NASAs Weird RoboSimian Robot kan spara mÀnskliga liv en dag (video)

Om du tror att robotar behöver se ut som människor för att kunna använda mänskliga verktyg eller rädda människor i fara, så känner du inte NASAs RoboSimian.

Skapad av ingenjörer på NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Kalifornien. RoboSimian är en märklig fyrbenta maskin som ser ut som ett oheligt kors mellan en spindel och en chimpans. Roboten kan gå på alla fours, eller vik i bakbenen och luta sig tillbaka på sina hjulbrädor för att bära sina två fina armar.

RoboSimian var en av 16 robotar som tävlade förra månaden i DARPA Robotics Challenge Trials i Homestead, Fla. Tvådagars tävling utformades för att testa robotarnas förmåga att utföra grundläggande katastrofrelaterade uppgifter. [Foton: NASA RoboSimian Robot in Action]

Sexton lag från fem olika länder deltog i tävlingen, och robotarna utvärderades utifrån deras prestanda i åtta fysiska utmaningar. Dessa inkluderade att köra ett fordon genom en bestämd kurs; traverserar över ojämn terräng och högar med rubel; avlägsna skräp från en dörröppning; klättra en industriell stege; hämta och ansluta en slang; öppnar tre olika typer av dörrar; Använda verktyg för att skära igenom gips och stänger en serie ventiler för att visa fingerfärdighet.

De flesta lag valde att arbeta med tvåbenta humanoidrobotar, men JPL blev sammanfogad av några andra lag som experimenterade med olika robotmotiv, vilket innehöll maskiner på fyra eller sex ben, och även en som rullade runt på spår som en tank.

RoboSimians unika design gjorde vissa uppgifter svårare än andra - kör ett fordon för en - men de långa, robusta armarna och deftiga händerna bidrog till att roboten plockade upp värdefulla punkter i aktiviteter som att rensa bort skräp och vridventiler.

De översta åtta lag som gjorde flest poäng i Trials säkrade finansiering från DARPA, och kommer nu gå vidare till Robotics Challenge Finals senare i år. RoboSimian avslutade förra månadens evenemang i femte plats, vilket innebär att JPL-laget kommer att få chansen att tävla för 2 miljoner dollar i premie. Ett japansk robotteam, kallat SCHAFT Inc., avslutade försöken i första hand.

DARPA Robotics Challenge skapades som en reaktion på 2011-kärnkraftsmältningen i Fukushima, där en förkrossad japansk kärnkraft väckte 300 ton radioaktivt vatten i marken efter en förödande jordbävning och tsunami slog regionen.

"Under de första 24 timmarna, om [robotar] hade kunnat gå in i reaktorbyggnaderna och ventilera den uppbyggda gasen som ackumulerades inuti reaktorerna, kunde dessa explosioner ha förhindrats, och katastrofen kunde inte ha varit lika svår ", säger Gill Pratt, programchef för DARPA Robotics Challenge, för reportrar i en pressmeddelande i förra månaden. "Tekniken vi försöker utveckla är att tillåta människor och robotar att arbeta tillsammans, i miljöer som är för farliga för människorna att gå in i sig själva."

Och medan robotarna som deltog i försöken är en långsam rörelse, förväntar Pratt att DARPA-utmaningen kommer att hjälpa till att utveckla roboten.

"DARPA har framgångsrikt använt incitamentsbaserade utmaningar under det senaste decenniet för att locka innovatörer från hela världen för att utveckla framstegsteknologiska möjligheter, säger Pratt. "Det varierande deltagandet i Demokratiska republiken Kongo kommer att förstärka den öppenhet som den internationella vetenskaps- och teknikgemenskapen delar och flytta oss till en framtid där kapabla katastrofresponsrobotar kan hjälpa oss att rädda liv och förhindra förlust."