Vad kan den Putative "Planet Nine" se ut?

En ny miljöövervaknings-satellit som är redo att lanseras i rymden på lördag (19 november) kommer att flyga en blixtkamera som är högre än någonsin tidigare, vilket möjliggjorde bättre övervakning av stor storm över USA och i närliggande regioner, sa NASA-tjänstemän.

Blinkar, storm uppdrag och mer kommer att vara synliga i instrumentet på den geostationära operativa miljömätet Satellit R (GOES-R), som förväntas starta lördag klockan 5:42 EST (2242 GMT). Du kan titta på lanseringen live på ProfoundSpace.org, med tillstånd av NASA TV.

"Det hjälper verkligen prognosen med vad som kallas situationsmedvetenhet", säger Steven Goodman, GOES-R-programvetenskapsman för National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), på en presskonferens på NASA TV torsdag (17 november). [GOES-R: En kraftfull väder Satellit i bilder]

Goodman förklarade att en typisk prognosör kan titta på 20 stormar samtidigt, så instrumentet kan hjälpa den personen att hitta stormen med största möjliga skada. "De kan få en diagnos för att få en varning ut tidigt," sa han.

Titta på elektrifiering

Medan blixtfartyg har flugit innan i rymden har de bara varit i låg jordbana, sa Goodman. Syftet är att bygga på 17 års data från Tropical Rainfall Measuring Mission, som avslutades förra året. Om GOES-R varar tillräckligt länge för att få den totala sträckan av blixtinsamling till 30 år (mellan de två uppdragen), då skulle det vara bra information för att göra klimatförutsägelser, tillade han.

GOES-R-instrumentet, kallat Geostationary Lightning Mapper, är tänkt att titta på blixten runt Amerika och närliggande oceaner till en upplösning på cirka 6,2 mil (10 kilometer). Detta skulle inkludera moln till moln blixt, moln och blixtsnabbt ljus. Projektet har utvecklats sedan 1979. [Fantastiska bilder av ljus från rymden]

Forskare anser att blixten är en indikation på stormuppdragen. När nederbörd stiger i ett moln fryser det och producerar ispartiklar, mjuk hagel och andra lågtemperaturer av nederbörd. Och eftersom olika typer av isaktig nederbörd kolliderar i molnet blir iskristallerna positivt laddade och den mjuka hageln negativt laddad, enligt National Weather Service. Detta ger elektrifiering, en nyckelprocess bakom blixten.

En avancerad baslinjebilder kommer att komplettera satellitens blixtdata, vilket ger information fem gånger snabbare än andra GOES-satelliter. Den kommer att titta på jorden i 16 olika spektralband (11 mer än den nuvarande GOES-serien) för att ge information om väder, klimat och naturliga faror.

Denna jordövervakning "är en spelväxlare för väderprognosörer för vår nation, Latinamerika och Karibien", säger Sandra Cauffman, biträdande chef för NASAs Earth Science Division, på samma presskonferens. Förhoppningsvis hoppas prognosmakare förbättra evakueringsnoggrannheten, tillsätts tjänstemän, för att en gång en evakuering kallas kan den inte vändas om.

Spionerar på solen

GOES-R kommer att titta inte bara på jorden, utan även på solens miljö. Den viktigaste drivkraften på energi på jorden, kan solen ibland bota förödande koronalmassutstötningar. Dessa flöden av partiklar avbryter ibland infrastruktur när de träffar satelliter eller kraftledningar.

Satelliten kommer att övervaka solfläckar - och påverkan av solens elektromagnetiska strålning i jordens övre atmosfär - med hjälp av Extreme Ultraviolet och X-ray Irradiance Sensors. GOES-R kommer också att ha ett teleskop som kan övervaka solen i extrema ultravioletta våglängder. Teleskopet kommer att hjälpa till med att uppskatta temperaturer på solens korona (övre atmosfär), vilket i sin tur kommer att hjälpa prognosmakare att förutse när solen är mest sannolikt att utbreda.

Under soluppgångar kommer GOES-R att förutse flödet av laddade partiklar nära jorden, med hjälp av rymdmiljö in situ-instrumentet och en magnetometer. Detta kommer att hjälpa till med strålningsutsikter för astronauter såväl som satelliter, enligt en uppdragsbeskrivning.

Medan GOES-R kommer att övervaka strålning kan satelliten också vara sårbar för dessa partiklar med hög energi. Blixtnäten beror på en laddad kopplad enhet, vilket kan se att vissa pixlar på detektorn blir mörka om partiklar som skador på hög energi skadar instrumentet, sa Goodman. Han beskrev också solens ultravioletta bildskärm som "noggrann" och särskilt känslig mot vatten, så det är viktigt att undvika föroreningar för att denna enhet ska fungera korrekt.

GOES-R kommer att omdöpa GOES-16 när det går till geostationära bana. Satelliten kommer att göra en kassa och valideringsfas på ungefär ett år, och sedan börjar verksamheten. Dess slutliga bana bestäms vid den tiden då NOAA tittar på hälsan hos andra GOES-satelliter.