Partikel Zoo: Resan till den underliga subatomiska vÀrlden

När NASA förbereder sig för att skicka astronauter till rymden i privata rymddisplayer, kör Boeing och SpaceX flera fallskärmstest för den avgörande återinsättningsfasen.

Testerna är en annan milstolpe i resan för att börja skicka astronauter till rymden från amerikansk mark igen; Sedan slutet av rymdfärjeprogrammet 2011 har NASAs astronauter använt ryska Soyuz rymdfarkoster som startar från Kazakstan för att nå den internationella rymdstationen.

NASAs kommersiella besättningsprogram ersätter de flesta av dessa Soyuz-flygningar med amerikanska företagslanseringar från NASAs Kennedy Space Center i Florida. Testflygningar kan hända så sent som i slutet av 2018, men det kommersiella programmets startdatum har försenats med flera år på grund av finansiering och tekniska överväganden. [NASA Tests SpaceX Crew Dragon Capsules livsstödssystem]

SpaceX, som mottog 2,6 miljarder dollar från NASA 2014 för den nuvarande fasen av Commercial Crew Program, avslutade sitt 14: e övergripande fallskärmstest för sin besättning av rymdskeppskraften den 4 mars. Testet visade hur parachutes skulle fungera under en onormal nedstigning , Sade NASA-tjänstemän i ett uttalande; Ett annat test planeras under de närmaste veckorna.

Boeing gjorde sitt första pålitlighetstest i februari för att simulera en fallskärmsländning med sin CST-100 Starliner. Företaget, som fick 4,6 miljarder dollar från NASA 2014, utför pålitlighet och fallskärmstest i år till klar Starliner för rymdflygning.

"Vi testar fallskärmarna vid många olika förhållanden för nominell tillträde, uppstigningsavbrott, inklusive en banbrytning, och för händelser, så att vi vet att rännorna säkert kan installera på flyg och hantera lasterna," Mark Biesack, en ledande NASA-ingenjör på Kennedy Space Center som övervakar fallskärmstestning för agenturets Commercial Crew Program, sade i uttalandet.

För SpaceXs fallskärmstest i början av mars upplyste ett Lockheed Martin C-130 flygplan ett provfordon som ska demonstrera samma maximala hastigheter som SpaceXs Dragon rymdfarkoster skulle uppleva vid återinträde. Flygplanet släppte fordonet från 25 000 fot (7600 meter) i höjd över Mojave-öknen i södra Kalifornien.

"Testet visade en off-nominell eller onormal situation, med användning av endast en av de två drogue-rännorna och avsiktligt att hoppa över ett utplaceringssteg på en av de fyra huvudskärmarna, vilket visar en säker landning i ett sådant beredskapsscenario, sade NASA-tjänstemän i uttalandet. Nästa dropptest kommer också att hoppa över en drogue fallskärm och huvudskärm, men i en annan konfiguration lägger byrån till.

Boeings testflyg i februari använde ett långt, dartformat provfordon som ett C-17-flygplan släpptes över Yuma, Arizona, och startade en serie pålitlighetsprov. Boeing planerar att använda dartmodulen två gånger för testning. Därefter kommer företaget att använda en högkapacitets kapselsimulator som ska vara en replika av Starlinerens form och massa, enligt uttalandet. Denna simulator kommer att flyga till 30 000 fot (9 100 m) i höjd under en stor heliumfylld ballong innan den släpps. Testerna kommer att undersöka fallskärmsutplaceringar och systemprestanda.

"I både dart- och kapselsimulatortesterna släpps test rymdfarkoster vid olika höjder för att testa fallskärmssystemet vid olika hastigheter, aerodynamiska belastningar och / eller viktbehov, säger NASA-tjänstemän i uttalandet. "Data som samlas in från varje test matas in i datormodeller för att mer exakt förutse fallskärmprestanda och att kontrollera konsekvens från test till test."

Boeings tredje av fem fallskärmssystem kvalifikationstest kommer att äga rum i maj, med samma ballong som utför pålitlighetstest. I maj rymmer ballongen en fullstor version av Starliner rymdfarkosten till en höjd av 40 000 fot (12 200 m). Starliner kommer sedan att släppa till New Mexico-öknen, testa utplaceringen av tre piloter, två drogue rännor och tre huvuddynor för en säker landning.

SpaceX och Boeing planerar att sätta ihop fallskärmskvalifikationstestningen till hösten. Separat är NASAs Orion-program, som är avsett att skicka astronauter till månen eller långt ut i solsystemet, närmar sig slutet på sin fallskärmstestning för rymdfarkosten. Testet för Orion har i vissa fall minskat behovet av att de kommersiella företagen ska göra egna utvecklings fallskärmstest, sade NASA-tjänstemän.

"Samarbetspartnerna gör stora framsteg när det gäller att testa sina respektive fallskärmssystem, och de data som de samlar under varje test är avgörande för att visa att deras system fungerar som utformat, säger Kathy Lueders, chef för kommersiell personalprogram på Kennedy Space Center, i påstående.