Virgin Galactic Tar sikte på 1: a rymdflight Detta år säger Branson

Virgin Galactic bör vara redo att lansera sin första flygning till suborbitalutrymme senare i år, sa företaget grundare Sir Richard Branson.

"Jag tror att jag skulle vara väldigt besviken om vi inte är i rymden med ett testflyg i slutet av året och jag är inte i rymden själv nästa år och programmet är inte på gång i slutet av nästa år , "Branson berättade den London-baserade tidningen The Daily Telegraph, bryter en ofofficiell Virgin Galactic regel om att ge datum när diskutera företagets rymdflight planer.

Branson har sagt att han, och några av hans familjemedlemmar, kommer ombord på Virgin Galactics första passagerares rymdflygning.

Virgin Galactic syftar till att flyga kunder ombord på sex-passageraren SpaceShipTwo, till en kostnad av 250.000 dollar per sittplats. Ett plan som heter WhiteKnightTwo kommer att rymma SpaceShipTwo till en höjd av 50 000 fot (15 000 meter), sedan släppa den; På den tiden kommer rymdskeppens inbyggda raketmotor att sparka på och spränga fordonet till suborbitalutrymme.

Virgin Galactics första SpaceShipTwo-fordon, kallat VSS Enterprise, utförde fyra raketdrivna testflygningar i jordens atmosfär. Men den sista av dessa flygningar, som ägde rum den 31 oktober 2014, slutade i katastrof; rymdplanet bröt isär i midair efter att dess "fjädrande" nedstigningssystem utnyttjades för tidigt. Styrelseledamoten Michael Alsbury dödades och piloten Peter Siebold blev allvarligt skadad.

Virgin Galactic omgrupperade efter den tragiska olyckan. Företaget presenterade sitt andra SpaceShipTwo, VSS Unity, till allmänheten i februari 2016; Fordonet har sedan dess utfört flera unpowered "glide flights" och bör vara redo att starta den raketdrivna fasen av sin testkampanj snart, har Virgin representanter sagt.

"Testprogrammet går väldigt bra, och så länge vi har våra modiga testpiloter som driver det till gränsen tror vi att efter vad som helst 12 år av hårt arbete är vi nästan där", säger Branson. Telegrafen.

Läs hela historien på The Daily Telegraph här.