Först titta på "Challenger: En amerikansk tragedi": Bokförhandsvisning

För tjugotio år sedan i dag, ser NASA och världen på att rymdfärjan Challenger och dess besättning av sju ojämna astronauter försvunnit strax efter upploppet i ett förödande lanseringsfel.

Challenger shuttle katastrofen, tragiskt, var inte NASAs senaste skyttelolycka, men det var den första sändningen på live-tv och är föremål för den nya e-boken "Challenger: An American Tragedy" av veteran Hugh Harris som tjänade som Voice of NASA i lanseringskontroll. I boken, Harris erbjuder en personlig - och ibland smärtsam - tittar tillbaka på ett av de mörkaste kapitlen i amerikanska mänskliga rymdflugten, liksom dess inverkan på NASA över tiden.

Harris spenderade 35 år med NASA, många som chef för Public Affairs Office på NASAs rymdfält John F. Kennedy (KSC). Mest kända för allmänheten för hans lugna, professionella kommentar om framstegen i lanseringsförberedelserna och lanseringen av rymdfärjan var hans främsta prestationer i att leda ett uppsökningsprogram till allmänheten, nyhetsmedier, studenter och lärare, såväl som näringslivet och regeringsledare. Harris och utgivare Open Road Media skickar ProfoundSpace.org denna två kapitel förhandsvisning från "Challenger: An American Tragedy", som är tillgänglig för Amazon Kindle, Nook, Kobo, Google Play och Apple iTunes:

Kapitel 1: En titt tillbaka tjugoåtta år

Utmanare var en rymdfarkost som utformades för att transportera, skydda och vårda sitt sjumedlemsbesättning, eftersom det transporterade dem utöver gränserna för vår hemmaplan livsstödssystem. Där skulle de genomföra experiment för att förbättra livet på jorden. Bland sina passagerare var den första civila besättningen, "Läraren i rymden" Sharon Christa McAuliffe (känd som Christa), som redan inspirerade en generation skolbarn.

Jag hade sett från bränningsrummet som de tjugofyra tidigare shuttlesna raket upp och framgångsrikt återvände till jorden. Men den 28 januari 1986, Utmanare blev uppslukad i en eldig inferno i full bild av tusentals människor i mitten och miljontals andra som tittar på lanseringen på tv.

Tragedin producerade en myriad av mänskliga känslor. För Todd Halvorson av Florida idag, det var en oförglömlig introduktion till rymdrapportering. Hyrde dagen innan, men ännu inte på jobbet, gick han ut från Cocoa Beach Holiday Inn för att titta på. Brännskad i hans psyke är höjdsföreningarna och minnet av en gråt ung tjej, som pekar uppåt och gråter om och om igen: "Läraren är där uppe! Läraren är där uppe! "

För några unga astronauter var det en "förlust av oskuld" som tog lite tid att acceptera. Franklin Chang-Díaz flög på STS-61C, shuttle-uppdraget bara några veckor innan Utmanare. Han och hans besättning upplevde tragedin från ett tittarum på Johnson Space Center i Houston.

"Jag tror att vi var alla oförberedda att hantera den här typen av händelse", säger han. "Från min första flygning före Utmanare katastrof, till min andra flygning, efter det kändes som om vi hade förlorat vår oskuld. När jag gick in i min andra flygning - ja, det var nog samma sätt som en soldat går i strid med några ärr. Du tittar inte på det slagfältet på samma sätt som du gjorde den första dagen. Jag menar, det var fortfarande spännande, det var fortfarande underbart, men vi insåg att det inte var barns lek längre. "

Lisa Malone, då en ung offentlig information specialist som skulle bli direktör för offentliga angelägenheter för Kennedy Space Center (KSC) tjugo år senare, påminde, "Vid den tiden var jag arg. Jag var arg på ingenjörerna. Jag visste inte ännu hur svårt rymdflyg var. Senare, när jag började gå till mer tekniska möten, lärde jag mig svårigheten att hantera risker som orsakas av ett mycket komplicerat fordon. "

Olyckan utlöste djupgående utredningar och nekade nationen av mänsklig tillgång till rymden i nästan tre år. Obemannade lanseringar fortsatte, men våra astronauter stannade på marken.

Det ifrågasatte hur förvaltning och tekniska experter samarbetade. Det lyfte fram den roll som spelas av politiska beslut och osäker finansiering från år till år. Det avslöjade vägen till kommunikation som leddes av organisationen och organisationen.

Det var en chillande påminnelse att det är säkrare att sitta på marken än att flyga in i rymden. Men det är inte ett alternativ för mänskligheten.

I slutändan bidrog det till att möjliggöra 110 fler rymdfärdsflygningar och byggandet av den internationella rymdstationen, som ligger nära toppen av mänsklig prestation.

