Extreme Solar Storm kan orsaka omfattande störningar på jorden

WASHINGTON - Om en extrem solstorm riktad mot jorden träffar på rätt sätt, skulle det kunna sätta samman elektriska nät runt om i världen med allvarlig risk, säger experter.

Förutom att skapa vackra aurorer kan extrema solstormar slå ut ett brett sortiment av elverktyg som behövs för att hålla livet i USA och runt om i världen fungerar normalt, enligt presentatörer här vid det fjärde årliga toppmötet för elektrisk infrastruktur säkerhet.

"Vad en solstorm kan göra - även om det inte orsakar kontinentalskador - det kan verkligen orsaka regionala blackout", säger Daniel Baker, chef för Laboratory of Atmospheric and Space Physics vid University of Colorado . "Föreställ dig något som till exempel Superstorm Sandy. Tänk dig den typen av allvarlig storm - men orsakar regionala avbrott i veckor. Levande utan makt verkligen kaskader och sprider sig på anmärkningsvärda sätt i hela vårt samhälle." [De värsta solstormen i historien]

När solen når toppen i sin 11-åriga cykel i år, förväntar forskarna att de aktiva områdena i stjärnan, så kallade solspots, kommer att bryta ut, flingande strömmar av laddade partiklar ut i solsystemet. Relativt små stormar kan också skapa tillfälliga radioavbrott och störa GPS-navigering.

Men det betyder inte nödvändigtvis att alla solutsläpp kommer att påverka jorden. De flesta koronala massutstötningarna riktar sig inte mot planeten, och i stället skjuter ut harmlöst i andra delar av solsystemet. Men en gång varje århundrade eller så, förväntas en extrem solstorm utgöra en påverkan på jorden, berättade Baker på ProfoundSpace.org.

Den senaste dokumenterade solstormen i denna kategori kallas Carrington-evenemanget. Partiklar från en kraftfull utmatning av överbelastade telegrafi-kablar i koronalmassor, inställning av pappersmeddelanden i brand 1859.

Sådana stormar från solen är notoriskt svåra att förutsäga. Experter förstår de allmänna förhållandena under vilka solstormar uppstår, men det är svårt att förutse hur kraftfull stormen kommer att vara, säger Karel Schrijver, en solforskare och en kollega på Lockheed Martin.

"En [koronal massautkastning] tar två till fyra dagar för att komma till jorden, så om vi hade mer observationsresurser, kartlägger vi dess rörelse - och om vi hade några mätningar av strukturen på vad som kommer att slå dig - det finns sätt genom vilket vi verkligen kan förbättra prognosen, säger Schrijver till ProfoundSpace.org.

Forskare kan använda solobservationssatelliter som NASAs soldynamikobservatorium för att övervaka och eventuellt prognostisera solvädret som kan gå mot planeten, sa Schrijver.

"Det finns mycket utrymme att utforska när det gäller datormodeller som blir allt starkare", tillade Schrijver. "Den heliophysics divisionen på NASA har en underbar flotta av observatorier som ser på utrymmet mellan solen och jorden och jordens miljö."