Space Shuttle Crewmates Foale och Ochoa Enter Astronaut Hall of Fame

Nästan 25 år efter att de flög i rymden tillsammans, gick Michael Foale och Ellen Ochoa in i USA Astronaut Hall of Fame fredagen den 19 maj som inductees.

Stående under den pensionerade rymdfärjan Atlantis, ett fordon där de båda flög uppdrag, föddes Foale och Ochoa vid Kennedy Space Center Visitor Complex i Florida framför en publik av sina med astronauter, familjemedlemmar, vänner och allmänheten.

"Jag var så glad att höra att han och jag skulle bli inledda tillsammans", säger Ochoa och hänvisar till hennes rymdfärds Discovery crewmate Foale 1993. "Han hade redan haft ett uppdrag och han gick igenom all slags hjälpinformation som hjälpte en nybörjare som jag vet vart jag skulle fokusera och förhoppningsvis inte blev alltför förvånad när flygningen hände - för att bli överraskad i rymden är egentligen inte en bra sak, som han upptäckte. " [Space Shuttle Atlantis By The Numbers: En 25-årig arv]

Ochoa, som var den första latinamerikanska kvinnan som flyger i rymden, loggade mer än 40 dagar på sina fyra uppdrag, studerade solaktivitet och hjälpte till att bygga den internationella rymdstationen. Foale, som innehar dubbelt medborgarskap, var den första Brit till rymdpromenaden och på en gång höll rekordet för mest tid i omlopp av en amerikan.

Foale tillbringade mer än ett år från jorden, nästan 374 dagar, på sina fem flygbesök och en rysk Soyuz-flygning, som utförde observationer, betjänade och uppgraderade rymdteleskopet Hubble och blev den enda astronauten som bodde på både ryska Mir och International Rymdstation. Det var under sin vistelse på Ryssland på den ryska kretsande utposten att han lärde sig förhand hur en överraskning i rymden skulle kunna omdefiniera uppdraget.

"Det uppdraget som jag trodde skulle bara vara ett hufvud för mig forskningsuppdrag, men det var inte", sa Foale, som beskriver hans erfarenhet att överleva effekterna av en oskadad rymdfartyg med Mir-stationen. "Framstegskollisionen, nedtryckningen, förlusten av makt och inställningskontroll - jag beskrev det som en tumlande - följt av olika försök till återhämtning, gjorde det här uppdraget till de mest händelserika, och jag tänker i viss utsträckning på grund av den kamratskap jag utvecklade med [kosmonauterna] Vasily Tsibliyev och Alexander Lazutkin var en av de mest givande upplevelserna på konstigt och udda sätt, även om så mycket problem uppstod på det uppdraget. "

Foals bakgrund som astrofysiker gjorde det möjligt för honom att använda stjärnorna för att mäta rymdstationen s snurrhastighet, tillhandahålla viktig information till markkontrollörer och ge råd till sina besättningsmän om hur man använder Mir's thrusters för att bringa orbitalkomplexet under kontroll.

"Hans coola stress var briljant demonstrerad", säger Charles Bolden, Foale's STS-45 crewmate och den tidigare NASA-administratören, medan han inledde Foale i Hall of Fame på fredagen.

Foale, som just återvänt från Förenade kungariket, ropade hans mamma veckors död tidigare, sa att han var tacksam att hon visste att han skulle hedras innan hon dog.

"Det är en stor ära för mig från mina föregångare, mina kollegor och mina kollegor som är här i dag och runt omkring mig. Så tack, verkligen, för min mamma och från mig för att skänka det till mig, sade Foale.

Ochoa inleddes av Michael Coats, som föregick henne som chef för NASAs Johnson Space Center i Houston.

"Oavsett om det var tidskritisk och komplicerad verksamhet under hennes fyra rymdfärdsuppdrag eller vittnar inför kongressen eller att överväga svåra personalbeslut, har Ellen alltid tankeväckande, välinformerad och avgörande", sa Coats, som gick in i Hall 2007. " Hennes utmärkta ledarskapskunskaper har gett vårt rymdprogram gynnade under mycket turbulenta tider, och det kommer förhoppningsvis att fortsätta att göra det under många år framöver. "

Foale och Ochoa utgör den 16: e gruppen rymdfärds astronauter för att komma in i salen, och deras tillägg ger det totala antalet inductees till 95.

"Dagens induktion är ännu mer meningsfull eftersom det här är den första klassen av inductees att gå med i Astronaut Hall of Fame sedan dess vackra hem öppnade i november förra året här på denna anläggning", säger Therrin Protze, Kennedy Space Center Visitor Complexs chef operatör, med hänvisning till attraktionen "Heroes and Legends, med US Astronaut Hall of Fame, presenterad av Boeing."

Förutom den offentliga ceremonin firades de på en gala värd av Astronaut Scholarship Foundation på lördag.

"Det är en spänning att vara välkommen till Hall of Fame," sade Ochoa. "Medan strålkastaren idag är på astronauter vet vi att vi helt enkelt är de som representerar alla i NASA-samhället som har gjort NASAs prestationer möjliga, och att den största rollen vi spelar under hela vår karriär och faktiskt i våra liv är inspirerande Nästa generation, som ska fortsätta göra mer än vi kan föreställa oss. "

Titta på en video från US Astronaut Hall of Fame induktionsceremoni på collectSPACE.