Värmesköld för NASAs New Orion Spacecraft Set för 2014 Test Flight

WILMINGTON, Mass. - Arbete på värmeskölden för NASAs Orion-multifunktionspersonal - USA: s nästa generationens rymdfarkoster som kan transportera astronauter på uppdrag till Mars - är på väg mot en ambitiös teststart i 2014.

Sedan våren har team av ingenjörer och tekniker från Massachusetts-baserade Textron Defense Systems tillämpat omhändertat Avcoat, ett eget termiskt ablation och isoleringsmaterial, till värmeskölden, vilket skyddar Orion-kapseln och dess besättning från extrem värme genererad under höga -speed återinträde i atmosfären efter en djup rymdflygning.

Två reportrar till ProfoundSpace.org och andra mediemedlemmar fick en smekning av värmeskölden onsdagen den 17 juli under en pressvisning här på Textrons tillverkningsfabrik. Tjänstemän och chefer från NASA, Lockheed Martin (huvudentreprenören för Orion-programmet) och Textron var till hands för att svara på frågor om projektet från de nästan 100 personer som samlades på fabriken. [Se bilder av Orions värmesköld]

Orion-fordonet är planerat att lanseras i rymden utan ett besättning i september 2014 som en del av sitt prospekteringstest-1 (EFT-1). Jomfruflygningen kommer att utvärdera systemets konstruktion och prestanda för rymdfarkosten, som är avsedd att skicka människor på framtida utforskningar av en asteroid, månen och slutligen Mars.

Orion-värmeskölden är den största och mest avancerade kompositvärmeskölden som någonsin byggts, vid diameteren 16,4 meter (5 meter). Textron utvecklade ursprungligen det lätta Avcoat ablativa materialet på 1960-talet för användning på Apollo-kommandomodulen.

Avcoat är gjord av epoxi-novolackharts i en glasfiberhoneycomb-matris, och Avcoat arbetar genom att "bränna av" när det värmer upp, vilket släpper ut termisk energi bort från kapselns struktur. Materialet hade en framgångsgrad på 100 procent under Apollo-, Skylab- och Apollo-Soyuz-programmen, som var säkert ledande astronauter till 15 havsplashdowns, och valdes därför för jobbet att skydda Orion och dess framtida besättningar, eftersom de leder till destinationer som aldrig tidigare besökits av människor.

"Avcoat är det enda manklassiga ablativa materialet som finns idag som kan hantera de extrema temperaturerna vid snabb återupptagning efter ett djupt rymduppdrag", säger Ian Walsh, Textron Defense Systems vice vd och chef för ProfoundSpace. org. "Vi är stolta över att ge denna toppmoderna teknik till NASA och hjälpa landet att driva gränsen för utforskningen av rymden till nästa nivå med vårt termiska skyddsmaterial."

Efter att Textron har slutfört tillämpningen av Avcoat, kommer skärmen att flyga ner till Cape Canaveral, Fla., Där den kommer att mates i botten av Orion crew-modulen för sitt 2014-orbitalprovflygning.

Under detta uppdrag kommer Orion-kapselen att förstärkas ovanpå en Delta IV Heavy raket från Floridas Cape Canaveral Air Force Base till ett avstånd av nästan 3 700 miles från jorden - längre än vad rymdfarkoster som är byggt för människor har rest sedan Apollo 17 i 1972.

Efter att ha avslutat två banor, kommer Orions värmesköld att försökas när rymdfarkosten går tillbaka till jorden, når hastigheter upp till 20.000 miles per timme (32.000 km / h) - snabbare än rymdfärjan eller någon aktuell rymdfarkost. Skölden måste kunna stå emot temperaturer upp till 6000 grader Fahrenheit (3 300 grader Celsius), mer än hälften av solens temperatur, eftersom den återvänder till jordens atmosfär.

Till skillnad från rymdfärjan, som landade på en landningsbanan som en kommersiell jetliner, kommer Orion-kapslan att fallskärma tillbaka till Earth Apollo-stil, stänkande i Stilla havet utanför Kaliforniens kust.

Om alla tester går bra, väntas Orions första fullskaliga men obemannade flygning ske 2017, under vilken rymdfarkosten kommer att lanseras ovanpå NASAs nya rymdlanseringssystem.

Imelda Joson och Edwin Aguirre kan inte vänta med att titta på lanseringen av Orions första astronautbesättning från Cape Canaveral år 2021. Följ oss , och . Originalartikel på ProfoundSpace.org.