Cygnus fraktfartyg S. S. John Glenn anlÀnder till rymdstationen

John Glenn har anlänt till rymdstationen.

S.S. John Glenn, Orbital ATK: s sjunde Cygnus fraktfartyg för att leverera leveranser och vetenskap för besättningen ombord på den internationella rymdstationen, avslutade en fyra dagars rendezvous till det kretsande laboratoriet på lördag morgon (21 april). Robotfraktaren namngavs till ära av den sena Mercury-astronauten och den amerikanska senatorn.

Expedition 51 flygingenjör Thomas Pesquet från Europeiska rymdorganisationen (ESA), som arbetar med Peggy Whitson, befälhavare i NASA, fångade John Glenn med rymdstationen Canadarm2-roboten på 6:05 AM EDT (1005 GMT). [Cygnus S. S. John Glenn Launch in Pictures]

"Vi är väldigt stolta över att välkomna ombord på S.S. John Glenn," sa Pesquet.

Med Cygnus i grepp kommer flygkontrollanterna på NASAs Mission Control Center i Houston att ta över från Pesquet och Whitson och för att styra rymdfarkosten till en båtplats på rymdstationens Unity-modul, som ligger mot jorden, där den kommer att förbli fäst för nästa 85 dagar.

Lanserades ovanpå en United Launch Alliance (ULA) Atlas 5-raket från Cape Canaveral Air Force Station i Florida tisdagen den 18 april, kan SS John Glenn ha kommit fram till rymdstationen tidigare, men höll av sin strategi (hänvisad till av NASA som "stationär") för att tillåta Rysslands Soyuz MS-04 rymdfarkoster att docka med besättningsmän Jack Fischer från NASA och Fyodor Yurchikhin från Rysslands federala rymdföretag Roscosmos på torsdagen.

Med Cygnus ankomst kom leveransen på mer än 7 600 lbs. (3.500 kg) last, inklusive forskningsmaterial för att stödja dussintals nya och pågående vetenskapliga undersökningar. Leveransen kommer att möjliggöra studier av cancerbekämpande droger och kristalltillväxt.

Också ombord på SS John Glenn är utrustning som ska installeras utanför rymdstationen under en rymdpromenad som planeras den 12 maj, 38 CubeSats (många byggda av universitetsstuderande från hela världen) som ska utplaceras från stationens japanska airlock (eller från Cygnus själv ) och en ny avancerad växtodling.

"En stor skillnad i detta system, jämfört med [växttillväxtkammaren] Veggie, är att det kräver minimal besättningsmedverkan för att installera vetenskapen, lägga till vatten och utföra andra underhållsaktiviteter", säger Bryan Onate, habitatets projektledare, i en NASA intervju. "Vi lär oss hur växter växer i rymden och vilka nivåer av varor som ljus och vatten krävs så att vi kan maximera vår tillväxt med de minsta resurserna."

När rymdstationen har tömts, kommer rymdstationens besättning att fylla på S.S. John Glenn med utrustad utrustning och annat avfall som förstörs under rymdfarkostens destruktiva återinträde i jordens atmosfär i juli. Innan det här steget - men efter att Cygnus avgår från rymdstationen - kommer lastfartyget att stödja den tredje i en serie experiment i hur eld brinner i mikrogravity.

Romfartygets namnförare, John Glenn, dog den 8 december 2016, i en ålder av 95 år och var inblandad vid Arlington National Cemetery den 6 april. En marinkorpstjänsteman och den amerikanska senatorn från Ohio, den amerikanska senatorn från Ohio, Glenn var den sista av NASAs Mercury astronauterna att dö. Förutom att vara den första amerikanska till orbban jorden, blev Glenn den äldsta astronauten att flyga i rymden vid 77 års ålder på rymdfärds Discovery 1998 (en rekord som han fortfarande innehar).

Robert Pearlman är en bidragande författare och redaktören för att samla ProfoundSpace.org, en partner på ProfoundSpace.org och den ledande rymdhistoria nyhetspublikationen. Följ samlaSPACE på Facebook och på Twitter på @collectSPACE. Följ oss @Spacedotcom, Facebook och Google+. Originalartikel på ProfoundSpace.org.