Wow! Mars Rover Landing Spotted av Orbiting Spacecraft

Denna berättelse uppdaterades klockan 02:32. EDT.

Ett spektakulärt foto av en rymdfarkost som kretsar Mars har fångat NASAs nya rover Curiosity när den dödade mot Mars-ytan under en jätte fallskärm.

Den fantastiska bilden fångades av NASA: s Mars Reconnaissance Orbiter, en kraftfull rymdfarkost som har cirklat den röda planeten sedan 2006. Orbiteren knäppte bilder av Mars Rover Nyfikenhet som roboten danglade från en supersonisk fallskärm i sex minuter i sin "sju minuter av terror" landning sen söndag (5 augusti PDT).

MRO-rymdfarkosten använde sin högupplösande HiRISE-kamera för att fånga nyfikenhetens nedstigning till golvet på sin gale-kraterlandningsplats. Bilden togs bara en minut innan nyfikenhetens landare landade på Mars. Vid den tiden var roveren och den raketdrivna himmelkranens ryggsäck fortfarande gjuten i ryggen och saktade ned med hjälp av fallskärmen.

"HiRISE har tagit över 120 bilder av Gale som en del av landningsplatsvalet och karaktäriseringsprocessen, men jag tycker verkligen att det här är den coolaste, säger Sarah Milkovich, HiRISE-utredningsforskare vid NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien. en briefing idag (6 augusti). [1: a Bilder av Mars av nyfikenhet Rover (Galleri)]

Milkovich presenterade bilden, liksom ett inlägg, idag mindre än en dag efter nyfikenhetens framgångsrika landning. Orbiteren var 211 miles (340 kilometer) bort från nyfikenhetens rover när den snappade fotot och fångade fantastiska detaljer som linjer och hål på roverens fallskärm.

"Om HiRISE tog bilden en sekund före eller en sekund efter så skulle vi noga titta på ett tomt marianskt landskap," sade Milkovich i ett uttalande.

Det tog månader att förbereda MRO-rymdfarkosten för att fotografera nyfikenhetens landning, tillade Milkovich. Missionprogrammerare började arbeta med projektet i mars och lade upp några kommandon till MRO för några dagar sedan.

MRO var en av två NASA-orbitrar för att titta på nyfikenhetens landning på söndag. Den europeiska rymdorganisationens Mars Express hjälpte också att spåra rymdfarkoster medan NASA lyssnade på roveren på distans med hjälp av en Deep Space Network-antenn i Canberra, Australien.

$ 2,5 miljarder Mars Rover Nyfikenhet börjar nu ett tvåårigt uppdrag för att söka bevis för att Mars någonsin kunde ha stött på det mikrobiella livet. Roveren lanserades i november 2011 och är den största roveren som någonsin skickats till en annan värld.

NASAs MRO rymdfarkoster är den yngsta orbiteren som cirklar Mars, trots att den lanserades 2005. Det har cirkulerat Mars sedan den kom i omlopp 2006.

"Gissa att du kunde betrakta oss det närmaste till Paparazzi på Mars", sade Milkovich. "Vi fattade definitivt NASAs nyaste kändis i akten."