Orion Nebula Glows i Psychedelic Colors i Bedövning Amatör Foto

Cassini rymdfarkosten upptäckte konstiga atmosfäriska strukturer under det första av sina 22 dykar mellan ringarna och Saturnusens gaskropp - planeten den har studerat nära i närheten sedan 2004.

Cassini är under de senaste månaderna av sitt utökade uppdrag vid gasjätten innan han gör en självmordsdump i Saturns atmosfär i september. Fram till dess kommer Cassinis dyk in i den okända regionen Saturnus att visa forskare mer om strukturen av sina ringar och dess atmosfär.

"Dessa bilder är chockerande", säger Kevin Baines, en vetenskapsteammedlem för Cassinis synliga och infraröda kartläggningsspektrometer, i en Facebook Live-händelse torsdagen den 27 april. Händelsen hölls på NASA Jet Propulsion Laboratorys missionskontrollrum i Kalifornien, som kallas Space Flight Operations Facility. [Närmaste Saturns bilder ännu snapped under Daring Dive (Video)]

"Vi förväntade oss inte att få något nästan lika vackert som dessa bilder," tillade Baines. "Alla de olika strukturerna vi ser på dem är bara fenomenala."

Visar bilder på en närliggande tv-skärm, pekade Baines på Saturnus "mage", som är dess nordpol. I närheten var små moln - "curlicues", kallade han dem - med strukturer som forskare fortfarande försöker förstå.

En annan bild visade ett litet moln, vilket Baines nickade en "liten bil" eftersom den löper runt omkretsen av den orkanliknande hexagonen på Saturnus norra pol. Medan regionen inuti hexagonen är lugn, glider molnet - bara en kort bit bort - med en hastighet på cirka 300 km / h. Dess rörelse är fortfarande dåligt förstådd.

Saturnusens mysterier förblir kvar

Även om Cassini har varit på Saturn i nästan 13 år finns det fortfarande några grunder som forskare är angelägna om att veta. Baines sa att han skulle älska att räkna ut hur länge en dag är, vilket är svårt att mäta på en planet utan yta. Linda Spilker, Cassini-projektforskaren, tillade att det skulle vara användbart att känna till det "frö" från vilket Saturnus bildades - den fasta kärnan gasjätten byggdes upp när planeten mognade.

Även om det är oklart om dessa långvariga mysterier kommer att lösas, förväntar forskarna att de ska lösa andra under ringdykningarna. Ett av dykarna mäter ringenes sammansättning med hjälp av Cassinis kosmiska dammanalysator. Medan 99 procent av ringarna består av vattenis är den återstående 1 procentens sammansättning osäker; vissa möjligheter inkluderar järn, kiseldioxid, organiska ämnen eller en blandning, säger forskarna.

Baines och Spilker sa också att de hoppas att Saturnus kommer att producera några stormiga väder under de kommande månaderna, så att Cassini kan titta på stormfunktioner från nära håll innan de dyker in i planeten.

När rymdfarkosten kontaktade jorden igen efter dess dyk rapporterade den att den var i utmärkt hälsa, säger rymdskeppsoperatören Julie Webster.

"Rumfartyg är perfekt, som alltid", sa hon. "Allt kom precis precis ner i mitten. Vi var inte en telemetrispunkt, det var inte något vi inte förväntade oss igår kväll. Det var perfekt redan från början."

Forskarna tillade att några av Cassinis sista synpunkter före dykning i Saturnus kommer att innefatta Titans orange måne - som den bara flög för förra gången förra veckan - liksom den isiga månen av Enceladus och själva jorden.