Privat uppblåsbara habitat kommer att stanna på rymdstationen i minst 3 fler år

Med rymdfärjan Atlantis planerad att avlastas från International Space Station (ISS) på tisdag, är skywatchers över många av USA och södra Kanada i en riktig behandling på tisdag och onsdagskvällar.
Skulle väderleksförhållanden medge klara himmel, kommer det att finnas några möjligheter att se både Atlantis-orbiterna och ISS som flyger över himlen från många platser.
Synet bör lätt vara synligt för någon, även från starkt upplysta städer.
Andra satelliter också
Utseendet på rymdfärjan eller rymdstationen som rör sig över himlen är inte i sig ovanligt. På någon klar kväll inom några timmar med lokal solnedgång och utan optiskt hjälpmedel kan du vanligtvis hitta flera bollande jordsatelliter som kryper över himlen som rörliga stjärnor. Satelliter blir synliga endast när de är i solljus och observatören är i djup skymning eller mörker. Detta betyder vanligtvis kort efter skymningen eller före gryningen.
Vad som gör de potentiella kommande passagerna så intressant är att du kommer att kunna se de två största kretsloppsvagnarna i himlen samtidigt.
Shuttle Atlantis förväntas avlastas från ISS klockan 10:40 am. Eastern Daylight Time på tisdag. Atlantis kommer att flyga runt ISS innan den äntligen drar sig från stationen klockan 12:28 EDT, även om den fortfarande borde vara relativt nära avstånd tills den planeras tillbaka till Kennedy Space Center i Florida torsdagen den 21 juni.

Vad du kan förvänta

Båda fordonen reser över Nordamerika på nordvästra-sydostrafik.

Ser ut som ett par mycket "ljusa" stjärnor, "ISS ska visas som det något ljusare objektet och verkar vara ledande Shuttle Atlantis när de rör sig över himlen. Ett stort teleskop skulle behövas för att få reda på detaljerna för spridningsstationen. Att färdas i sina respektive banor på cirka 18 000 km / h, bör båda vara synliga från ungefär en till fyra minuter (beroende på visningspasset), eftersom de glider med stadig hastighet över himlen.

På grund av sin storlek och konfiguration av högreflekterande solpaneler är rymdstationen nu överlägset det ljusaste konstgjorda objektet för närvarande i omlopp runt jorden. På gynnsamma passerar närmar sig magnitude -3 i ljusstyrka, vilket skulle konkurrera med planet Jupiter och är fyra gånger ljusare än Sirius, den ljusaste stjärnan på nattskyen.

Vid framtida uppdrag kommer ytterligare solfångare att distribueras, vilket gör att ISS visas ännu ljusare. När den slutfördes 2010 kan den till och med konkurrera med Venus, den ljusaste planet. Och som en bonus kan solstråle som glänsar direkt från solpanelerna ibland göra att ISS verkar kortvarigt blinka i briljans.
Område med synlighet

Generellt sett kommer Shuttle-ISS-tandem att vara synlig över hela södra Kanada och de flesta av de 48 angränsande USA (Hawaii och Alaska, har tyvärr inte gynnsamma visningspass under den kommande veckan).

Platser som ligger ovanför latitud 35 grader norr, kommer att kunna delta i åtminstone några av tisdag / onsdag kvällens visningsmöjligheter. Mellan ungefär 30 och 35 graders nordlig latitud blir visningsalternativen dock mycket färre, kanske bara en eller två chanser i bästa fall. Samtidigt är lokaliteter under ungefär latitud 30 grader norr (med några få undantag) oturliga, utan synlighet förväntas.

Återigen, kom ihåg igen att Atlantis, som en gång var otrolig, skulle tyckas leda rymdstationen på något avstånd när de spårar över himlen.
När och var du ska titta
Så vad är visningstiden för din hemort? Du kan enkelt ta reda på genom att besöka en av dessa tre populära webbplatser:

  • NASAs SkyWatch
  • Science @ NASAs J-Pass
  • Chris Peat's Heavens ovanför

Var och en kommer att be om din postnummer eller ort, och svara med en lista med rekommenderade spottingstider. Förutsägelser som beräknas några dagar före tiden är vanligtvis korrekta inom några minuter. Men de kan ändras på grund av rymdstationens bana långsamma sönderfall och periodiska omstart till högre höjder. Kontrollera ofta för uppdateringar.

  • Komplett transportdäck
  • Online Sky Maps och More
  • Astrofotografi 101

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för New York Times och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York.