Vita huset förväntas inte rusa utvecklingen av den nya rymdpolitiken

WASHINGTON - Två personer som tjänstgjorde på NASA-övergångsteamet för Trump-administrationen sa den 11 juli att de inte förväntar sig att Vita huset ska rusa utvecklingen av en ny nationell rymdpolitik.

I en paneldiskussion vid Aerosautics and Astronautics (AIAA) Propulsion and Energy Forum i Atlanta sa Sandra Magnus och Chris Shank att de förväntade sig att Trump-administrationen skulle använda det nyligen återupprättade nationella rymdrådet för att utarbeta en sådan politik, men att det skulle inte nödvändigtvis vara en prioritet för den.

"Det finns några andra pressande problem att ha haft där också, liksom den årliga budgeteringen och anslagen", sade Shank, som ordnade byråns granskningsteam eller "landningsteam" som tilldelats NASA av den kommande administrationen och som är nu ledande rådgivare till sekreteraren och understyrelsen för flygvapnet. [Presidential Space Visions: Från Ike till Trump]

"Jag slår vad om att det skulle ta dem ett par år, åtminstone om de började genast", säger Magnus, verkställande direktör för AIAA som tjänstgjorde på landningsgruppen. Båda paneldeltagarna noterade att de talade för sig själva och inte deras nuvarande organisationer.

Diskussionen leddes av en publikfråga om tidpunkten för utvecklingen av en övergripande nationell rymdpolitik. Obama-administrationen släppte sin nationella rymdpolitik i juni 2010, mindre än 18 månader efter att ha gått in på kontoret.

George W. Bush-administrationen släppte inte sin rymdpolitik fram till mitten av 2006, fem och ett halvt år efter att ha tagit sitt ämbete. Det släppte emellertid politiken på specifika problem, från rymdtransport till kommersiell fjärranalys, tidigare i administrationen.

Shank föreslog att Vita huset skulle kunna vidta stegvisa åtgärder som leder till en politik. "Det finns en hastighet i regeringen och en snabb affärsverksamhet," sa han. "Jag tror att verksamheten för ett antal personer inom administrationen är att göra små skift längs vägen i motsats till att vänta."

Det nationella rymdrådet, som senast fungerade i slutet av George H.W. Bush-administrationen 1993 formellt återupprättades av president Trump i en verkställande order som han undertecknade den 30 juni. Vice talman Mike Pence sa i ett 6 juli tal på Kennedy Space Center att han förväntade sig att rådet skulle hålla sitt första möte i slutet av sommar.

Shank noterade i sina kommentarer i panelen att han blev ombedd att få råd om hur man inrättade rådet i februari av Pence kontor. "Han var personligen intresserad av rapporten från [NASA] Agency Review Team i januari och berättade för sin personal att gå vidare på rymdrådet", sa Shank.

I det arbetet ingår att diskutera hur rådet skulle samarbeta med andra grupper, som det nationella säkerhetsrådet och Vetenskaps- och teknologipolitiken. "Det finns mer information än vad som bara finns i den verkställande orderen själv," sa han.

Magnus, som deltog i undertecknarceremonin vid Vita Huset på AIAA: s vägnar, sade att hon var "försiktig optimistisk" om utsikterna till det nya rådet. "Jag tror att det finns mycket potential här," sa hon. "Det vi kan använda som en nation är en integrerad strategi för hur vi vill närma oss rymden."

Hon försvarade också administrationens förseningar när man valde en NASA-administratör. Trots rykten om intervjuer av kandidater och kommande tillkännagivanden, har Vita huset ännu inte utse någon för den positionen och posten som viceadministratör.

"Jag tror inte att det signalerar att det är en låg prioritet" för administrationen, säger Magnus, en före detta astronaut som varit bland de som ryktes för att vara i övervägande för jobbet. "De har många saker på sin tallrik och de håller på att lägga saker på sin tallrik. Det finns bränder som är lite viktigare att lägga ut innan de kommer till NASA-administratören."

"Personlig vetting tar tider," tillade Shank, som noterade förseningarna för att få positioner fyllda på Pentagon. "Jag tror inte att detta är en brist på prioritet alls av administrationen."