NASA Kartor Geologi av Plutos "HjÀrta"

En nyskapad geologisk karta över Plutos berömda hjärtformade region visar hur varierad och komplex den avlägsna dvärgplaneten är.

Forskare på NASAs Nya Horizons uppdrag, som genomförde den första flyghytten av Pluto den 14 juli, har sammanställt en färgkodad geologisk karta över Sputnik Planum, den stora kväveisen som ligger på vänster sida av Plutos hjärtformade Tombaugh Regio.

Kartan täcker ett område som sträcker sig 1.290 miles (2.070 kilometer) från topp till botten och har en upplösning på minst 1,050 fot (320 meter) per pixel, sa NASA. (Vissa delar av kartan är ännu skarpare än det.)

Den nyligen släppta kartan tillåter forskare att se variationer i Plutos terräng, som i sin tur kan ge insikt i dvärgplanets geologiska historia.

De ljusa gula regionerna på kartan är till exempel slagkratrar, som är särskilt frånvarande från Sputnik Planum. Detta föreslår att denna del av Pluto har blivit återupptagen nyligen; det har inte varit dags för kratrar att peppar ytan där, har forskare sagt.

Andra färger visar olika typer av terräng, som definieras av deras struktur och form. Ett område kodat med en grön nyans definieras som "featureless plains", medan mycket ljusblått betecknar "ljusa cellbanor".

De svarta linjerna är tråg, som avgränsar "celler" av kväveis på Sputnik Planum som tros bildas som ett resultat av konvektiva processer.

Den röda ytan på södra spetsen av kartan visar den 2,5 mil höga (4,0 km) Wright Mons, som kan vara en vulkan som spyder is snarare än lava. Forskare är inte säkra på varför materialet omkring det, som ser rödbrun ut i New Horizons "true color" -foton, är inte mer utbredd på ytan, sade NASA-tjänstemän.

För att göra denna karta använde New Horizons lagmedlemmar rymdskeppens Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) och tog bilder på ett avstånd av 48 000 miles (77 300 km) från Pluto den 14 juli. Vid den tiden var New Horizons mindre än 2 timmar bort från sitt närmaste tillvägagångssätt, som förde sonden inom bara 7,800 miles (12.550 km) av Plutos yta.