Astronauter Snack på Space-Grown Lettuce för första gången

För första gången, åtminstone officiellt, har NASA-astronauterna ombord på den internationella rymdstationen smakat på produkten, eller mer specifikt produktionen, av sitt arbete.

Expedition 44 besättningsmedlemmar Scott Kelly och Kjell Lindgren från NASA, tillsammans med Kimiya Yui från Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) på måndag (10 augusti) lyckades chomped på "Outredgeous" red romaine sallad, som de nyligen skördade från det banbrytande labets Veggie växtväxtsystem.

"Det är fantastiskt", påpekade Lindgren på sin första bit.

"Smakar bra," tillade Kelly.

"Jag gillar det," sa Yui.

Det var en liten bit för mannen, ett jättesteg för #NASAVEGGIE och våra #JourneytoMars. #YearInSpace //t.co/B7Gkfm1Vz0

- Scott Kelly (@StationCDRKelly) 10 augusti 2015

De tre första smakade salladsslätten, innan du provade det med extra jungfruolja och balsamvinäger. [Utvecklingen av rymdmat i bilder]

"Det smakar som arugula," sa Kelly.

"Det är nytt," svarade Lindgren.

De tre räddade några löv för sina ryska kosmonautpersoner, varav två var ute på en rymdpromenad.

Deras rymdträdgårdsmat var första gången som NASA hade rensat sina astronauter för att äta vad de växte och följde i de tidigare russiska kosmonauternas fotspår, som först åt de gröna gröna som de odlade ombord på rymdstationen för mer än ett decennium sedan (om amerikanska astronauterna inte var officiellt delat i tidigare skördar är inte klart).

Innan chomping ner på bladen, rengjorde Kelly, Lindgren och Yui först den röda romarinsallat med citronsyrabaserade rengöringsdukar. Missionskontroll gav dem gå för att äta hälften av rymdbeloppet och lägga undan den andra hälften för att packas och frysas på stationen tills den kan returneras till jorden för vetenskaplig analys.

Säd till sallad på 33 dagar

Experimentet, som kallas Veg-01, används av NASA för att studera omgångens funktion och prestanda för Veggie-växttillväxtanläggningen och dess rötter "kuddar" som innehåller fröerna.

De första kuddarna aktiverades, vattnas och omhändertagits av Expedition 39 flygingenjör och NASA astronaut Steve Swanson i maj 2014. Efter 33 dagar av tillväxt skördades växterna och återvände till jorden i oktober i oktober. Tillbaka på marken gick salladsbladen genom mattrygghetsanalys vid Kennedy Space Center i Florida. [Space Food Photos: Vad Astronauter Ät]

De andra Veg-plantkuddarna aktiverades av Kelly den 8 juli och växte igen i 33 dagar innan de skördades på måndagen. Frön hade varit ombord på rymdstationen i 15 månader innan de aktiverades.

NASA utvecklar Veggie som ett led i sina ansträngningar för att ge framtida astronauter ett hållbart kosttillskott. Eftersom rymdbyrån strävar mot uppdrag längre in i solsystemet, kommer Veggie att vara en resurs för besättningens livsmedelsförbrukning. Den kan också användas av astronauterna för fritidsgårdsarbete under långvariga uppdrag till en asteroid, månen eller Mars.

"Jag har bott på rymdstationen för en stund, jag förstår den logistiska komplexiteten att ha människor bor och jobbar här under långa perioder och leveranskedjan som krävs för att vi ska fortsätta," sa Kelly. "Om vi ​​någonsin ska åka till Mars någon dag måste vi ha ett rymdfarkoster som är mer självständigt när det gäller matleverans, liksom andra saker."

"Den här nyttolasten och möjligheten att odla vår egen mat är ett stort steg i den riktningen", sa han.

Veggiesystemet utvecklades av ORBITEC (eller Orbital Technologies Corp.) i Madison, Wisconsin. Veggie, tillsammans med två uppsättningar kuddar innehållande romainfrön och en uppsättning zinnias, levererades till stationen ombord på ett rymdfartslastkapsel i april 2014.

Röd, blå och grön

Den hopfällbara och expanderbara Veggie-enheten har en platt panel ljusbank som innehåller röda, blå och gröna lysdioder för växttillväxt och observation. Användning av LED-lampor för att växa växter var en idé som kom fram till NASA så långt tillbaka som i slutet av 1990-talet, enligt myndighetens ledning för avancerade livsverksamhetsaktiviteter, Ray Wheeler, som arbetar inom Exploration Research and Technology Program Office på Kennedy.

"Blå och röda våglängder är det minsta som krävs för att få god växttillväxt", förklarade Wheeler i en NASA-release. "De är förmodligen de mest effektiva när det gäller elektrisk kraftomvandling. Den gröna lysdioden [ljus] bidrar till att förbättra den mänskliga visuella uppfattningen av växterna, men de sätter inte ut så mycket ljus som röda och blåa."

De gröna LED-lamporna gör att plantorna ser ut som ätlig mat i stället för konstiga lila växter.

Även utan ljuset är Outredgeous red romaine sallad den rödaste av de kända salladerna. NASA valde Outredgeous efter att ha beaktat spenat, betor, schweizisk chard, kinesisk kål och japanska Mizuna-växter för sin lätta tillväxt, näringsinnehåll och övergripande smak.

Framtida och förflutna, jordbruk i rymden

I framtiden kan Veggie användas för att skörda andra frukter, grönsaker och växter - möjligen till och med dvärgpumonträd, enligt NASA. Och fördelarna för besättningen kan gå utöver att bara lägga till besättningens matleverans.

Det kan finnas en psykologisk fördel. Romstationens besättning får lite färsk frukt och grönsaker, såsom lök och äpplen, när resupplyskepparna kommer, men kvantiteten är begränsad och måste förbrukas snabbt.

"Vi tror att att ha den extra komponenten av färsk mat som odlas på stationen skulle göra besättningen generellt lyckligare och förhoppningsvis friskare", säger Gioia Massa, NASA-projektforskare för Veggie. "Det är något att titta på. Det är något som förändras med tiden."

Det var upplevelsen av de ryska kosmonauterna som först experimenterade med växande ätbara växter.

Ta reda på hur ryssarna testade jordbruk i rymden, och lära sig om det förflutna och framtiden för rymdmatodling på insamling ProfoundSpace.org