Hur NASAs landmÀrke Orion rymdfarkostflyg kommer att fungera

NASA planerar att inleda ett testuppdrag för sin nyaste rymdkapsel som utformats för att så småningom få människor att fördjupa sig i rymden än någonsin tidigare. Men den djärva testflygningen, planerad till 4 december, kommer inte utan risker.

Utrymmeföretaget skickar sin första Orion rymdkapsel tusentals miles över jorden för första gången, och tjänstemän räknar med att hämta det igen när det stänker ner i Stilla havet. Medan kapseln blir obemannad under testet betyder det inte att människor inte kommer att vara intimt involverade i några av de mest riskerade aspekterna av uppdraget. Tjänstemän kommer att behöva vara till hands för att fiska Orion ut ur Stilla havet efter splashdown - en särskilt riskabel aspekt av uppdraget för de involverade.

"Miljön i det öppna havet är en farlig miljö i sig själv", sa Jeremy Graeber, återhämtningsdirektör för testflygningen, under en presskonferens. "Nominellt ska fordonet som kommer ner inte innebära några hot mot återhämtningskrafterna, men det är ett testflyg, så det finns system som vi inte är 100 procent säkra på att vi vet vilken position de befinner oss i när vi stänker. har ett högt förtroende för att de kommer att vara i bra form, men vi har förberett oss om det finns några problem. " [Steg-för-steg-guide för NASAs första orion rymdfarkostflyg]

Speciellt kan drivmedlet, ammoniak och strålningselement i hantverket som används för telemetri utgöra en fara en gång tillbaka på jorden, men tjänstemän är beredda att hantera dessa situationer om de skulle uppstå, tillade Graeber. De olika lagen som arbetar med testflygningen kommer att vara i kommunikation så att alla är säkra.

Under det 4: e testet, kallat Exploration Flight Test-1, Orion - som byggdes för NASA av Lockheed Martin - lanseras till rymden ovanpå en United Launch Alliance Delta 4 Heavy raket. Den obemannade rymdkapselen kommer då att göra två omlopp i jorden, som flyger cirka 3.600 mil (5 800 kilometer) över planeten - nära 15 gånger högre än den internationella rymdstationen.

När Orion träffar planetens atmosfär under återinträde, kommer rymdfarkosten att skynda på cirka 20 000 mph (32 000 km / h), enligt NASA. Kapselens enorma värmesköld, den största av sitt slag som någonsin gjorts, kommer att provas under återinförandet. Tjänstemän kommer också att testa rymdskeppens stora fallskärmssystem som används för att sakta ner Orions nedstigning när det kommer genom atmosfären.

Sammantaget ska Orion-testflygningen ta cirka 4,5 timmar. Testets 2-timmars och 39-minuters lanseringsfönster öppnar klockan 7:05 am EST (1205 GMT) den 4 december. Splashdown ska ske vid klockan 11:29 am EST (1629 GMT) om allt går enligt plan.

Tjänstemän som arbetar med NASA hoppas kunna samla in en mängd data under testet, för att se vilka slags miljöer astronauter och maskinerna som skyddar dem kan uppleva under en resa till rymden som tar dem långt från jordbana, där rymdstationen är placerad.

Forskare och ingenjörer vill testa hur viktiga system på Orion fungerar under detta test. Så småningom hoppas NASA-tjänstemän att modifierade versioner av Orion kommer att ta människor till djupa rymddestinationer som en asteroid och till och med Mars. Ingenjörer som arbetar med datorerna ombord Orion hoppas kunna se hur instrumenten beter sig när de utsätts för stora mängder strålning utanför jordens skyddande atmosfär.

"Vi har exempelvis strålningssensorer ombord, så vi mäter faktiskt olika delar av fordonet för vad vi ser, vad miljön är inne", säger Mark Geyer, programchef för Orion. "Vi har 1200 sensorer, och många av dem är lastiga, så de mäter slagbelastningarna när vi landar [och under] uppstigning. Vi får akustiska data inifrån och ut, så vi vet hur högt det är - de typerna av Det är mycket för fordonet, men det är också att förstå vad miljön för besättningen kommer att bli. "

Människor på jorden kommer att få en förstahandsvisning av hur Orion gör under hela testet. Rymdfarkosten kommer att flyga till rymden komplett med kameror som ska skicka information tillbaka till jorden under testflygningen.