Viktor Gorbatko, en av de första sovjetiska kosmonauterna, dör vid 82

Viktor Gorbatko, en av de första sovjetiska kosmonauterna och en veteran med tre flygningar i rymden dog på onsdagen den 17 maj. Han var 82.

"Roscosmos uttrycker djupa medkänsla för familjer och vänner till Viktor Vasilyevich," rymdbyrån skrev i ett uttalande som publicerades på sin webbplats.

Dödsorsaken var inte angiven. TASS, det statligt ägda pressbyrån, rapporterade att Gorbatko dog i sjukhusets intensivvårdsenhet efter att ha blivit sjuk i de senaste veckorna. [Topp 10 sovjetiska och ryska rymduppdrag]

I mars 1960 i 26 års ålder valdes Gorbatko för att träna tillsammans med Yuri Gagarin och 18 andra flygvapenpiloter som Sovjetunionens första kosmonautgrupp. Med Gorbatkos död förblir endast tre av de ursprungliga 20 kosmonauterna - Valery Bykovsky, Alexei Leonov och Boris Volynov.

Trots hans tidiga urval kom Gorbatkos första rymdflygning inte fram till nio år senare - åtta år efter att Gagarin blev den första människan att flyga i rymden och tre månader efter att USA slog Sovjetunionen i tävlingen för att landa astronauter på ytan av måne.

Lanseringen den 12 oktober 1969 som forskningsingenjören ombord Soyuz 7, inledde Gorbatko och hans två besättningsmän, Anatoly Filipchenko och Vladislav Volkov, ett fyra dagar, 22 timmars uppdrag som var avsett att vara det sovjetiska svaret på måne landning: med två besättning rymdfartyg docka i jordens omlopp som en tredje svängde i närheten för att fånga prestationen i fotografier.

"Ett sådant flyg skulle inte bara demonstrera Sovjet rymdprogrammets kapacitet att utföra komplicerade operationer i rymden utan också ge en långvarig public relations extravaganza", skrev historikern Asif Siddiqi i "Utmaning till Apollo: Sovjetunionen och rymdloppet , "publicerad av NASA 2000.

Uppdraget utsågs också som en chans för ingenjörer att förfina sina rendezvous- och dockningstekniker och få en större förståelse för att styra flera rymdfarkoster i omlopp för att förbereda framtida rymdstationer, skrev Siddiqi.

Gorbatko och Soyuz 7-besättningen gick med i Soyuz 6 och Soyuz 8-besättningen i omlopp, men tekniska svårigheter hindrade Soyuz 7 från att docka med Soyuz 8 och behöll Soyuz 6-besättningen på ett större avstånd än planerat. Gorbatko, Filipchenko och Volkov utförde detaljerade observationer av jorden och identifierade råa mineralreserver i geologiska målområden.

Gorbatko återvände till rymden två gånger, på Soyuz 24 i februari 1977 och Soyuz 37 i juli 1980. Vid hans andra flygning fullföljde han och Yuri Glazkov ett 18-dagars uppdrag till Salyut 5, som markerade det slutliga besöket på rymdstationen innan det var de-orbited sex månader senare. Gorbatko och Glazkov genomförde biologiska och materialförsök samt rekognosningsaktiviteter.

På sin tredje och sista rymdfluga lanserade Gorbatko med Phạm Tuân, den första vietnamesiska medborgaren och första asiatiska i rymden. 8-dagars Intercosmos-flygningen markerade det 13: e besättningen för att besöka Salyut 6-stationen. Gorbatko och Tuân återvände till jorden på Soyuz 36 rymdfarkost den 31 juli 1980.

Totalt loggade Gorbatko strax över en månad i rymden - 30 dagar, 12 timmar och 47 minuter - i flygande tre uppdrag.

Viktor Vasilyevich Gorbatko föddes den 3 december 1934, i byn Ventsy-Zarya i Krasnodar Krai. Inspirerad att bli pilot vid de historier han hörde av sina syskon av andra världskrigets flygare, gick han till sovjetmästaren 1952 och ett år senare tog han examen från den 8: e militärflygskolan i den ukrainska staden Pavlograd.

Gorbatko gick sedan till Bataysk Military Aviation School och tog examen som en löjtnant i den sovjetiska flygvapnet.

Mellan sin första och andra flygning i rymden, den 9 juni 1970, blev Gorbatko en av de första människorna i världen för att spela en schackkamp mot motståndare i rymden mot Soyuz 9 crewmates Andrian Nikolayev och Vitaly Sevastyanov. Gorbatko heter därefter en hedersmedlem i Sovjet Central Chess Club.

Förutom sina egna rymduppdrag, fungerade Gorbatko på back-crewerna för Voskhod 2, som uppnådde den första rymdpromenaden och fyra Soyuz-flygningar (5, 21, 23 och 31).

Han lämnade kosmonautlaget två år efter sin sista rymdflygning den 28 augusti 1982 för att bli vice ordförande i utskottet för sport i Sovjetministeriet för försvar. Senare lärde han sig vid Air Force Engineering Academy och tjänstgjorde som generaldirektör för AA & AL i Moskva.

Två gånger namnges hjälte av Sovjetunionen och tilldelades med tre order av Lenin, var Gorbatko skänkt många medaljer av sin egen nation och andra, inklusive Vietnam.

Gorbatko var gift två gånger och hade två döttrar, Irina och Marina, med sin första fru, som dog 1997.

En minnesservice och begravning kommer att hållas fredag ​​den 19 maj på en kyrkogård i Mytischi, enligt Roscosmos.