Mars Rover Nyfikenhet Spotted from Space (Photo)

Astronomer försöker att mäta Planet Nine innan den hypotetiserade världen ens har upptäckts.

Tidigare i år föreslog astronomer Konstantin Batygin och Mike Brown, som båda är baserade vid California Institute of Technology i Pasadena, att en stor planet lurar oupptäckt i det yttre solsystemet, långt bortom Plutos omlopp.

Batygin och Brown upptäckte inte denna prospektiva Planet Nine; snarare avledde de sin existens baserat på omlopp av ett halvt dussin föremål i Kuiperbältet, ringen av isiga kroppar bortom Neptunus. [Planet Nine: Beviset för en ny jätteplan i bilder]

Dessa objekts banor antyder att Planet Nine kan vara cirka 10 gånger mer massiv än jorden och kan cirkla solen med ett genomsnittligt avstånd på 600 astronomiska enheter (AU) eller så, sade Batygin och Brown. (En AE är det genomsnittliga avståndet från jord till sol - cirka 93 miljoner kilometer eller 150 miljoner kilometer.)

Nu, en ny studiemodell som Planet Nine - som, i motsats till vad som händer från en ny New York Post-video, inte kommer att förstöra jorden - kan se ut om dessa parametrar är på pengarna.

Astrofysikprofessor Christoph Mordasini och hans Ph.D. student Esther Linder, båda universitetet i Bern i Schweiz, antog att Planet Nine - om den existerar - är i grunden en mindre version av "isjättarna" Uranus och Neptunus, med en atmosfär som domineras av väte och helium.

Duoden beräknade sedan att en sådan 10-jordmassan Planet Nine skulle vara cirka 3,7 gånger bredare än vår planet, med en temperatur på minus 375 grader Fahrenheit (minus 226 grader Celsius, 47 grader Kelvin).

"Det betyder att planetens utsläpp domineras av kylningen av kärnan, annars skulle temperaturen bara vara 10 Kelvin", säger Linder i ett uttalande.

Eftersom reflekterat solljus skulle bidra mycket lite till den totala strålningen från Planet Nine, skulle det vara mycket ljusare i infrarött ljus än i visuella våglängder, sa Mordasini och Linder.

"Med vår studie är kandidat Planet Nine nu mer än en enkel punktmassa, den tar form och har fysiska egenskaper", säger Mordasini i samma uttalande.

Forskarna använde också resultaten av deras modelleringsarbete för att undersöka hur detekterbar Planet Nine kan vara. De bestämde sig för att de olika himmelundersökningar som astronomerna redan har utfört sannolikt inte kunde upptäcka en Planet Nine som är mindre än 20 jordmassor, särskilt om den mystiska världen var nära aphelion (planetens längsta punkt från solen under dess högt elliptiska omlopp) . Men NASAs Wide Field Infrared Survey Explorer skulle sannolikt ha upptäckt en Planet Nine som rymmer mer än 50 jordmassor.

"Detta sätter en intressant övre massgräns för planeten", sa Linder.

Ytterligare undersökningar och framtida instrument - som det stora Synoptic Survey Telescope, som för närvarande byggs i Chile - borde kunna bekräfta eller utesluta förekomsten av Planet Nine, sa forskarna.

Den nya studien har godkänts för publicering i tidskriften Astronomy & Astrophysics.