Forma av liten asteroid som slog jorden upp

Den asteroid som kraschade i norra Sudan förra året var formad som en loaf valnöt-rosinbröd, enligt astronomen Peter Scheirich och kollegor vid Ondrejov-observatoriet och Karlsuniversitetet i Tjeckien.

Scheirich rapporterade sina fynd vid Divisionen för planetariska vetenskaper vid American Astronomical Society möte i Puerto Rico den 5 oktober 2009 i en särskild session dedikerad till denna asteroid ett år efter hösten. Den lilla asteroiden, betecknad "2008 TC3", var den första som har blivit utsatt i rymden innan den träffade jorden.

I december reste jag till Sudan. Med hjälp av Sudans astronom Muawia Shaddad, och 45 studenter vid Khartoumuniversitetet, gick vi till kraschplatsen i Nubiska öknen och återhämtade 300 fragment (kallas meteoriter) genom att försiktigt svepa den grina öknen. Vi hittade många olika utseende meteoriter, något söder om den beräknade slagbanan.

Vi har nu ett gigantiskt pussel på våra händer, från vilka vi försöker skapa en bild av asteroiden och dess ursprung. Nu har Scheirich och kollegor försett oss med en komposit skiss av syndern, smart med hjälp av ögonvittnesboken för astronomer som såg asteroiden smyga upp på oss.

En oregelbunden form och snabb tumbling orsakade Asteroid 2008 TC3 att flimra när den reflekterade solljus på tillvägagångssätt mot jorden. Astronomer Marek Kozubal och Ron Dantowitz från Clay Center Observatory i Brookline, Massachusetts, spårade asteroiden med ett teleskop och fångade flimmer av ljus under en två timmarsperiod strax före påverkan. Scheirich kombinerade dessa observationer med andra för att utarbeta formen och orienteringen av asteroiden.

Andra rättsmedicinska bevis, som presenterades under den speciella sessionen vid AAS / DPS-mötet, som ordförande Jason S. Herrin från NASA Johnson Space Center och jag, bygger på analys av de återvunna meteoriterna. Dessa är av en ovanlig "polymict ureilit" -typ. Herrin bekräftar att meteoriterna fortfarande bär spår av att värmas upp till 1150-1300 ° C innan de snabbt kyls ner med en hastighet av tiotals? C per timme, under vilken kol i asteroiden förvandlade en del av det olivinära järnet till metalliskt järn. Därför är Asteroid 2008 TC3 resterna av en mindre planet som utlämnade massiva kollisioner för flera miljarder år sedan, smälta några av mineralerna, men inte alla, innan en sista kollision krossade planeten till asteroider.

Mike Zolensky från NASAs Johnson Space Center påpekade först att, vad gäller ureiliter, är denna meteorit ovanligt rik på porer, med porväggar belagda med kristaller av mineralolivin. Han rapporterar nu från röntgentomografiarbete med Jon Friedrich från Fordham University i New York, att dessa porer förefaller skissa över korn som har blivit ofullständigt svetsade ihop och porrfoderna verkar vara ångfasavlagringar. Enligt Zolensky kan "2008 TC3 representera en agglomerering av grov- eller finkorniga ofullständigt reducerade pellets som bildas under påverkan och därefter svetsas samman vid hög temperatur."

Kolet i de återvunna meteoriterna är en av de mest kokta av alla kända meteoriter. Kolokristaller av grafit och nanodiamanter har detekterats. Ändå visar det sig att en del av det organiska materialet i originalmaterialet överlevde uppvärmningen. Amy Morrow, Hassan Sabbah och Richard Zare från Stanford University har funnit polycykliska aromatiska kolväten i höga överflöd. Otroligt, Michael Callahan och kollegor från NASA Goddard Space Flight Center rapporterar nu att även vissa aminosyror har överlevt.

För att hitta fler pusselstycken, planerar Muawia Shaddad att återkomma till kraschplatsen i Nubiska öknen på ettårsjubileet av funnen den 6-7 december, efter att ha delat anteckningar under en 2008 TC3-workshop vid universitetet av Khartoem.

  • Titta närmare på Asteroid 2008 TC3, del 2
  • Asteroid sprängd i jordens atmosfär
  • Bildgalleri - Asteroider