En annan Asteroid-Strike Fara: Thrill-Seeking Rubberneckers?

Möjligheten att se en stor rymdrockslam in i vår planet kommer sannolikt att vara för lockande för vissa modiga och hänsynslösa själar att motstå.

När en massiv asteroid sträcker sig en stad i sitt korshår - och det är bara en fråga om tid innan det händer om mänskligheten inte tar några defensiva åtgärder, spänner experter - några gummiknäckare är bundna att ignorera evakueringsorder och gå mot slagplatsen för att få en eyeful av en gång i livet.

"Jag tror att akuthanteringen verkligen skulle behöva oroa sig för looky-lous och turister och människor som vill se det, för det här skulle vara en av de mest spektakulära naturhändelserna i mänsklighetens historia - förmodligen den mest spektakulära händelsen och förutspådde mycket exakt ", sa asteroidpåverkan Mark Boslough från Sandia National Laboratories i New Mexico. [Potentiellt farliga asteroider (bilder)]

"Så det skulle vara ett bekymmer, och det är nog något som nödhantering folk behöver tänka på när de skriver sin spelbok om vad de skulle göra," sade Boslough torsdagen den 5 juni under en webbsändning som gjordes av det online-observatoriet i Slooh-samhället som diskuterades Den 1 100 fot breda (335 meter) asteroiden 2014 HQ2014, som några observatörer nickade "The Beast."

"The Beast" flög oskadligt av jorden på söndag (8 juni), saknar oss 777 000 miles (1,25 miljoner kilometer) - mer än tre gånger avståndet mellan vår planet och månen.

Medan det aldrig fanns någon fara för detta pass, skulle 2014 HQ2014 ha gjort allvarliga skador om det hade slagit in i ett befolket område. Asteroiden kunde ha förstört en hel stad, sade Boslough, skapade en krater 3 miles (5 km) bred och krossade fönster 62 miles (100 km) från slagplatsen.

Radarobservationer som "The Beast" kom närmare skulle ha gjort det möjligt för forskare att förutsäga sin inflytningsplats inom 0,6 km (1 km) och dess inverkanstid till inom 1 sekund, tillade han. Denna information skulle naturligtvis vara av stor intresse för akuthanteringspersonal och gummiknappar.

Miljoner asteroider zoomar genom rymden i jordens grannskap. De har träffat planeten från tid till annan under hela sin historia, ibland med förödande resultat. En effekt av ett 6 mil långt (10 km) föremål, t ex, har torkat ut dinosaurierna för 65 miljoner år sedan.

En annan strejk av en sådan behemoth är inte på gång när som helst snart. Astronomer har funnit mer än 95 procent av de närmaste jorden asteroiderna minst 1 km bred, vilket kan sluta civilisationen om de träffar jorden och ingen utgör ett omedelbart hot.

Men numren blir mer oroande eftersom asteroiderna blir mindre. Forskare har hittat mindre än 30 procent av rymdstenarna där ute, till exempel minst 330 meter (100 m) bred och till exempel mindre än 1 procent av 40 meter asteroider.

Sådana föremål kan göra stor skada i lokal skala. En sten för att vara ca 130 meter bred exploderade ovanför Podkamennaya Tunguska-floden i Sibirien år 1908 och flatade 770 kvadratkilometer skog.

Asteroider är fascinerande av många anledningar. De innehåller en mängd värdefulla resurser och slamar regelbundet in på vår planet, och av och till snyggar de flesta av jordens livsformer. Hur mycket vet du om rymdstenar?Många experter betonar därmed behovet av att investera mer resurser i att hitta och spåra rymdstenar. (Hittills har forskare upptäckt bara 11 000 nära asteroider i närheten av jorden, av en befolkning som numrerar i miljoner.)

Om mänskligheten finner ett potentiellt farligt föremål med tillräcklig blytid - helst år till årtionden - kan faran defekteras med ett avböjningsuppdrag, säger forskare. En "gravitationstraktor" -sond kan lanseras för att möta rymdstenen, till exempel, kollidera den naturligtvis över tiden via en lätt men ihållande gravitationståg.