IRS i rymden: Hur ska vi beskatta ett Mars Mission?

WASHINGTON - Att betala skatt är en oundviklig verklighet - även i rymden.

Skatterna kommer att spela en stor roll i ett Mars-uppdrag, både när de kommer dit och vid ankomsten, Adam Chodorow, en professor vid Arizona State University i Tempe, sade den 9 april vid ett evenemang värd Future Tense, ett partnerskap av Slate, den ideella New America Foundation och Arizona State University.

"Skatter är viktiga, och det sätt vi kolonierar rymden kommer förmodligen att drivas av skattesystemet", berättade Chodorow för publiken. "Vi är på väg till Mars snart, så vi måste tänka seriöst" om vilken roll skatterna ska spela, tillade han.

Mänskligheten kommer nästan säkert att förlita sig på privat företag för att bygga fartygen för att få människor till den röda planeten, sa han. Företagen kan gå till Wall Street för finansiering, men investerare kommer inte att skicka kapital till yttre rymden utan att göra någon vinst, så regeringen kommer förmodligen att ge stöd i form av skatteavbrott. [Livet i rymden: En astronauts videoguide]

"För att få [till Mars] kommer vi förmodligen att ge skatteincitament till fartyg", berättade Chodorow på ProfoundSpace.org i en intervju. "När vi kommer dit, om du är amerikansk medborgare eller amerikanska företag, kommer du att vara skyldig skatt på de pengar du gör", tillade han.

Amerikanska skattesystemet ger pengar tillbaka på två sätt: avdrag och krediter. En skatteavdrag erbjuder indirekt lättnad genom att minska mängden beskattningsbar inkomst, medan en skattekredit direkt minskar skattemängden, förklarade Chodorow.

Företag som kontrakteras för att bygga fartyg för att gå till Mars kommer sannolikt att få skattekrediter, sade Chodorow. Under 2003 försökte kongressen att inrätta ett sådant system med Invest in Space Now Act som skulle ha givit skattekrediter till investerare i kommersiella rymdfarkoster, men räkningen passerade inte.

Hur gäller det nuvarande skattesystemet för vinst i rymden?

Amerikanerna sysselsätter globalt beskattning, men det kan mer exakt kallas "pangalaktisk beskattning", sa Chodorow. Även astronauter måste betala skatt. Under NASAs Apollo 13 lunar mission i 1970, rymde astronauten Jack Swigert, som ursprungligen var en del av backuppersonalen, i rymden på Tax Day, som inte hade lämnat in sina skatter. Han ansökte om förlängning och mottog en, innan ett allvarligt fel ledde till att besättningen avbröt sin månlandning och kom hem säkert.

En annan fråga för rymdbaserade skattebetalare kan vara "Vad är lämpligt skatteår?" Marsåret är 686 jorddagar, medan en dag på Uranus är 34 jordår. "Tänk på uppskjutningsmöjligheterna", sa Chodorow. Och vad skulle hända om du reste i relativistiska hastigheter, vilket skulle få tiden att tyckas springa långsammare för dig? "Du måste kanske skicka dina skatter 100 gånger om ett år," sa han.

Och då är det fråga om skatteansökningar och insamling i rymden. Elektronisk arkivering kommer att göra det enklare, men när människor reser till Mars kommer kommunikationsfördröjningen att ske. "Om du tycker att det är svårt att komma igenom IRS idag, prova det med en 21-minuters fördröjning", sa Chodorow. Dessutom har IRS inte ett sätt att komma att granska dig i rymden, tillade han.

När företag har uppehållit sig på Mars, kommer de att organisera utanför USA för att undvika att betala skatt. Amerikaner som bor på Mars kan avstå från sitt amerikanska medborgarskap för skattemässiga ändamål, eftersom många amerikaner som bor utomlands redan gör det, sa Chodorow.

Beskattning på Mars kan vara årtionden bort, men att ge det lite tanke kan nu få mer direkta fördelar.

"Det kan vara tidigt att verkligen tänka på vad vårt skattesystem för Martians ska vara, men att tänka på det kan faktiskt förbättra det nuvarande systemet" på jorden, sa Chodorow.