Lovande Perseid Meteor Shower Peaks ikvÀll: Hur man ser det

Den potentiellt bländande meteorregn kommer att nå sin topp i övernattningstimmarna ikväll, och du kan se den live online - med tillstånd av NASA - om dåligt väder regnar ut din syn.

Den årliga Perseid meteorregn kommer att vara bäst sena ikväll (12 augusti) och tidigt imorgon, med den bästa tiden att fånga den himmelska fyrverkerisskärmen på 2:00 EDT (0600 GMT). NASA kommer att vara värd vid gratis webbsändning av meteorbrädan som börjar kl. 10.00 EDT (0200 GMT) på NASA TV. Du kan också titta på den här live på ProfoundSpace.org.

Du kan titta på Perseid meteor shower webcast här, med tillstånd av NASA. Webbsändningen kommer att innehålla kommentarer från meteoreksperter från fyra NASA-rymdcentraler, liksom American Meteor Society.

Meteorer, populärt kallade "shooting stars", orsakas av små bitar av interplanetär materia som kallas meteoroider. Dessa objekt är mindre än asteroider, sträcker sig i storlek från 40 tum (1 meter) ner till föremål så små som sandkorn. Dessa värms upp till fluorescens när de stöter på jordens atmosfär, och observatörer på marken ser snabbt rörliga ljuspunkter. [Sky Maps för att se Perseid Meteor Shower]

Om meteoren är tillräckligt stor kan det leda ett tåg glödande partiklar i kölvattnet, vilket vanligtvis tappar inom några sekunder. Meteorer har inte svansar; Denna missuppfattning kommer från förvirring med kometer, som rör sig långsammare och har svansar. En komet är synlig i veckor eller månader, medan en meteor är borta i en sekund eller två.

Ursprung av en meteorskärm

Meteoroider distribueras genom solsystemet, så det är möjligt att se en meteor på någon natt på året. dessa kallas "sporadiska meteorer". Men det finns en viss större koncentration av meteoroider, som vanligtvis rör sig i samma omlopp som en komet eller asteroid som gradvis har förlorat material längs sin omlopp.

Perseiderna är förknippade med Comet Swift-Tuttle, som upptäcktes 1862 och senast observerades 1992. Det kommer därefter att ligga nära jorden i 2126.

När jorden passerar genom en koncentration av meteoroider, producerar det ett större antal meteorer, kallad "meteorregn". Dessa meteorer kan förekomma var som helst på himlen, men om du spårar deras vägar bakåt, kommer de alla att tyckas komma från en punkt i himlen som kallas "strålande" av duschen.

Var ska man leta efter Perseids

Dessa duschar brukar kallas för konstellationen där strålningen ligger, så duschen denna vecka kallas "Perseidsna" efter konstellationen Perseus, som ligger mellan Cassiopeia och den ljusa stjärnan Capella. [Relaterat: Bästa ställen att se Perseids den här veckan]

Om man tittar rakt på en meteorregn, kommer man se meteorerna som förefaller komma mot dig och passerar på båda sidor. På grund av perspektiv tenderar meteorerna att vara korta och korta i tiden. Om du ser bra ut mot strålens sida kommer meteorerna att bli längre. På grund av den riktning som jorden står inför för att flytta genom rymden, kommer du vanligtvis att se långt mer meteorer efter midnatt lokal tid (1 am dagsljus).

Med strålningen av Perseiderna i nordöstra Nordamerika, är de bästa riktningarna att se sydost och nordväst. Det är ännu bättre att ligga på ryggen och se rakt på huvudet.

Många misforstår vad termen "meteorregn" betyder. Det är en något högre frekvens av meteorer som kommer från en viss strålningspunkt. På en natt utan dusch ser du kanske fem meteorer en timme om du tittar kontinuerligt. Vid toppen av Perseid-duschen under mycket mörka skidor, borde du förvänta dig att se 90 meteorer i timmen om du koncentrerar dig på att se rakt över huvudet. Det handlar om tre meteorer varannan minut.

Årets Perseid-dusch är särskilt bra för att toppen faller strax efter midnatt lokal tid för observatörer i den östra halvan av Nordamerika, och månen är nära till ny och stiger inte fram till efter 5 a.m.

Meteor duschar kan vara fantastiska natthimlen sevärdheter, men hur bra kan du veta din skottstjärna fakta? Ta reda på det här och lycka till!

Visningstips för Perseids

Ju mörkare din skies, desto bättre chans att du kommer att fånga de svaga meteorerna. Under lättförorenade skyer kommer du att se mycket färre meteorer, eftersom bara de ljusaste kan ses. [Astronomi Gear Guide för Amatör Skywatchers]

Det är viktigt att klä sig varmt, eftersom även på sommaren kan temperaturen sjunka ganska låg efter midnatt. Jag brukar bära vinterkläder och ligga tillbaka på en däckstol så att jag kan se nära överhead. Det är viktigt att spendera minst 20 minuter under en mörk himmel så att dina ögon blir fullt anpassade till mörkret. Stör inte med ett teleskop eller kikare, eftersom dessa tar in för lite himmel. Din bästa utrustning för att se meteorer är det vanliga gamla mänskliga ögat.

Ett intressant projekt är att utrusta dig med ett stjärnschema över den riktning du planerar att observera, och sedan för att plotta de meteorer du ser på diagrammet. (Använd en röd ficklampa så att du inte förlorar din mörka anpassning.) Om du observerar kontinuerligt i mer än en timme bör du kunna bekräfta att strålningen är i Perseus.

Perseiderna ger också en bra möjlighet till fotografering. Peka kameran mot nordost och lämna avtryckaren öppen i minst en minut. Gör det flera gånger i följd, och du är nästan säker på att fånga några Perseids. Som alltid vill vi se dina bilder.

Om ditt område är grumat ut på toppen av natten, försök igen de närmaste nätterna, eftersom Perseiderna har en ganska bred topp.