Jupiter har förlorat en Cloud Stripe, nya bilder avslöjar

Denna berättelse uppdaterades klockan 8:10 ET.

Ett jätte molnbälte i den södra halvdelen av Jupiter har uppenbarligen försvunnit enligt nya bilder på planeten tagna av amatörstjärnor.

De nya Jupiter-bilderna, som tagits den 9 maj av australiensiska astronomen Anthony Wesley, avslöjar att det enorma rödaktiga bandet av moln som utgör världens sydliga ekvatorialbälte, har blivit dämpad från vyn.

Jupiters varumärke Great Red Spot, en massiv storm som kunde passa två jordar inuti, finns typiskt längs kanterna av planetens sydliga ekvatorialbälte (SEB). ? När det södra molnbältet släpar ut ur vyn, står den stora röda platsen ut med Jupiters nordliga ekvatorialbälte av moln i teleskoputsikt.

"Det var uppenbart för Jupiter watchers i slutet av förra året att planeten gick in i en av dessa SEB-fadingcykler, men då försvann den bakom solen i flera månader och naturligtvis var alla som följer dessa saker angelägna om att ta bilder så snart som möjligt efter dess återuppkomst i mars, berättade Wesley för ProfoundSpace.org i ett e-postmeddelande.

"Eftersom det rör sig ifrån solen (ur vår synvinkel) kommer det att bli möjligt att fånga ännu bättre bilder och kanske vi kommer att titta senare i år eller nästa år när SEB-väckelsen äger rum. Tidpunkten för denna väckelse är inte känd men historiskt är detta en mycket dynamisk händelse med globala utbrott av våldsamma stormar runt SEB-latitud och så småningom rensar bort de dunklande molnen för att avslöja den mörka SEB en gång till, "tillade han.

Wesley s foton släpptes också av The Planetary Society i Kalifornien, vilket tillade att Jupiters sydliga ekvatorialbälte tenderar att blekna från vy om vart tredje till 15 år.

"Jupiter med bara ett bälte är nästan som att se Saturnus när ringarna är kantiga och osynliga för en tid - det ser inte rätt ut," skrev Skywatcher Bob King of Duluth, Minn., I en 10 maj hans blogg "Astro Bob" medan han diskuterar Wesleyans överraskande Jupiter-vyer.

Jupiter skiner för närvarande mycket ljust i den östra himlen före soluppgången.

Wesley är en veteran Jupiter watcher och skickade de nya skotten på sin hemsida. Det var han som först upptäckte en mörk fläck på planeten i juli 2009 som pekade på en inverkan på Jupiter, troligen från en komet. Wesley upptäckte också en jätte snöstorm på Saturnus som för närvarande rasar.

"Jupiter är en glädje att observera och bild, dess dynamiska atmosfär och ljusa moln betyder att varje vy är annorlunda än den sista även från en dag till den andra och drivs av den inre värmen från djupt inuti atmosfären kan du vara säker på att det finns är alltid något våldsamt och intressant att gå på, "sa Wesley.

Förändringar i Jupiter väder är inte ovanliga.

Förra året meddelade astronomer att Jupiter's Great Red Spot? som har rasat i minst 300 år? verkade krympa. Under 2008 visade andra röda fläckliknande stormer (mindre än Storröd) också förändringar, medan aktiviteten i södra ekvatorialbältet också tycktes sakta ner.

Jupiter är den största planet i vårt solsystem och ingen främling till konstigt väder.

Tidigare i år meddelade astronomer att gasjätten sannolikt har regelbundna regnskurar. Jupiter har också tenderat att växa en mängd nya stormer, eller fläckar, med en del som ändrar färgen mellan vit och rött under dramatiska klimatförändringar på gasjätten.

  • Galleri - Jupiter Gets Slammed by a Comet
  • Det vildaste vädret i galaxen
  • Bilder - Jupiter och dess många månar