte Halleys komet

Idag kallas kometer vanligen efter de människor som upptäckte dem, men det är inte fallet med Halley's komet, den mest kända periodiska kometen. Halleys komet dyker upp i natthimlen ungefär en gång per 75 eller 76 år, och medan Edmund Halley (kometens namnebarn) inte upptäckte det, förutsåg han omgångar av kometer runt solen för första gången. Genom att erkänna ett mönster i sin forskning var Halley den första som spårade komeets tid som efterhand namngavs för honom, sade Tyson.

"Halley jagade ner alla astronomiska observationer av en kometer inspelad i Europa mellan 1472 och 1698," sade Tyson. "Och kom ihåg att det inte fanns någon sådan sak som en sökmotor eller en dator. Alla Halley hade var hans böcker och hans sinne ... Halley var tvungen att ta observationerna för varje komet och hitta formen på sin verkliga väg genom rymden ... I en arduous, tour-de-force av matematisk briljans upptäckte Halley att kometer var bundna till solen i långa, elliptiska banor. "

Isaac Newtons "Principia" var nästan inte publicerad

Kungliga samhället - ett samhälle för vetenskap i U.K. - tillbringade merparten av sina pengar på att skriva ut boken "Fiskens historia" och lämnade lite finansiering för att producera Isaac Newtons vetenskapliga mästerverk "Philosophiae Naturalis Principia Mathematica". Newtons bok kartade universumets tre lagar och förklarar hur och varför planeterna kretsar solen så som de gör. Men Edmond Halley kom till räddning.

"Allt berodde på huruvida Edmond Halley kunde få Newtons bok ut till den bredare världen", sade Tyson. "Halley beslutade inte bara att redigera Newtons bok, men att publicera det på egen bekostnad."

Kometer är skräp kvar efter solsystemet bildade 4,6 miljarder år sedan. Låt oss se vad du vet om dessa forntida och elusiva himmelska vandrare.

Kometer kommer från Oort-molnet

En massa isiga kroppar i utkanten av solsystemet, som kallas Oort-molnet, cirklar solen från bortom Neptuns bana.

"Det här är snöarna av förr," sade Tyson om Oort-molnet. "Driftande berg av is och berg, de bevarade kvarlevorna av solsystemets födelse."

Namngivna för Jan Oort, den första astronomen för att föreslå att kometerna kunde komma in i det inre solsystemet från solens inflytande. Vissa kometer, som Halley's komet, är regelbundna, som regel regelbundet, men andra, som Comet ISON 2013, dyker mot solen för första gången efter små förändringar i omloppsbana.

Vintergatan och Andromeda blir så småningom en galax

Miljontals år sedan kommer Vintergatan och Andromeda-galaxerna att krascha i varandra och bilda en galax.

"Eftersom avstånden mellan stjärnorna är så stora jämfört med deras storlekar, få, om några stjärnor i någon galax verkligen kommer att kollidera", sa Tyson. "Livet på världarna i den avlägsna framtiden bör vara säker, men de skulle bli behandlade på ett fantastiskt miljarder år långt ljusutställning. En dans med en halv trillionstjärnor."

Den tredje episoden av "Cosmos: A Spacetime Odyssey" kommer att luftas igen i natt på National Geographic Channel kl 10:00. ET / 9 pm CT. "Cosmos" flyger på FOX söndagar kl 9 EDT. Kolla lokala listor.