Dussintals människor gav "go" att starta på morgonen för tjugoåtta år sedan, och tiotusentals fler hade jobbat på hårdvaran. Ändå, trots alla de undersökande sonderingarna och något rancoröst finger som pekar i månaderna att följa, påstod ingen någonsin mindre än en stark önskan att göra sitt jobb till det bästa av hans eller hennes förmåga.

Det visade ännu en gång hur mycket det finns att lära sig när mänskligheten fortsätter att fördjupa gränserna för vetenskap, teknik och mänsklig interaktion.

På den dagen var jag chefen för offentlig information för NASAs Kennedy Space Center och lanseringskommentaren. Denna bit tar dig på samma resa som jag upplevde i timmar före lanseringen och sedan längs den ojämna vägen för att hitta orsaken till olyckan och läka systemet.

Kapitel två: En kall, kall natt

Natten den 28 januari 1986 var den kallaste jag kan minnas i Florida. Men när jag lämnade mitt hus i Cocoa Beach klockan två, tänkte jag inte på förkylningen. Jag var oroande att komma till Kennedy Space Center i tid.

Varje gång jag tjänstgjorde som "lanseringen av lanseringskontrollen" för en rymdfärjelansering - ett ansvar som jag hade hållit på att börja med STS-1 1981 - oroade jag mig för att min bil skulle bli försenad av de hundratusentals människor som kom att titta på . Om jag inte kom till bränningsrummet i tid skulle lanseringen ha hänt ändå, men jag skulle ha känt mig att jag skulle släppa laget.

Men i morse när jag körde mot KSC hittade jag inte den vanliga församlingen av bilar. Mycket få parkerades längs vattnet över Bananfloden. Normalt, även vid den tidiga timmen på morgonen, och åtta eller flera timmar före en lansering, var kausalvägarna trångt. Familjer skulle lämna sina bilar för att skapa nya vänner eller samla kring radio för att hålla koll på framstegen i lanseringsförberedelserna. Bilar skulle idrottsskyltar från dussintals stater-Kalifornien, Washington, även Alaska. Utrymmeprogrammet var en källa till nationell stolthet, och vi som var privilegierade att arbeta i det kunde inte låta bli att inspireras.

Men den här natten var annorlunda. De få som kom var huddlade inuti sina fordon.

På avståndet, Pad 39 B och Utmanare gnistrar i det rena vita ljuset av xenon-sökljusen. De tjocka ljusaxlarna upplyste raketfordonet och lutade skyward i många miles.

När jag körde mot mitten längs State Route 3 på Merritt Island, nådde några apelsinlundar under rökfilm från stora brasar skapade för att skydda frukten från att frysa. De flesta av de stora lundarna hade översvämts eller sprutats med vatten. Temperaturen på frukt som är innesluten med is faller inte under frysning. Smutkrukor användes inte längre på grund av förorening.

Lufttemperaturen var i de låga trettiotalet och droppade snabbt i tjugoårsåldern. De mindre lundägare hade inte råd att skydda sina lundar, och en vecka senare skulle deras apelsiner suddas till marken med en dos av ett dussin per minut.

Officerarna vid den första vaktporten hade tunga jackor. "Tror du att det kommer att gå, herr Harris?" Frågade man.

Jag sa till dem att lanseringen redan hade skjutits upp en timme och kan försenas ytterligare på grund av oro på grund av förkylningen. Jag sa, "De ska börja tanka runt tre m.m. Om de tankar, försöker de att starta. De har ett fönster på två timmar. "

I kapitulation till den frusna förkylningen såg pressplatsen ganska öde när jag kom fram. Normalt skulle fotograferna och reportrarna gå mellan byggnader eller samlas i små grupper för en rök. I morse var de alla inomhus.

Det fanns också färre pressrepresentanter än normalt. Shuttle-lanseringen hade blivit rutinmässig genom åren. Omkring femhundra medier hade ackrediterats för Utmanare-ot emot fem gånger så många för STS-1. Som jag minns var det bara ett av de stora näten som täckte lanseringen live.

Vetenskapsförfattarna som vanligtvis är till hands för lanseringen hade en konflikt den här gången. Pressmeddelanden ägde rum vid Jet Propulsion Laboratory i Kalifornien, där många av de mest kunniga rymdreporterna lärde sig vad forskarna upptäckte som Voyager flög förbi Uranus. Laurie Garrett av National Public Radio beskrev erfarenheten genom att säga, "Varje minut vann Uranus våra tankar mer än en minut före. Uranus månar var absolut de mest stupendously förbryllande saker som någon av oss någonsin hade täckt. "

Den tolv hektar stora pressen är belägen vid Banana River Turn Basin, något mer än tre miles från lanseringsplattorna. Under Apollo-programmet släpptes pråmar som ledde raketstegen från Michoud Assembly Facility, strax utanför New Orleans, avlastad vid vändbassängen. nu var det shuttles externa tankar som lossades där. Det är precis över vägen från fordonets monteringsbyggnad (VAB), där Solid Rocket Boosters (SRB), externa tankar och orbitrar bultades ihop på en mobil lanseringsplattform innan de togs till en av de två lanseringsplattorna, betecknade Pads 39 A och 39 B. Den Utmanare lanseringen ägde rum från 39 B.

