Straight Out of 'Star Wars': Denna "Death Star" Laser Verkar Verkligen

Även om det inte är tillräckligt stort eller tillräckligt för att förstöra en planet, har forskare utvecklat en förstärkt laser som påminner om Death Star från Star Wars, enligt en ny studie.

Den futuristiska superweaponen kombinerar flera laserstrålar i en destruktiv blast, sa forskarna. Tanken om att slå samman laserstrålar är inte ny, eller har den varit begränsad till science fiction för nu. Ett decennier gammalt ryskt missilförsvarsprojekt såg ut att använda flytande som en strålkombination, men det projektet övergavs efter att det inte ansågs vara praktiskt. Ett liknande projekt i USA undersökte laserfusion, men användande olika material. Nu har ett team australiensiska forskare kombinerat principerna för dessa två forskningsprojekt och tillämpat dem på ett nytt material: diamant.

En ultrabärande diamantkristall är nyckeln till en ny förstärkt laserskrivare. Genom att placera en diamant vid konvergensen hos de olika laserstrålarna överförs kraften hos varje enskild stråle till en kraftig laserstråle, berättade forskarna. Denna kraftöverföring sker på grund av Ramanspridning - när partiklar är dispergerade och upphetsade till högre energinivåer - vilket är särskilt starkt i diamant, enligt forskarna. [Vetenskapsfakta eller fiktion? Plausibility av 10 Sci-Fi Concepts]

Diamanter har också höga värmeegenskaper som gör att de kan utnyttja laserstrålarnas energier utan överhettning - en oro med andra material som kan användas för att kombinera laserstrålarna.

"Det grundläggande problemet är att lasermaterialen kämpar för att släppa ut den mycket stora spillvärmebelastningen," säger Co-author Rich Mildren, professor i fysik vid Macquarie University i Sydney, Australien, till Live Science. "Det finns tekniker på randen för att ha tillräckligt med kraft, men värmeuppbyggnad gör att strålen blinkar och strömmen sänker, vilket leder till brist på kraft på målet."

Forskningen av förstärkta laserkoncept har blivit allt viktigare, eftersom nya säkerhetshot har uppstått, sade Mildren. Från låga dronor till missilteknik söker militarer runt om i världen till högeffektlasrar som en möjlig försvarslösning.

Initiala tester av diamantlasern har visat framgång i korta sprickor, och forskarna sa att de fortsätter att testa lasern under längre perioder och vid högre krafter. När den är fullt fungerande kan den förstärkta lasern avaktivera dronor, missiler och andra små föremål, enligt Mildren.

"Sådana högkapacitetslasrar är också potentiellt användbara vid hanteringen av rymdskräp, framdrivning av små rymdfordon och strålande kraft till avlägsna platser", sade Mildren.

Beviset av konceptlasern beskrivs i en studie publicerad online den 30 mars i journalen Laser and Photonics Reviews.