NASA Unveiling New Exoplanet Discovery frÄn Kepler Telescope Today

KISSIMMEE, Fla. - Utan Jupiter och Saturnus, som kretsar ut över jorden, kan livet inte ha kunnat få fotfäste på vår planet, föreslår nya simuleringar.

De två gasjättarna bidrog sannolikt till att stabilisera solsystemet, skydda jorden och andra inre, steniga planeter från frekventa insprång med stora snabba föremål, sa forskare.

Med andra ord verkar jätte planeter ha en jättepåverkan på jättepåverkan. [Månen gjord av jättepåverkan med jorden: Ny Bevis (Video)]

"Om du inte har gigantiska planeter i ditt system, har du ett väldigt annorlunda planetarsystem", säger Tom Barclay, av NASAs Ames Research Center i Moffett Field, Kalifornien, här fredagen den 8 januari på det 227: e mötet i det amerikanska astronomiska samhället.

Barclay och hans kollegor fann att massiva konsekvenser - som den som involverar proto-jorden som anses vara ansvarig för bildandet av månen för 4,5 miljarder år sedan - skulle hända oftare och under längre perioder i solsystem som saknar jätte ytterplaneter.

Sådana jättepåverkan kan leda till förlusten av en planetens atmosfär, vilket potentiellt gör världen obeboelig, sade Barclay.

"Om du har gigantiska planeter sker din sista jättepåverkan någonstans mellan 10 och 100 miljoner år [efter planetbildning], vilket är ganska bra - det är som det som hände på jorden", sa Barclay. "Om du inte har gigantiska planeter kan den senaste jättepåverkan hända hundratals miljoner av miljarder år. Det här är verkligen en risk för att du ska kunna bo."

Som solsystem bildar planetariska byggstenar och skräp runt en bred skiva innan de slutligen aggregeras till planeter med stabila banor. Barclays grupp började sin simulering efter att Mars-storlek-planetembryon redan hade bildats i systemet, och tittade på fall med och utan jätte planeter på yttre omkretsen.

Forskarna fann att med de jätte planeterna var de återstående små solsystemkropparna antingen sköt ut ur systemet snabbare - på grund av vinkelmomentet som gasjättarna tillför systemet, sa Barclay - eller blev en del av de befintliga planeterna förr.

Utan gigantiska planets inflytande bildade fragmenten ett stort, farligt moln som cirklade i närheten av systemet, som tog mycket längre tid att sprida sig - som en närmare version av det isiga Oort Cloud, ett skal av skräp som kretsar i det yttre solsystem och ibland kastar kometer mot jorden.

Här är några ganska enkla frågor för att testa din kunskap om planeterna i vårt solsystem. Lycka till!

Den gigantiska planets effekt var bara en liten del av vad forskarna undersökte med sin nya simulering, som försöker fixa två stora problem med andra modeller av de sista stadierna av planetbildning, sade Barclay. För det första tog forskarna hänsyn till fragmenteringen som uppstår när objekt rammar in i varandra, istället för att de antar att de kombineras perfekt. Och för det andra sprang de hundratals simuleringar för att se alla möjliga sätt som den kaotiska bildandet kunde spela ut.

"Saker som inte är sällsynta men som inte är vanliga förekommer inte i typiska simuleringar körs så här", sa Barclar. "Så du måste springa ett riktigt stort antal."