Mars 2020 Rover Team lÀgger till 4: e kandidat till landningslista

En fjärde kandidatlandningsplats har lagts till för utvärdering av ingenjörs- och vetenskapsteam som arbetar med NASAs Mars 2020-rover-uppdrag.

Webbplatsen har kallats "Midway", eftersom den är ungefär halvvägs mellan två andra kandidatlandningar - Jezero delta och nordöstra Syrtis. Den tredje tidigare identifierade kandidaten är Columbia Hills-regionen i Gusev-krater, vilken NASAs nudefinerade Spirit Rover utforskade efter att ha berört i januari 2004.

Jezero, nordöstra Syrtis och Columbia Hills valdes som finalister på den tredje arbetsmarknadsplatsen för Rover Landing Site, som hölls i februari 2017.

Midway har samma morfologiska enheter som nordöstra Syrtis och ligger relativt nära Jezero, förklarade John Mustard, en professor i Institutionen för jordens miljö och planetvetenskap vid Brown University i Providence, Rhode Island.

"Det har dykt upp från Mars 2020-vetenskapsteammedlemmarna, jag tror att brainstorming kan få två fåglar med en rover," sa Mustard Inside Inside Space.

Alla dessa möjliga landningsplatser, inklusive Midway, förväntas erbjuda acceptabla risknormer för touchdown av Mars 2020-roveren.

Mars 2020-tillträde, nedstigning och landningsexperter utvärderar för närvarande säkerhetssäkerheten på landningsplatsen till stöd för den fjärde landningsverkstaden i höst. NASA förväntas meddela det slutliga platsvalet i början av 2019.

Som namnet antyder, kommer Mars 2020-roveren att lyfta av 2020. Den sexhjuliga roboten, vars kropp baseras tungt på NASAs nyfikenhetsrover, kommer att söka efter tecken på tidigare marsliv och cache lovande prover för möjlig framtida återkomst till jorden, bland andra uppgifter.

Leonard David är författare till "Mars: Vår framtid på den röda planeten", publicerad av National Geographic. Boken är en följeslagare till National Geographic Channel-serien "Mars". En långtidskritiker för ProfoundSpace.org har David rapporterat om rymdindustrin i mer än fem årtionden. Följ oss @Spacedotcom, Facebook eller Google+. Denna version av berättelsen publiceras på ProfoundSpace.org.