Gott nytt Ă„r, Mars! NASA Toasts Martian Calendar Milestone

Det är nyårsdagen på den röda planeten idag och NASA firar i stil med en episk tre-dagars fest i Mars själv ... Mars, Pennsylvania, det är.

NASA-forskare och Mars-experter har stigit ner på Mars för att fira det nya marsåret (18 juni) med en pressmötelse på ett flygfartygs rymdskeppsmonument i Mars, Pennsylvania, och startar en helg med NASA-aktiviteter på Mars-teman till inspirera barnen att driva karriär inom vetenskap, teknik, teknik, konster och matematik - alla områden som rymdbyrån säger att det kommer att behöva i sitt tryck till Red Planet. [Mars Myter & Missuppfattning: En Quiz]

Bland de inbjudna högtalarna är Jim Green, NASA: s direktör för planetvetenskap. Green övervakar inte bara många aspekter av Red Planet exploration, utan var också teknisk konsult på den kommande filmen "The Martian", som landar i teatrar i november.

Mars firar sitt nya år om en gång vartannat jordår eftersom den röda planeten tar dubbelt så lång tid att bana solen som vår värld. Astronomer räknar martianska nyåret från den tid då planetens nordliga halvklot våren equinox börjar på Mars. I år börjar det nya marsåret 19 juni.

Andra NASA-aktiviteter vid evenemanget inkluderar en "blast-off" -middag, ett tal om musik av den röda planeten och en prestation av ett Mars Jump Rope Team. Det kommer också att finnas en miniatyrraket lansering på lördag (20 juni), med förbehåll för väder.

Under de senaste månaderna har NASA offentligt anpassat många av sina aktiviteter till vad det säger vara det ultimata målet: landa en människa på Mars om några decennier. För nu är NASAs mänskliga utforskning begränsad till en låg jordbana, men den har en Orion rymdfarkost under utveckling för att föra folk vidare in i solsystemet.

Mars studeras för närvarande av en rymdfarkost som byggts av NASA och rymdorganisationerna i Europa och Indien. På ytan fortsätter NASA: s Opportunity and Curiosity-rävare att köra över Mars terräng, medan flera orbitrar övervakar förändringar i planeten ovanifrån. Det senaste tillägget var Indiens Mars Orbiter Mission, som anlände till Red Planet den 24 september 2014, två dagar efter NASAs egen Mars Atmosphere och Volatile Evolution Mission orbiter.

Du kan se mer detaljer om festen på Martian New Year på //www.marsnewyear.com/.