En tre till fyra tunnland, sex fot hög höjd hade byggts längs baksidan av pressplatsen med material mudderat upp för att fördjupa ryggbassängen. På toppen var en 350-sitsstativ med långa räknare, telefonsamtal, hopfällbara stolar, samt flera permanenta strukturer som sätts upp av NASA, de stora TV-näten och trådtjänsterna. Ytterligare ett halvt dussin kontorsvagnar hade tagits in av Florida idag, Orlando Vakt, Nikons kameraföretag och andra delades mellan höjden och den lägre nivån.

Det offentliga informationskontoret, mitt hem hemifrån, var beläget på pressplatsen i en geodesisk kupol som ursprungligen köptes för Förenta staternas bicentennial Exposition. Det gav också arbetsutrymme för media som inte hade egna anläggningar. KSC-kontorsrummen fodrade en innervägg av kupolen; längs den andra var flera rader av långa, mot-liknande skrivbord för pressen med tilldelade utrymmen där de kunde beställa tillfälliga telefonkopplingar. Det fanns kärror för faktablad och pressmeddelanden och en bank av betalningstelefoner.

En midjehög räknare åtskilda pressen från informationsmedlemmarna och gav utrymme för pressen för att ställa frågor. Pressmedlemmar var inte tillåtna bakom disken såvida de inte var inbjudna till en intervju eller annan verksamhet.

Flaggarna från de sexton länder som var partner med USA för Spacelab-uppdrag och för den framtida internationella rymdstationen flög över pressområdet.

Ned under högen var flera hektar gräs och den stora ikoniska nedräkningsklockan vid vattnet.Många nyhetsfotografer hade använt nedräkningsklockan i förgrunden av bilder av tidigare lanseringar. Tusentals mer poserade med det som bevis för att de hade täckt historia.

För varje lansering kördes tillfälliga tribunaler för att rymma cirka tusen VIP-besökare. Dessa omfattade de utsträckta familjerna av astronauterna som flyger och gästerna inbjudna av NASAs huvudkontor eller andra centra. Astronauternas och de speciella gästernas närmaste familjer, till exempel kongressmedlemmar, skulle titta från taket på Launch Control Center.

Ungefär tjugo tusen andra inbjudna gäster skulle tas med buss eller ges bilspår för att parkera på kajbanen över Bananfloden som förbinder KSC och Cape Canaveral Air Force Station cirka sju miles från dynorna. Högtalare som ställdes in på varje plats tillät min kommentar att hålla dem informerade om vad som hände. Företrädare för offentliga angelägenheter och bilare på varje plats hjälpte dem att styra och svara på frågor.

Jag nådde pressplatsen åtta timmar före den då planerade lanseringen kl. 10:38 och gick in på mitt kontor efter att ha kontrollerat med personalen och hälsade på pressen som hade kommit tidigt. Nästan alla kommenterade förkylningen och spekulerade att vi skulle skjuta upp lanseringen för tredje gången.

Lanseringen planerad för två dagar tidigare hade avbrutits på grund av väderprognosen. Det visade sig vara en perfekt dag. Försöket från föregående dag, den 27 januari, hade skruvas på eftersom sensorerna visade att besättningens ingångsdörr på Utmanare var inte ordentligt stängd. När det korrigerades kunde handtaget som används för att låsa dörren inte avlägsnas utan att bultarna borras ut. Tiden sprang ut, och korsvindar vid transport landningsanläggningen blev oacceptabla.

Äntligen var vi den 28 januari. Dagen hade allting för väder, förutom den bittera förkylningen.

Den första personen som jag ringde var informationsspecialist Andrea Shea King, som var i bränningsrummet, och håller pressen informerad om hur man laddar flytande väte och syre. "Vad hörs du på OIS?" Frågade jag, med hänvisning till Operations Intercom System, som bundet alla delar av lanseringen laget tillsammans på mer än trettio röstkretsar.

"Det har varit ganska smidigt, förutom att det gäller oro på isen på dynan," rapporterade hon. "Temperaturen är under trettiotvå grader. Alla ventilerna på vattenlinjen på dynan har varit öppna något hela natten så att de inte fryser. Kan du se istapparna? "

KÖP "Utmanare: En amerikansk tragedi" >>>