Snabb och rasande: Våldsamma kortlivade stjärnor Stunt Galaxy Growth

En ny typ av "soluppgång" dykade upp över jorden den 20 november 1998, med lanseringen av den första delen av den internationella rymdstationen.

För femton år sedan onsdagen den 20 november lanserades den ryska Zarya-modulen, eller "Sunrise" -modulen, även känd som funktionell lastblock (FGB), upp på en protonraket från Baikonur Cosmodrome i Kazakstan för att starta mest komplexa vetenskapliga och tekniska projekt i historien.

Zarya stödde orienteringskontroll, kommunikation och elektrisk kraft för den framväxande utposten. Två veckor efter lanseringen, förenades Zarya på en bana av Unity, stationens första anslutningsnod. [Bygga den internationella rymdstationen (Foton)]

Det skulle ta 13 år för rymdstationsens församling att deklareras "komplett", även om det fortfarande utökas. Idag är stationen ett aktivt laboratorium med hundratals vetenskapliga experiment som utförs ombord och främjar mänsklighetens kunskap om hur man bor i rymden och hur man kan förbättra livet på jorden.

För att markera 15-årsjubileet samlar ProfoundSpace.org-samarbetspartner ProfoundSpace.org en nedräkning av 15 fakta om den internationella rymdstationen.

15 Soluppgångar, solnedgångar

Omkring jorden på 17.500 mil per timme (28.000 kilometer per timme) var 92: e minut, besättningen ombord på International Space Station "upplever 15 eller 16 soluppgångar och solnedgångar varje dag", beskriver NASAs Earth Observing System (EOS) Project Office.

"Hela stationen lyser med gryningsljuset," kanadensare astronaut och tidigare ISS-befälhavare Chris Hadfield berättade för NPR i en ny intervju. "Du kan se gryningen komma över världen mot dig."

"Sedan går du tillbaka till jobbet och väntar ytterligare 92 minuter, och det händer igen. Det får inte missa, och jag försökte se så många soluppgångar och solnedgångar som arbetet skulle tillåta", sa han.

Sedan lanseringen av den första "Sunrise" (Zarya) har stationen "sett" mer än 175.000 soluppgångar och solnedgångar.

14 rum

Utrymme stationen har idag mer levande rum än ett hus med sex sovrum - spridda över 14 trycksatta moduler eller komponenter.

Det finns tre laboratorier - US Destiny-modulen, European Columbus-modulen och Japans Kibo-lab - och tre anslutande noder (Unity, Harmony and Tranquility). På den ryska sidan finns två dockningsfack (Pirs och Rassvet), Zarya FBG och Zvezda service modul. [15 år Space Station Science och Construction (Video)]

Quest fungerar som det amerikanska operationssegmentets airlock och Leonardo permanent multipurpose-modulen (PMM) fungerar som en garderob för lagringsutrymme. Kibo-modulen har även en egen matningskåpa ("JLP") och till sist är Cupola, ett sju fönsterfönster.

Utrymme stationens interna volym är ungefär densamma som en Boeing 747 jumbo jetliner.

13 års kontinuerlig uppehållstillstånd

Det tog två års konstruktion innan rymdstationen var redo för hyresgäster. De tre medlemmarna Expedition One-besättningen, NASA-astronauten William Shepard och kosmonauterna Sergei Krikalev och Yuri Gidzenko, anlände den 2 november 2000 till den ombonade utposten och rymdstationen har kontinuerligt ockuperats sedan dess.

Initialt var stationens besättning begränsad till tre personer och för en tidsperiod reducerades den till endast två. Idag har Expedition 38-besättningen sex medlemmar.

Under de senaste 4 766 dagarna (från och med 20 november) har 88 personer bott ombord på rymdstationen som inhemska besättningsmedlemmar, med ytterligare 120 eller så personer som besöker den ombonade utposten för att hjälpa till med byggandet och leverera leveranser.

12 månader för det första årliga uppdraget

Hittills var den längsta expeditionen ombord på den internationella rymdstationen 215 dagar och 8 timmar, loggad av expedition 14-besättningen av Michael Lopez-Alegria och Mikhail Tyurin från september 2006 till april 2007. Deras sju månader i rymden var en och en halv månader längre än den typiska bosatta besättningens vistelse, vilket är ungefär fem och en halv månaders varaktighet.

Men eftersom uppmärksamhet vänder sig till att skicka astronauter ut i solsystemet, förbereder NASA och dess internationella partners nu för första gången på rymdstationen.

Den internationella rymdstationen är den största strukturen i rymden som någonsin byggts av människor. Låt oss se hur mycket du vet om grunderna för detta vetenskapslaboratorium i himlen.

Från och med mars 2015 kommer NASA-astronauten Scott Kelly och Roscosmos kosmonaut Mikhail Korniyenko att leva och arbeta på det banbrytande komplexet i 12 månader. Deras vistelse kommer att ytterligare informera forskarnas förståelse för hur människokroppen reagerar på förlängd exponering för mikrogravity.

11 Hundra timmar spacewalking

Tidigare denna månad vågade två kosmonauter utanför rymdstationen för att montera en kameraplatform och utföra ett symboliskt relä som innehöll en olympisk fackla. Det var den 174: e rymdpromenaden i rymdstationshistorien, vilket medförde att den totala tiden som spenderas på ISS extravehikulära aktiviteter (EVA) till 1,094 timmar och 39 minuter, eller 45,6 dagar.

