Moon Hits Bulls Eye Tuesday i Levande Aldebaran Crossing

Den avvänjande månen kommer att korsa framför en av de ljusaste och mest färgstarka stjärnorna på himlen på natten den 18-19 oktober för tittare i södra och östra USA och en del av östra Kanada.

Sena tisdagskvällen (18 oktober) kommer användare av även de minsta teleskoperna att limmas till sina okular, eftersom kanten av den avtagande gibbousmånen, 85 procent upplyst, ockuperar 1: e stjärnstjärnan Aldebaran, som bildar Taurus ljusa orangeöga , tjuren.

Vi är för närvarande i en nästan fyra årig serie av Aldebaran-ockultationer. Varje månad som månen cirklar jorden passerar den framför stjärnan, sett från någon del av världen. På natten den 18-19 oktober ingår lucky regionen någonstans söder om en linje som sträcker sig från Los Angeles till omkring 50 miles söder om Las Vegas, genom Denver, 30 miles sydost om Minneapolis, sedan nordost till Ishpeming Township, Michigan, och fortsätter till George Island, Labrador. Om du är norr om den här linjen (som inkluderar Stillahavsområdet nordvästra, norra och centrala Kalifornien, norra och centrala Rockies, norra och centrala slätter), kommer månen att passera tantalizingly nära Aldebaran, men kommer inte att täcka den. Observatörer på denna linje, förmodligen mindre än två tiondelar av en mil (tre tiondelar av en kilometer) bred, kommer att kunna se Aldebaran beta månens ljusa ben. [Planeter, Constellations och Orionid Meteors i okt 2016 Skywatching (Video)]

Många observatörer kommer att sikta smartphones och videokameror i deras okular för att fånga en video av händelsen medan kortvågiga radiosignaler spelar i bakgrunden. Den inställningen gör det möjligt för tittarna att ta ögonblicket när stjärnan försvinner bakom månens lem, och när den återkommer senare bakom den andra lemmen, till några hundraedelar av en sekund.

International Occultation Timers Association (IOTA) har skapat en speciell webbsida för den kommande Aldebaran-graden, komplett med kartor, förutsägda månprofiler och annan information.

När ska man titta

För framtida tittare i södra Kalifornien, kommer Aldebaran att försvinna strax efter klockan 10 på morgonen. PDT. I östra USA kommer det att hända mellan 1 och 2 AM EDT. Stjärnan kommer att försvinna på månens ljusa sida och återfå på den mörka sidan.

När månen, tre dagar över full, ökar den östra himlen, ser Aldebaran att krypa upp till månens ljusa lem i många minuter och sedan hänga på den soliga kanten av några sekunder - en kuslig orange eld bland månens kullar. Du behöver ett teleskop för att se det där genom månens bländning. Då, i ett ögonblick, kommer det att snäppa ur sikte.

Aldebaran kommer upp igen bakom månens mörka del (beroende på din plats) upp till 75 minuter senare. Den här gången kan du kanske se händelsen med kikare, eftersom stjärnan kommer att dyka upp i sikte längre bort från den bländande månytan.

Detaljerad förutsägelse

IOTA har också skapat en webbsida som visar hela visningszonen (som inkluderar delar av Afrika och Europa) och en förteckning över försvinnande och återkommande tider för över 1000 platser - inklusive nästan 300 i USA.

Till exempel, vad kan du förvänta dig att se från ett tak på Philadelphia? Broderliga stadens stad är plats # 920. Listorna finns i universell tid; för Philadelphia är detta 5:41:05, vilket motsvarar 1:41:05 a.m. EDT. Vid den tiden kommer månen att vara 54 grader hög vid en azimut av 122 grader, motsvarande 32 grader söder om rätt öster. Positionsvinkeln (PA) är 48 grader, mätt moturs från månens topp. Detta ger positionen längs månens lem, där Aldebaran kommer att försvinna.

Så 0/360 grader = 12 o'clock; 90 grader = 9 o'clock; 180 grader = 6 o'clock; 270 grader = 3 klockan.

I det här fallet, om månen var ansiktet på en klocka, skulle 48 grader motsvara mellan 10 och 11. För återkomsten: 6:47:39 UT (2:47:39 AM EDT); Höjd 64 grader; Azimut 148 grader (SSE) och PA är 284 grader.

U.S. Nautical Almanac Office tillhandahåller en alternativ synlighetskarta här.

Halvvägs gjort

Som jag noterade tidigare går den nuvarande serien av aldebaran ockultationer i nästan fyra år. Den nuvarande serien började den 29 januari 2015 med en ockultation synlig från de arktiska regionerna. Nästa Aldebaran ockultation synlig från Nordamerika (och Hawaii också) kommer på natten den 12-12 december. Serien kommer att sluta 3 september 2018 för Grönland och de arktiska regionerna. Därefter måste vi vänta till 18 augusti 2033 för att serien av Aldebaran-ockultationer ska börja.

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för tidningen Natural History, Farmers Almanac och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York. Följ oss @Spacedotcom, Facebook och Google+. Originalartikel på ProfoundSpace.org.