Ny dvärgplan i vårt solsystem kan vara den yttersta än

Ett nyligen hittat objekt kan ställa in en ny rekord för den mest avlägsna dvärgplaneten i solsystemet.

Objektet som heter V774104 ligger ungefär nio och en halv miljarder mil från solen, eller två till tre gånger längre bort än Pluto. V774104 är lite mindre än hälften av Plutos storlek, och som Pluto kan den flytta närmare mot eller längre bort från solen under sin omlopp, men detaljerna i dess rörelse kan ännu inte fastställas.

"Det är väldigt mycket vi vet om det. Vi känner inte till sin omlopp än för att vi bara upptäckte det för ungefär två veckor sedan," astronom Scott Sheppard, från Carnegie Institution for Science och en av medforskarna till det nya objekt, sade i en intervju med ProfoundSpace.org. Fyndet är en del av en större jakt på objekt i denna kalla, mörka regionen bortom Pluto, där forskare tror att de kan hitta ledtrådar om det tidiga solsystemet. [Möt dvärgplanet för vårt solsystem]

Sheppard tillkännagav upptäckten tisdag (10 november) vid det årliga mötet i American Astronomical Society (AAS) -avdelningen för planetvetenskap. Han berättade för ProfoundSpace.org i en intervju att V774104 definitivt är ett av de mest avlägsna föremål som någonsin observerats, även om ytterligare observationer är nödvändiga för att ta reda på om det kommer att ta hem titeln på den avlägsna dvärgplaneten.

Fyndet är en del av en större undersökning som Sheppard gör med Chadwick Trujillo, Gemini Observatory på Hawaii och Dave Tholen med University of Hawaii.

"Vi gör den bredaste, djupaste undersökningen någonsin för yttre solsystemobjekt," sa Sheppard till ProfoundSpace.org. "Vi använder 8-meter Subaru Telescope på Hawaii. Vi letar bara efter saker utanför Kuiperbältet, bortom Pluto."

Föremål i det yttre solsystemet är svaga och sällsynta, sa Sheppard. För att hitta dem använder forskarna subaru-teleskopet på Hawaii, som samlar mycket ljus på en kort tid och kan skanna stora delar av himlen ganska snabbt, vilket Sheppard sa är en viktig kombination för att hitta dessa dolda pärlor.

Bor utanför Neptunus

Utöver Neptunens bana finns ett band av kalla, isiga kroppar (inklusive Pluto), kallad Kuiperbältet. Pluto är ungefär 3,67 miljarder mil från solen, men solsystemets regioner är vanligare talade om i "astronomiska enheter" (AU), vilket är avståndet från jorden till solen eller cirka 93 miljoner mil (150 miljoner kilometer ). Neptunen är i genomsnitt 30,1 AU från solen; Pluto kretsar mellan 29 och 49 AU.

Om mätningarna av V774104 är korrekta ligger den för närvarande 103 AU från solen, vilket skulle placera den i en region som kallas inre Oort Cloud. Oort Cloud är en sfär av isiga, steniga föremål som slingrar runt solsystemet.

Dvärgplanet Eris kretsar solen i det inre Oort Cloud, på ett avstånd som sträcker sig från 37 till 97 AU. Dwarfplaneten Sedna, som upptäcktes 2003, har en otroligt excentrisk omlopp, så att den kan vara överallt mellan 76 AU och ca 940 AU från solen. Förra året upptäckte Sheppard och Trujillo ett föremål liknande Sedna som heter 2012 VP113 som kretsar mellan 80 och 452 AU från solen.

(Astronomer känner också till långkommande kometer som kommer från yttre Oort Cloud, vilket innebär att de kan nå maximala avstånd från 5 000 till 100 000 AU från solen, sa Sheppard. Så, dessa långa kometen kunde betraktas som "de mest avlägsna föremålen i solsystemet ", även om de inte lever hela sitt liv i dessa yttre områden. Ingen av dessa långa kometen är någonstans nära stora nog för att betraktas som en dvärgplan eller en mindre planet.)

En ostörd omloppsbana

Sedna och VP113 är långt ifrån det inre solsystemet (jordens lokala grannskap) att de inte påverkas av gravitationen hos systemets åtta planeter, enligt Sheppard.

"Sedna och VP113 är de enda föremål som är kända för att vara helt avkopplade från den jätte planetregionen," sa Sheppard. "Och ändå har de väldigt excentriska banor, och därför tycker vi att de är mycket intressanta. För att deras banor, från vad vi för närvarande vet om solsystemet, borde de inte vara störda alls. De kunde inte ha bildat sig i dessa banor Någonting störde dem. "

Detta är motivationen bakom Sheppard och Trujillos undersökning av det avlägsna solsystemet. De letar efter föremål som har varit ostörda sedan solsystemets tidiga dagar och på så sätt beter sig på samma sätt som de gjorde kort efter solsystemets bildande för cirka 4,6 miljarder år sedan. Sheppard sa att en ledande teori om solsystemets formation tyder på att solen föddes i en "mycket tät stjärnmiljö där en massa andra stjärnor bildades runt den." Gravitationsdragen hos de här stjärnorna kan ha varit det som störde banden av föremål som Sedna, sa Sheppard.

Därefter kan det vara att ett stort, ännu inte-okänt föremål långt bortom Pluto är ansvarigt för gravitationskraften som stör dessa inre Oort Cloud-objekt, tillade han.

"Några av dessa inre Oort Cloud-objekt kan konkurrera med Mars, eller till och med jorden," sa Sheppard i ett uttalande som meddelade upptäckten av VP113. "Detta beror på att många av de inre Oort Cloud-objekten är så avlägsna att även mycket stora skulle bli alltför svaga att upptäcka med nuvarande teknik."

Svaret kunde hittas genom att studera tillräckligt många föremål i denna yttre region.

"Vi vill hitta en massa sådana objekt som VP113 vi hittade förra året," sa Sheppard. "Det finns flera olika teorier om hur dessa avlägsna föremål kunde ha kommit ut på dessa excentriska banor. Och alla dessa olika teorier förutsäger olika orbitalfördelning och orbitalpopulation.Så om vi kan hitta 10 eller så av dessa objekt kan vi börja bestämma vilka teorier som bildas av dessa objekt är korrekta. "

Denna berättelse uppmärksammades av olika publikationer som rapporterades från AAS-mötet.