Navigera av stjärnorna

Astronomi är den äldsta i vetenskapen, och kanske den äldsta användningen av astronomi navigerar av stjärnorna. Detta hantverk stammer från förhistoriska tider bland människor, och utövas till och med av vissa djur.

Till exempel under 1960-talet visade en studie som gjordes av New Yorks Cornell Lab of Ornithology genom användning av planetariumsimuleringar att indigobuntingen, en briljant blå fågel av gamla fält och vägar, migrerar på natten med hjälp av stjärnorna som vägledning. Den lär sig sin inriktning mot natthimlen från sin upplevelse som en ung fågel som observerar stjärnorna.

Några primitiva stammar uppnådde fantastiska prestationer för att hitta sig med hjälp av endast himlen som deras vägledning. MńĀori kom till Nya Zeeland från östra Polynesien, förmodligen i flera vågor mellan åren 1280 till 1300. Med inga instrument eller bord att konsultera, observerade de noggrant natthimlen såväl lokala vädermönster som havsströmmar.

Lita på stjärnorna

I dagens moderna värld är privata och kommersiella flygplan beroende av ett komplext nätverk av radio-, satellit-, tröghets- och andra navigationssystem. Men om något av eller alla dessa system misslyckas kan stjärnhimmelen fungera som sista utväg.

Som den sena Henry Neeley, en populär föreläsare på New Yorks Hayden Planetarium på 1950-talet, noterade han en gång: "Navigationsanvändningen av stjärnorna kommer att fortsätta att vara en värdefull tillgång under många år framöver. Trots alla de vetenskapliga hjälpmedel som har varit utvecklad för att navigera i robotvetenskap, kommer de gamla stjärnorna fortfarande att vara ett "måste" för navigatör eller pilot. " Faktum är att celestial navigering fortfarande är en viktig del av en navigerings formell träning och medan vi omedelbart kan tänka på seglare i detta avseende kan flygplanets pilot också se på stjärnorna i en nödsituation (och ofta med en fördel över seglare, att vara högt ovanför några dunklande moln). [Med tiden använde gamla marinister solvaror att navigera.]

Nautical Almanac och Air Almanac är speciella årliga publikationer tryckta både i Förenta staterna och Förenade kungariket och beskriver positioner och rörelser av himmelska kroppar i syfte att göra det möjligt för navigatörer att använda himmelnavigering för att bestämma läget för sitt skepp eller flygplan inklusive sol, mån och planeter.

57 viktiga stjärnor

Dessutom finns en standard roster på 57 stjärnor som används av flygare och navigatörer över hela världen och är utrustade för att de är enkla att identifiera och breda avstånd. En navigatör skulle försöka mäta höjden av en av dessa stjärnor över horisonten under skymningen, när både stjärnan och horisonten är synliga. Detta ger en "cirkel av position" på jordens jordklot; Observatören måste vara någonstans i denna cirkel för att se stjärnan vid en viss höjd vid en given tidpunkt. Andra stjärnor ger andra positioner. Den punkt där de alla korsar är observatörens plats.

För att vara synlig mot en skymningshimmel är majoriteten av de 57 navigeringsstjärnorna andra storleksordningen eller ljusare, även om några få stjärnor i storleksordningen inkluderades på listan, helt enkelt för att de upptog regioner där ingen ljusare existerade (ju lägre siffra , desto ljusare är stjärnan).

Det var också enighet om att alla dessa stjärnor skulle ha riktiga namn. Men några stjärnor i den sydligaste himlen saknade sådana moniker, så efter andra världskrigets namn som Acrux, Gacrux och Atria dök upp på navigatorns diagram? sammandragningar av de ursprungliga grekiska beteckningarna för dessa stjärnor.

Slutligen (och inte låta som Maxwell Smart): Skulle du tro att den här officiella listan utelämnar vad många anser att vara den viktigaste navigeringsstjärnan i himlen? Ja, det är ingen annan än Polaris, North Star!

Varför? Bara för att den ligger praktiskt på himmelska polen, så visar höjden ovanför norra horisonten enbart ganska observatörens latitud, så det behöver inte utnyttjas för den ovan beskrivna "cirkel av position" -metoden.

  • Hur viklingar kunde ha navigerat på molniga dagar
  • Historiens mest förbisedda mysterier
  • Hur väder förändrad historia

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för New York Times och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York.