Se Moon Shadows pÄ Jupiter

PARIS - Sex Globalstar mobilkommunikationssatelliter har framgångsrikt placerats i en omloppsbana runt om i världen den 6 februari genom en rysk Soyuz-Fregat-raket, vilket ger Globalstars andra generationens konstellation till 24 rymdfarkoster och tillåter företaget att närma sig full operativ status efter sex års försämrad tjänst Globalstar och lanseringsleverantören Arianespace sa.

Covington, La.-baserade Globalstar sa att alla sex satelliterna var friska i omlopp.

Opererade från Rysslands Baikonur Cosmodrome i Kazakstan, Soyuz-fordonet, utrustat med en Fregat-omstartbar övre scen, satte in de sex 650 kilograms satelliterna i sin avsedda 920 kilometer långa omlopp.

När alla 24 andra generationens satelliter opererar med sex första generationens rymdfarkoster som lanserades senare än de andra kommer Globalstar att kunna återställa sin tvåvägs rösttjänst.

Resultatet av första generationens konstellation började försämras under 2007 och i slutändan tvingade Globalstar till alla, men överge rösttjänsten, som det kallar Duplex, till förmån för mindre lönsamma datatjänster. Nedbrytningen antas ha orsakats av strålning i satelliterna.

Under de senaste månaderna, när andra generationens satelliter placerades i sina operativa positioner, sa Globalstar att fler och fler kunder rapporterade framgång för att ringa samtal. Företaget sa att de sex sista andra generationssatelliterna kommer att vara i bruk denna sommar, och att de två första kommer att vara i drift före mars.

"Vi förväntar oss fullt ut att Duplex-tjänsten ska återställas till den höga kvaliteten som Globalstar-kunderna historiskt haft," säger Global Star Chief Executive Jay Monroe i ett uttalande. Monroe och hans familjs Thermo-grupp av företag finansierade en stor del av Globalstars andra generationens insats, med hjälp av den franska exportkreditbyrån Coface.

Globalstars andra generationens satelliter tillverkades av Thales Alenia Space of France och Italy. Globalstar och Thales Alenia Space förhandlar fortfarande villkor för en sista sats på sex satelliter. Romfartyget, med förstärkt strålskydd, är konstruerat för att fungera i 15 år, ungefär det dubbla kontraktets livslängd för den första generationen.

Evry, Frankrike-baserade Arianespace-konsortiet, med sin rysk-franska Starsem-filial, var lanseringsleverantören.