TV Review: "Seconds of Disaster: Columbia's Last Flight"

National Geographic Channel kommer att plocka ut stegen och misssteg som ledde fram till NASAs Columbia-tragedi, som dödade sju astronauter och förstörde en orbiter, ikväll under ett timmes program som framhöll katastrofen.

Med hjälp av reenactments, datorgrafik och ett verkligt berg av forsknings- och utredningsresultat återskapar "Seconds to Disaster: Columbia's Last Flight" de sista minuten innan rymdfärjan Columbia bröt isär under reentry och ger en djupgående titt på katastrofens orsaker. Programmet ingår i en pågående serie som spårar orsaken till naturkatastrofer och katastrofer.

På ett sätt, "Columbia's Last Flight" plockar upp där en tidigare dokumentär - "Astronaut Diaries: Remembering Columbia Shuttle Crew" - slutade. Medan det senare programmet belyser ett intimt porträtt av de sju astronauterna som utgjorde Columbia's misshandlade STS-107-besättning, fokuserar "Last Flight" på uppdragets mekanik och olyckan vid lanseringen som visade sig vara dödlig vid rymdflygningens slut .

Under Columbia den 16 januari 2003 lanserade en bit av isolerande skum storleken på en resväska från skyttens yttre tank och slog orbiterens vänstra vinge. Medan händelsen, som ingenjörerna upptäckte efter att ha granskat lanseringsfilm, inte påverkade lyft eller efterföljande orbital rymdflug, gjutade det ett hål i den skyddande huden i Columbia vänstra vingeansidan.

Den punkteringen möjliggjorde att heta gaser trängde in i Columbia-vingen när den återupptog jordens atmosfär den 1 februari 2003, vilket förstörde rymdskeppet och dess besättning. Olyckan grundade NASAs skyttelflotta i mer än två år. Nästa bussflygning, STS-114 ombord på Discovery orbiter, är planerad att starta före den 13 juli 2005.

"Last Flight" följer inte bara de sista stunderna i Columbia och dess besättning, utan också den uttömmande sökningen efter vrak och de efterföljande månaderna.

Allt från missionsstyrningarnas ångest - de flesta av dem visas i arkivfilm - beskrivs av rymdflugsexperter och astronauter, till en återupptagning av STS-107-kommenderaren Rick Husband som kämpar för kontrollen av orbiterna när den bryts av varandra, ger en spännande bild av hur NASA står inför katastrof. Men mycket av den mänskliga inverkan från "Last Flight" kommer från STS-107-familjemedlemmar, till exempel Jon Clark - man till STS-107-sakkunnig Laurel Clark.

"Det fanns flera personer som gjorde stora felaktiga fel", säger Jon Clark i "Last Flight". "Du måste titta på dessa fel och rätta till dem. Det är mitt hopp om mänsklig rymdfluga."

Medan "Last Flight" verkar snabba genom de fem månaderna av undersökningar, test och mer test från NASA och andra utredare för att identifiera orsakerna till Columbia olyckan markerar det rymdmyndighetens icke-mekaniska misslyckanden, till exempel en bogged- ner kultur som led av säkerhet "blinda fläckar."

Men hade NASA-tjänstemän fullständigt känt vid den tiden som den skada som Columbia uppstod vid lanseringen kunde visa sig dödlig, skulle de inte ha riskerat atmosfärisk reentry, förklarar experter.

"Vi skulle ha gjort någonting", säger pensionerad amerikanska marinförvaltaren Hal Gehman, som ledde Columbia Accident Investigation Board, i "Last Flight."

Sekunder till katastrof: Columbia's Last Flight airs kl 9:00 ET / PT på National Geographic Channel. Kolla lokala listor.

  • Dokumentär ger intimt titt på Columbia's Last Crew
  • TV Review - National Geographic 'Extraterrestrial'