SpaceX Med 3D-tryckning till sista grÀnsen

Det privata rymdflygbolaget SpaceX vill lansera rymdfärdar i rymden de närmaste åren, och det kommer att gå in i den sista gränsen med en innovativ teknik: 3D-utskrift.

Kalifornien-baserade SpaceX använder sig av tillsatsframställning, eftersom 3D-tryckning också är känt för att bygga nödsäkerhetsraket på sitt nya bemannade Dragon rymdfarkoster. Kapseln, känd som Dragon Version 2, är SpaceXs inträde i NASAs tävling för kommersiellt bemannade rymdfarkoster till färjeterminerna till och från Internationella rymdstationen.

SpaceX skickade sin första 3D-tryckta del till rymden tidigt i år. Delen, en huvudmotorer för raketmotorer, flög ombord på SpaceXs lansering av en 6 Falcon 9-rakett på den 6 januari som transporterar den kommersiella Thaicom 6 telekommunikationssatelliten. Ventilen flög inuti en av raketens Merlin 1D-motorer. [3D-utskrift i rymden: En ny dimension (Foton)]

"Uppdraget markerade första gången SpaceX någonsin hade flugit en 3D-tryckt del, med ventilen fungerande framgångsrikt med högtrycksvätsket syre, under kryogena temperaturer och hög vibrationer", skrev SpaceX-representanter i ett uttalande.

Konceptet 3D-utskrift i rymden har fått stor uppmärksamhet i branschkretsar de senaste månaderna. NASA planerar att skicka en 3D-skrivare som tillverkas av det Kalifornien-baserade företaget Made in Space till rymdstationen i år, och Europeiska rymdorganisationen har muserat om att använda 3D-delar för att bygga månbaser. Trots de planerna, berättade en ny rapport från National Research Council att tekniken fortfarande är i sin linda och att materialvetenskapen bakom tillverkningen i rymden är dåligt förstådd.

SpaceX har spenderat tre år på att utvärdera den snabbt växande tekniken, särskilt för användning på Dragon rymdfarkosten. En 3D-tryckt SuperDraco-motorkammare, som kommer att användas i flyktsystemet, passerade ett bränningstest med full kraft i slutet av 2013.

"Utskrift av kammaren resulterade i en storleksförminskning av blytid jämfört med traditionell maskinbearbetning - vägen från det ursprungliga konceptet till det första hotfire var drygt tre månader," uppgav SpaceX-representanter.

3D-ventilen inuti Falcon 9s raketmotorer kommer också att vara effektivare att tillverka, tillade SpaceX. Efter omfattande testning är 3D-delen nu certifierad att flyga bredvid regelbundet tillverkade material.

"Jämfört med en traditionellt gjuten del har en tryckt ventilkropp överlägsen styrka, duktilitet och sprickmotstånd, med en lägre variation i materialegenskaper, säger företrädare för företagen. "[Ventilen] kroppen trycktes på mindre än två dagar, jämfört med en typisk gjutningscykel uppmätt i månader."