Perseid Meteor Shower: Hur man ser Augusts "Shooting Stars"

Redaktörens uppdatering (12 augusti): Perseid meteorduschen är toppande nu och du kan se den live online ikväll. Ta reda på hur med vår senaste historia: Perseid Meteor Shower Peaks ikväll: Watch It Live Online.

För norra halvklotets observatörer anses augusti som "meteormånad" med en av årets bästa displayer som når sin topp nära midmonth. Den visningen är naturligtvis den årliga Perseid meteorregn älskad av alla från meteorentusiaster till sommarkampare.

Men skywatchers akta dig: Du kommer att stå inför ett stort hinder i ditt försök att observera årets Perseid meteorregn, nämligen månen. Som lycka skulle ha det, kommer det här året att se månen vara full den 10 augusti.

Den ljusa månen kommer allvarligt att hindra - om inte förhindra - observation av Perseids topp, vilket förutses att inträffa över natten den 12-12 augusti. Månsken kommer att översvämma himlen hela tiden under den mesta natten och kommer säkert att spela kaos med allvarliga försök att observera dessa meteorer. [The Perseid Meteor Shower: 10 fantastiska fakta]

Det finns dock fortfarande en chans att upptäcka "skjutstjärnor" i nattskyen. Perseiderna är faktiskt redan runt och har varit aktiva endast i en mycket svag och spridd form sedan runt 17 juli.

En märkbar uppsving i Perseid-verksamheten förväntas börja under denna vecka fram till deras toppnat. De är vanligtvis snabba, ljusa och ibland lämnar uthålliga tåg. Och en gång i taget kommer en Perseid fireball att blåsa fram, ljus nog för att vara ganska spektakulär och mer än kapabel att locka uppmärksamhet även i det ljusa månskenet.

Med detta som bakgrund kan kanske de bästa tiderna att se i år vara under morgonens förmiddag flera morgnar före fullmånadens natt. Det är då konstellationen Perseus (från vilken meteorerna får sitt namn) står högt i nordöstra natthimlen.

Faktum är att tre "fönster" av mörka himlen kommer att finnas tillgängliga mellan månonset och det första ljuset av gryning på morgonen den 6, 7 och 8 augusti. I allmänhet kommer det att finnas omkring 2,75 timmar helt mörk himmel tillgänglig på morgonen av den 6 augusti. Detta krymper till ca 1,75 timmar den 7 augusti och till ungefär tre fjärdedelar av en timme på morgonen den 8 aug. Kontrollera Perseids-observatortabellen som ingår i denna guide för exempel i vissa utvalda städer.

Alla tider i bordet är klockan (före gryning) och är lokala dagsljusstider. "Dawn" är den tid då morgon (astronomisk) skymning börjar. "Window" är antalet minuter mellan tiden för moonset och början av skymningen.

Exempel: När kommer himlen vara mörk och månlös för Perseid visning på morgonen den 8 augusti från Denver? Svar: Det kommer att bli en 40-minuters mörkhimmel som börjar vid moonset (3:41 a.m.) och fortsätter till gryningstiden (4:21 på morgonen).

Kanske upp till ett dussin föregångare av den viktigaste Perseid meteor showen kan tyckas steka inom en enda timme på dessa morgnar.

I avsaknad av månsken kan en enda observatör se upp till 100 meteorer per timme på toppnatt, ett tal som tyvärr inte kan hoppas att bli kontaktat år 2014.

Faktum är att det här året framstår att Perseid-fansen uttrycker samma klagomål som de gamla Dodger-fansen i Brooklyn brukade: "Vänta tills nästa år!"