"Jag kommer ihåg att pre-ISS pratar om hundratals eller mer än ett hundra EVA som kommer att krävas för montering [av rymdstationen] och att tro att det var ett stort berg att klättra", sa ISS Expedition 16 astronaut Dan Tani i december 2007 efter slutförandet av stationens 100: e rymdpromenad.

Ett hundra tretton (113) expeditionsbesättningsmedlemmar har donned antingen amerikanska EMU eller ryska orlandrag för att arbeta med att montera och bibehålla rymdstationen.

10 Space agencies skickar astronauter

Femton nationer samarbetade för att bygga den internationella rymdstationen - USA, Ryssland, Japan, Kanada och medlemmar av Europeiska rymdorganisationen (ESA) - men de som har besökt ISS har inte varit begränsade till dessa länder.

Förutom NASA, har astronauterna, Roscosmos, Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), Kanadas rymdorganisation och ESA besökt utposten som representerar fem andra rymdorganisationer, däribland Frankrikes CNES, Brasiliens AEB, Malaysias Angkasa, Sydkoreas KARI och Italiens ASI.

9 hundra, 25 tusen pund i omlopp

När Zarya lanserades 1998 vägde den 42 600 pund (19 300 kg). Ett decennium och en halv senare, den internationella rymdstationen nu masserar nästan en miljon pund - 925.000 pund (420.000 kg).

Stationen är den största rymdfarkosten någonsin monterad eller flög i rymden, som sträcker sig längs och bredden på ett amerikansk fotbollsplan.

8 rymdturistflygningar

Inte varje enskild person att flyga till stationen gjorde det i regi av ett land eller rymdbyrå. Sju så kallade "rymdturister" eller "spaceflight-deltagare" finansierade sina egna multimillion dollar resor till rymdstationen enligt ett avtal med Roscosmos och USA Space Tourism Agency Space Adventures. [Den internationella rymdstationen: Inside and Out (Infographic)]

Kalifornien affärsman Dennis Tito var den första som betalade sitt eget sätt till stationen 2001. Efter Tito i banan var den sydafrikanska mjukvaruutvecklaren Mark Shuttleworth, New Jersey-entreprenören Gregory Olsen, den iransk-amerikanska ingenjören Ahousheh Ansari, den ungersk-amerikanska Microsoft Office uppfinnaren Charles Simonyi, andra generationens amerikanska astronaut och datorspelare Richard Garriott och kanadensare Cirque du Soleil medgrundare Guy Laliberte.

Simonyi njöt av sin första rymdresa 2007 så mycket att han återvände till ett annat flyg två år senare.

7 Besökande fordon

Zaryas lansering började ansträngningen, men det var inte förrän NASA: s rymdfärja levererades och mated Unity-modulen som den internationella rymdstationen verkligen föddes.

Skyttelflottan var kritisk för sammansättningen av rymdstationen, som levererade till korsning av kepsen som bildade utpostens ryggrad, liksom de flesta modulerna. När ISS slutfördes avbröts orbitrarna.

Sex andra rymdfarkoster har och fortsätter att leverera och stabera stationen.

Sedan Expedition 1 år 2000 har Rysslands Soyuz varit det primära sättet för astronauter och kosmonauter att resa till och från utposten. På samma sätt har stationens primära lastfartyg varit Rysslands obemannade Progress-hantverk, som den 25 november kommer att lyfta för 53: e flygningen till stationen.

JAXAs H-II-överföringsfordon (HTV) och ESAs automatiska överföringsfordon (ATV) har varje gång levererat stationen fyra gånger hittills.

Senast har NASA samarbetat med amerikanska företag SpaceX och Orbital Sciences för att skicka last till rymdstationen på respektive Dragon and Cygnus-fordon. Förflyttning framåt planerar amerikanska rymdbyrån att hyra privata rymdfarkoster för att flyga sina astronauter till och från rymdstationen, med flygningar som börjar 2017.

6 sovstationer

Även om rymdstationen ofta jämförs (inklusive i den här artikeln) till volymen i ett sex sovrum, innehåller ISS inte traditionella rum för sitt hemvistande besättning. Snarare fungerar sex bordsstorlekar som sovstationer och privat utrymme för varje astronaut och kosmonaut.

"Ursprungligen skulle de sätta oss alla i en bostadsmodul med sovstationer runt omkring den, men sättet stationen byggdes så småningom, vi har sovstationer inom [Unity] Node 2, som ligger i stationens främre del , och inuti servicemodulen, som ligger bakom, "Chris Hadfield beskrevs i en video som han filmade om att sova i rymden.

"Inuti var och en är bara en sovsäck knuten till väggen. Du kanske tror att det är obekvämt att inte ha madrass och en kudde utan utan tyngdkraften, du behöver inte något för att hålla dig. Du kan bara slappna av och du inte t behöver ens en kudde, "sade Hadfield.

Fortsätt nedräkningen på insamling ProfoundSpace.org för att läsa de återstående fem fakta om International Space Stations första 15 år i omlopp.