Meddelande till gudarna: Space Poetry That Transcends Human Rivalries

Den här artikeln publicerades ursprungligen i samtalet. Publikationen bidrog med artikeln till ProfoundSpace.orgs Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Sputnik 1 startade allt. Den satellitbaserade satellitbaserade satelliten lanserades av Sovjetunionen den 4 oktober 1957 och, trots ett relativt kort uppdrag av endast 21 dagar i omlopp runt jorden, blev snabbt ansedd som en enhet som förändrade världen. Det representerade början på rymdåldern - och omedelbart ökade spänningar mellan USA och Sovjetunionen, vilket ledde till rädsla för rymdvapnet.

Men Sputnik, och de uppdrag som skulle följa som mänskligheten försökte få rymden alltmer inom räckhåll för jorden, handlade inte bara om rivalitet. Det skulle finnas ett tidigare internationellt samarbete, som i samarbetet över den internationella rymdstationen. Nu är det mer sannolikt att du hör om konkurrensen mellan privata och statliga ägda företag för ägande av nästa stora rymdprogram.

Kanske är den längsta varan av Sputnik många arvoden den ideen att omloppsbana omger världen tillsammans. Denna idé samlade fart i 1960- och 1970-talen med traditionen för banbrytande fotografering som startade med NASAs Earthrise och Blue Marble-bilder och fortsätter idag med de tusentals slående bilder av jorden som tas av astronauter på den internationella rymdstationen. Det är en fotografisk tradition som ofta krediteras med att avslöja världen för sina invånare.

Titta på jorden

Att fokusera på Sputniks tekniska, politiska, militära, kommersiella eller fotografiska arv är emellertid att försumma den underliga praktiken att skicka poesin till rymden. År 2013 skickades mer än 1100 haikus på NASAs MOMS (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) sond. Dessa dikter valdes genom offentlig omröstning efter en tävling som inbjöd inlägg från hela världen.

Vinnaren, av Benedict Smith, pekar på det misslyckade projektet för globala samhällen i en tid av satelliter och rymdfarkoster:

Det är roligt, de heter
Mars efter krigsguden
Titta på jorden

I 2014 skickade NASA igen poesin till rymden när Maya Angelous dikt En Brave och Startling Truth var bär på Orions orbitala testflyg. För att påminna FNs 50-årsjubileum 1995 erbjuder denna dikt en inspirerande vision om mänsklighetens förmåga att övervinna konflikter.

Skriven som om från hela världen, är Angelous dikt samtidigt fokuserad på den mänskliga och det jordiska.

Vad det ser är en humanitäry som inte är föremål för en himmelsk blick eller gudomlig auktoritet, men kan styra världsliga affärer och sträva efter planetarisk fred. I slutet av denna dikt skriver Angelou:

Vi, det här folket, på den här flytande kroppen
Skapad på denna jord, av denna jord
Ha makt att mode för denna jord
Ett klimat där varje man och varje kvinna
Kan leva fritt utan sanctimonious fromhet
Utan förödande rädsla.

Mannen attackerar himlen

Predating Angelous dikt och MVENS haikus av flera årtionden är Thomas Bergins för en rymdprober. Etsad i en instrumentpanel på satelliten Transit Research and Attitude Control (TRAAC) som lanserades den 15 november 1961 var Bergins dikt det första litterära arbetet att lämna jorden. Denna dikt fortsätter att cirkulera jorden i en höjd av 600 miles - och det förväntas stanna kvar i 800 år. Det är ett budskap till gudarna som förklarar slutet på deras krigskännande inflytande:

Från Time's obscure början, olympierna
Har, rörd av medlidande, ilska, ibland glädje,
Hällde en riklig butik av missiler ner
På de avstannade, försvarslösa sönerna av jorden.
Hailstones och chiding thunderclaps of Jove,
Fjärrdirektiv från konstellationerna:

Ja, himmelen har swooped sig ner,
Grim böjd på mirakel eller inkarnationer.
Jord och hennes avkomma uthållit tålmodigt,
(Har inget val) och som åren rullade av
I rättegång och klädsel förberedde deras motsats -
Och nu är den mannen som vågar attackera himlen.
Frukt inte, odödliga, vi förlåter era fel,
Och som vi kommer att hävda vår lovade plats
Syfta bara att betala tillbaka det bra du gav
Och varma med människan älskar det lugna av rymden.

Bergin var professor i romansk språk vid Yale University från 1945 till 1973 - och är särskilt känd för sin engelskspråkiga översättning av Dante's The Divine Comedy 1955. Dantes dikt är betydande delvis på grund av den medeltida kosmologin som den artikulerar.

Världen, den gudomliga komedin berättar för oss, är en egen enhet och kan förstås. Det är inte bara ett underordnat element i en större och mystisk gudomlig ordning. Dantes dikt meddelar ankomsten av denna syn på en tid då det himmelska rikets inflytande återvände. Inte längre utsatt för en högre auktoritet började mänskligheten på denna punkt ta ett transcendent perspektiv. Den sekulära världen blev i stånd att se och ta kontroll över sig själv.

Bergins dikt är formad av denna vision av en värld som frigör sig från gudarnas rike. Det är mänsklighetens förmåga att stiga ovanför och förstå sitt jordiska hem som bekräftas av den första dikten som skickas till omloppsbana. Det är då en del av ett förbisett litterärt arv som placerar omloppsbrott i djup teologisk och jordisk tid.

Innan Earthrise och Blue Marble-bilderna är det poesi som erbjuder en vision av hela världen. Emellertid utsätter denna dikt också en blind punkt i berättelsen om Sputniks resa och dess efterdyning. Det avslöjar hur omloppet för 60 år sedan inte ses uteslutande som ett utrymme för ett ökat militärt hot eller källan till nya nationella divisioner.Anmärkningsvärt begär den första dikt i rymden för nedläggning av vapen i omlopp och kräver allmän fred.

Phil Leonard, professor i litteratur och teori, Nottingham Trent University

Den här artikeln publicerades ursprungligen på The Conversation. Läs den ursprungliga artikeln. Följ alla expertfrågor och debatter - och bli en del av diskussionen - på Facebook, Twitter och Google +. Synpunkterna är de som författaren har och speglar inte nödvändigtvis utgivarens synpunkter. Den här versionen av artikeln publicerades ursprungligen på ProfoundSpace.org.