Amateur Astronomer Contest avslöjar universums skönhet

En kosmisk fotokonkurrens har gett amatör astronomer chansen att dra ut den dolda skönheten i universum och resultaten är spektakulära.

Förra veckan tillkännagav det europeiska sydobservatoriet vinnarna av sin Astrolhotography Contests Hidden Treasures 2010. Tävlingen uppmanade amatörstjärnor att gräva genom ESO: s stora arkiv och omvandla raka, gråskaliga teleskopobservationer till underbara fullfärgsbilder av rymden.

Igor Chekalin, från Ryssland, vann storpriset - en resa till ESO: s Very Large Telescope i Paranal, Chile. Hans prisbelönta bild är ett fantastiskt skott av M78-nebulärkomplexet i konstellationen Orion.

Chekalin gav också den näst högst rankade bilden, som visar galaxerna NGC 3166 och NCG 3169.

Men domare var imponerade av talang och engagemang på displayen i alla de nästan 100 inmatningarna.

"Vi blev helt övertygade både av kvantiteten och kvaliteten på bilderna som lämnades in," säger Lars Lindberg Christensen, chef för offentlig upphandling och utgåva för ESO, i ett uttalande. "Det här var inte en utmaning för de svaga, som kräver både en avancerad kunskap om databehandling och ett konstnärligt öga. Vi är stolta över att ha upptäckt så många begåvade människor."

Mnågra timmar av arbete krävs för att montera råa teleskopdata till polerade, färgstarka bilder, sade ESO: s tjänstemän. Råbilderna måste korrigeras för förvrängningar och oönskade signaturer av instrumentet och förbättras för att få fram detaljer som är dolda i de astronomiska data.

Professionella astronomer vet hur man gör det - och det gör också några amatörer, som tävlingens Hidden Treasures klargjorde. Amatörerna siktades genom många terabytes av ESO-data, laddade med att skapa en färdig bild som skulle avslöja det dolda skönheten i vårt universum.

Chekalin, den övergripande vinnaren, får en guidad rundtur i Very Large Telescope, samt möjlighet att delta i en natts observationer.

Runner-up-priserna inkluderade en iPod, böcker och DVD-skivor. Och de högst rankade bilderna kommer att släppas ut för världen för att se på www.eso.org som fotofrontar eller bilder av veckan, enligt ESO: s tjänstemän.

ESO-juryen utvärderade uppgifterna baserat på databehandlingens kvalitet, bildens originalitet och den övergripande estetiska känslan.

Eftersom flera av de topprankade bilderna lämnades in av samma personer bestämde juryn att göra utmärkelser till de tio mest begåvade deltagarna, för att ge fler människor möjlighet att vinna ett pris, sade ESO-tjänstemän.